Regalos “Especia-les” que nos llenan de aromas el alma

Desde hace unos cuantos años me he dado cuenta que, de los incontables regalos que he recibido en mi vida, podría catalogar a las hierbas y las especias como unos de los más especia-les. ¿Me creerían si les dijera que la mayoría o al menos muchas de las que les hemos descrito en estos cinco años, han sido producto de hermosos obsequios que nos han llegado de muchas partes del mundo? y es que de hecho, la esencia de este blog florece motivada por estos sublimes regalos.

Un sinfín de personas muy queridas se han hecho presente en nuestras vidas y nos han llenado el alma con todos esos aromas que perfuman cada día nuestros hogares. Así como sus equipajes quedaron impregnados con sus embriagantes esencias, nuestros corazones quedaron marcados por siempre.

En esta oportunidad les comentaré los bellísimos regalos que recientemente Luisa me mandó con su papá desde Canadá, ¡sí, sí, sí! leyeron bien, Luisa. Les comento que mi “ser sensorial” fue sorprendido en especial con una mezcla de especias cuya combinación de aromas y sabores me “dejó en el sitio”. Solo visualicen la combinación del sabor picante e intenso del ajo y la cebolla, la dulzura sublime de la miel de maple (erable), el aromático y embriagante picor de las pimientas, y finalmente potenciando estos sabores, la sal marina. “Sencillamente sublime y fantástico” luego les contaré a qué se lo añadiré. Por los momentos vienen a mi mente alimentos cremosos que acaricien el paladar y quesos tipo brie fundidos sobre una base crujiente. ¡Ufff se me hizo agua la boca! ¡¡¡En definitiva disfrutaré muchísimo de ese exquisito y bello obsequio!!!

Personalmente creo que lo más interesante y hermoso de amar a las hierbas y especias y de escribir sobre ellas, es que las personas que te conocen y te quieren están siempre pendientes de hacerte probar y conocer cosas nuevas e inesperadas. Una ventaja de que Adriana y yo (Luisa) estemos separadas por tantos kilómetros de distancia es que nuestro abanico de opciones para degustar y contarles se amplía enormemente y en forma exponencial pues nuestra red de amigos de diferentes países también ponen su granito de « sal ».

Entre los regalos especia-les que he recibido y que aprecio infinitamente están 3 en particular: el primero son unas semillas de sarrapia que me obsequió Adriana en mi último viaje a Venezuela y que resultaron un descubrimiento y una dicha, pues su sabor es único y sobre todo muy nuestro. Luego les menciono un frasco de pasta de ají amarillo que compró mi cuñado Eduardo Méndez en Perú y que me envió con mi suegrita Gladys a Montreal. Esta pasta de ají es una delicia y se parece al sabor de nuestro ají dulce, que es muy difícil de conseguir por estas tierras. Por último, una cajita de flor de sal d’Estrenc con naranja y chile traído desde España por mi amiga del alma Mercedes Gómez y que tiene un gusto tan sutil y sensual, que no hay paladar que se resista a esta combinación maravillosa.

¿Y qué les parece si esta navidad o en nuestros cumpleaños en vez de regalarnos cosas materiales, hacemos un intercambio muy especia-l? Intercambiemos hierbas o especias aromáticas y deliciosas y llenemos nuestras casas de olores de canela, vainilla, nuez moscada, chocolate, romero, albahaca…sembremos pequeños potecitos de deliciosas hierbas en nuestros jardines o balcones, hagamos compotas o conservas de nuestras frutas preferidas, trufas de chocolate con especias de gustos inesperados y dejemos que el amor entre a los hogares de nuestros seres queridos y amigos, en lugar de por sus puertas, por todos sus sentidos.

¿Y ustedes que nos cuentan han sido sorprendidos con obsequios tan especia-les?

La picardía de los picantes…chiles que encienden pasiones

Ahora que comienzo a plasmar estas palabras es que soy consciente del porqué se me ha hecho tan difícil escribir este post y describirles las diferentes sensaciones que experimento cuando pruebo pimiento, chile o ají picante, como le decimos en Venezuela…

Cuando pruebo un picante el calor invade todo mi rostro, comienzo a sentir palpitaciones en la lengua, en toda mi boca, la salivación se hace más profusa, mi cuerpo se estremece, corren por mi piel toda una sensación de cosquilleos que se van transformando en emociones fascinantes e intensas que entre bocado y bocado van despertando suspiros y jadeos por un ardor y dolor masoquistas. Cuando de pronto va emergiendo de mis entrañas un profundo placer que se dibuja en mis labios como una pícara sonrisa, el deseo se intensifica y mi cuerpo pide más, debo complacerlo…

Y es que los chiles o pimientos son de ese tipo de alimento que puede hacer volar tu imaginación y sobrepasar cualquier expectativa. Ellos tienen el enorme poder de moverte entre sensaciones y emociones tan intensas y contrastantes que hacen que literalmente tu cuerpo y tu cerebro exploten y fluyan dentro de ti un sinfín de sustancias que a su vez van desencadenando una sensación tras otra, como una especie de cascada que nada la detiene. ¿Les suena conocido? ¿Les ha pasado algo similar?

Debido a todo esto y mucho más es que los pimientos son y serán siempre una de las especias más consumidas y amadas a nivel mundial. Por supuesto, no todos son fanáticos de estos ardientes frutos. El gusto por ellos es tan variado como extensa es la gama de pimientos que existen y así de amplio es el abanico de grados de picor que cada especia pueda generar.

Estas diferencias en el nivel de picor, se deben principalmente a un componente llamado capsaicina, cuya concentración no solo dependerá de la constitución genética de la planta, sino también de las condiciones en las que crece o es cultivada, debido a que el calor y la sequía aumentan la concentración de la capsaicina en sus frutos. De igual forma el grado de madurez de estos determinará su picor, consiguiéndose el máximo en el momento en que el fruto verde empieza a cambiar de color.

La capsaicina es la responsable de que muchos amen a los pícaros pimientos y muchos otros huyan de su feroz efecto. Este compuesto hace que nuestro cuerpo experimente sensaciones tan agudas que son interpretadas literalmente como dolor. Lo cual se debe a que todos los mamíferos tenemos en la boca y en la lengua unas proteínas que están involucradas en la transmisión y modulación del dolor, llamadas receptores potenciales transitorios (TRPV1, Transient Receptor Potencial).

Cuando ingerimos picantes las moléculas de la capsaicina encajan perfectamente en estos receptores y se transmite la señal al cerebro de que nuestra boca está ardiendo. Estos receptores también detectan los cambios de temperatura en la piel y en las membranas, así que responderán a estímulos de dolor mecánicos, químicos o de temperatura, por lo que dependiendo de cómo se activan los terminales, pueden causar dolor adherente, ardiente, agudo y casi cualquier otro tipo de dolor que haya experimentado o pueda imaginar (Neurogastronomy de Gordon M. Shepherd).

Ante estas señales de explosión de dolor severo el cuerpo responde liberando adrenalina, esto a su vez produce un incremento de energía acelerando las pulsaciones de nuestro corazón, aumentando la presión sanguínea y trasladando mayor cantidad de sangre a nuestros músculos principales. Lo mismo que ocurre cuando encaramos situaciones de riesgo o miedo. Incluso se dice que si la intensidad de picor es muy potente pudiéramos experimentar elevación de endorfinas. Estas como opiáceas naturales nos generan un efecto analgésico en el cuerpo y hasta una sensación de felicidad. Quizás esto es lo que nos lleva a la dualidad de amor y dolor que nos enceguece y nos hace ir por más…

¿Y cómo sabemos cuál es el grado de picor al que nos enfrentados con cada pimiento?

Así como les comentamos más arriba, el abanico de grados de picor es muy amplio, por ello en 1912 Wilbur Scoville desarrolló  un método sensorial para clasificar la intensidad de los pimientos o picantes llamada Escala de Scoville. Las unidades de la misma (SHU por sus siglas en inglés), indican la cantidad de Capsaicina presente en determinado fruto y esta va de 0 a 15 millones, siendo cero el pimiento verde o morrón y el máximo valor la propia capsaicina. Debido a que esta escala era poco precisa, por tener un componente subjetivo, se creó el Método Gillett que mide directamente la cantidad de capsaicina mediante una técnica denominada cromatografía líquida de alta resolución (high performance liquid chromatography, por sus siglas en inglés HPLC), pero la Unidad Scoville siguen siendo la unidad de medición actual.

Para este post quisimos hacer una pequeña experiencia personal con los pimientos que encontramos habitualmente en los mercados de Montréal. ¡Nos atrevimos a probar 9 de ellos!!! (se consiguen algunos más y otros en su forma deshidratada, que dejaremos para otra oportunidad).

Y a continuación organizamos nuestros pimientos, según nuestra apreciación en escala de más picante a menos picante y su valor en unidades Scoville. ¡Les cuento que el Jalapeño y el Serrano me encantaron!

Luego de nuestra degustación, tuvimos que recurrir a algunas de estas recomendaciones: para poder calmar el color, picor, ardor o calor generado por alguno de los chiles o pimientos que sientan muy picosos, no acudan al agua como una opción aunque sea esto lo primero que les provoque, debido que la capsaicina no es soluble en agua, así que no hará gran diferencia. En su lugar se recomiendan ingerir alguna bebida láctea (leche, yogurt, crema agria), dado que la caseína rodea la molécula, volviéndola ineficaz, una bebida alcohólica fría para calmar la sensación o incluso también se dice que si «distraemos» al cerebro con algun alimento que tenga cierta textura como el pan, la percepción del efecto picante disminuirá.

Así mismo, una vez que sus manos entran en contacto con la capsaicina de cualquier chile, deben asegurarse de no tocar sus ojos, nariz u otras zonas sensibles, ya que el efecto puede ser muy pero muy desagradable e irritante. Es por ello que muchas personas por precaución emplean guantes para manipularlos y así protegen sus manos. Además se recomienda, antes de emplear cualquier pimiento, retirar la placenta o membrana blanca que envuelve las semillas.

Y ustedes, qué nos pueden contar sobre su experiencia con los pimientos, son de los que los aman o de los que ni se les ocurre probarlos y huyen despavoridos ¡Ja ja ja!

Referencias
– ¿Cómo se mide el picor de los chiles?, disponible en: http://elholandespicante.com/noticias/guia-de-picante-para-chiles-y-pimientos/
– Hot chile peppers on the Scoville scale, disponible en: https://www.thespruceeats.com/hot-chile-peppers-scoville-scale-1807552
– Propiedades medicinales de la capsaicina, disponible en:
https://www.botanical-online.com/capsaicina.htm
– Escala scoville, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Escala_Scoville
– Picor de los chiles, disponible en: http://www.seminis.mx/blog-picor-de-los-chiles/
– ¿Qué le pasa a tu cuerpo cuando comes chile picante y por qué puede ser bueno para tu salud? Disponible en, https://www.bbc.com/mundo/noticias-39230926
– ¿Por qué puede ser placentero el dolor?, disponible en:
https://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/10/151004_vert_fut_dolor_placentero_yv
– The capsaicin receptor: a heat-activated ion channel in the pain pathway, disponible en:
http://www.hysafe.org/science/eAcademy/docs/Nature_v389_p816to824.pdf
– La Capsaicina, disponible en:
http://revistas.pucp.edu.pe/index.php/quimica/article/viewFile/7590/7835

Cilantro pero no tanto entró en el vórtice de la Neurogastronomia

Recientemente en Caracas, un grupo maravilloso de personas tuvimos la dicha de cursar el Diplomado de neurogastronomia aplicada y en él fuimos tocados por la varita mágica del Mago Merlín (Merlín Gessen), por la dulzura, el apoyo y la constancia de Marcus Gessen, la sabiduría y enseñanzas del sifu Pablo Medina García y por el estupendo y arduo trabajo de un equipo de grandes magos que hicieron que ese viaje de conexión con nuestros sentidos valiera la pena.

Durante todo ese recorrido fui (Adriana) “consciente de lo inconsciente”, vi mucho más allá de lo que hasta ahora pensaba que era evidente y lo que no…entre las millones de cosas que aprendí, me di cuenta que las hierbas y las especias han sido siempre esas hadas que hacen posible que un pequeño bocado sea la gloria o sea una tortura para nuestros sentidos, para nuestra alma. Ellas han formado parte de nuestras vidas desde mucho antes de nacer y han sido las responsables de los más bellos y memorables recuerdos de nuestra infancia, de nuestros amores, de nuestros caminos recorridos, de nuestras alegrías y desilusiones, de esos suspiros que nos acercaban a aquellos que teníamos a nuestro alrededor y de todos aquellos recuerdos que quedaron grabados en nuestros cerebros. ¿Sabían que dichos recuerdos podríamos volver a vivirlos y sentirlos cuando entremos de nuevo en contacto con alguna de ellas? Es aquí en dónde puede ocurrir la magia, cuando se lleva a cabo una conexión con nuestros sentidos, nuestros recuerdos y nuestras emociones.

¿Solo imagínense por un momento que abren un frasco de canela y comienzan a percibir su cálido, dulce e intenso aroma? ¿Qué recuerdos vienen a su mente?

¿Qué pasaría si de pronto, en pleno agosto, entran a la casa de un amigo y mientras están escuchando en el fondo unos villancicos, les ofrecen un vaso de ponche crema con hielo y de pronto les llega desde la cocina una cálida mezcla de aromas de guayabita, clavo de olor, canela y nuez moscada? ¿A cuál festividad del año viajaron? ¿A cuál momento de su vida se acaban de transportar?

De todo eso y mucho más se trata la neurogastronomia. Quizás existan un sinfín de definiciones pero podríamos resumirlos en ¡vivir una experiencia! Y por supuesto, las hierbas y las especias han sido y serán siempre nuestras exquisitas cómplices en dichas vivencias.

Como requisito final para culminar el diplomado debíamos presentar un proyecto en donde aplicaríamos la neurogastronomia, y como ya se habrán imaginado Cilantro pero no tanto debía estar presente. Se me ocurrió hacer una degustación íntima con un grupo bellísimo y variado de personas, a las cuales les haríamos un recorrido por diferentes platillos que estaban ligados de una u otra forma con nuestras raíces y nuestros afectos. Para nuestra alegría las especias fueron las primeras en hacerse notar y en ser unas de las protagonistas de la velada. Quisimos que cada uno de los comensales se conectara con algunas de las hierbas y especias que formaban parte de los platillos que posteriormente iban a degustar. Me sorprendió gratamente percibir ciertas emociones en sus rostros, transmitían asombro, curiosidad, alegría y gusto por verlas, olerlas y probarlas. Incluso por descubrir especias que nunca habían visto y probado en sus vidas. ¡Es que me hubiese gustado que vieran el brillo que tenían en sus ojos!

Justo a partir del momento en el que contactaron con las especias comenzaron a ser conscientes de que se les había abierto un portal a este fascinante mundo, por lo tanto su percepción de lo que probarían en cada uno de los platillos ya sería diferente. Y eso era apenas el comienzo de todo el estupendo viaje que les teníamos preparado.

Por supuesto, este viaje estuvo indudablemente acompañado de muchas emociones, nervios, curiosidad, alegría, nostalgia, amor, cercanía, placer, gratitud, solidaridad, amistad, inspiración, apertura, calor humano y lo más grande de todo fue que coincidíamos en el amor por nuestras raíces, por nuestros afectos, por Venezuela…

Esa preciosa, cálida, exquisita y muy sentida tarde pasó de ser un “proyecto de neurogastronomia” a ser una de las experiencias emotivas y gastronómicas más bellas de mi vida, y fíjense que ahora me incluyo en el cuento. Junto a mis cómplices Miguel Quijada y Marielly Herrera, habíamos preparado un pequeño y sencillo evento para unos amigos y terminamos inmersos en ese mar de emociones. Quisimos dar un regalo y terminamos siendo los agasajados.

Este será apenas el inicio de un camino lleno de sorpresas. Ya Cilantro pero no tanto entró en este vórtice de la neurogastronomia, así que prepárense para lo que vendrá.

Las fotos de este post son cortesía de: Marjorie Sayegh, Miguel Quijada y Adriana García.

 

El Álamo balsámico, especia boreal

(Peuplier baumier, Populus balsamifera, baume aux trois baies, hackmatack, tacamahaca)

Esta especia mágica forma parte de un grupo de especias boreales de las cuales les hablaremos en varios post y que han sido explotadas recientemente en estas regiones nórdicas para transformar los sabores de la cocina tradicional.

El Álamo balsámico es un árbol típico del bosque boreal de América del Norte, extendiéndose de costa a costa en Canadá. También es llamado bálsamo de las tres bayas. Es un árbol de crecimiento rápido, que se localiza en los lechos de ríos secos, campos húmedos y sumideros.

Sus hojas, simples, alternas, ovales y acuminadas, pueden servir en la cocina como condimento o consumirse en tisanas, una vez secas. Es una especie salvaje, de perfume resinoso y dulzón, que debe ser recolectada de forma manual.

Sus aromas son florales y resinosos, evocando ligeramente los bosques y las coníferas.
Se recomienda su uso para aromatizar las galletas sablé, preparar una crema inglesa de sabor inesperado, confituras de frutas u otros postres. Complementan muy bien el sabor de las aves y pescados o frutos del mar, sobre todo si se combina con el gusto ácido de otras especias como la pimienta de las dunas.

Las hojas de Álamo balsámico que encontramos para nuestra publicación, son distribuidas por la compañía Épices de cru y provienen de una zona cerca de Girardville, Québec, al norte de la región del Lago San Juan (St-Jean). En su descripción mencionan que su productor, Fabien Girard, pasó una decena de años para descubrir la forma de manipular las hojas de manera tal que conservasen su encantador aroma lo mejor posible. Triturando y frotando en la palma de la mano cada una de las hojas, durante un período muy preciso del mes de agosto, se produce una reacción química natural que desencadena una ligera fermentación. Luego hacen falta 6 meses para que las hojas desarrollen sus perfumes de frutos del campo, mora, pera, acompañados de notas exóticas muy complejas y de una riqueza particular. ¿Después de esta historia de cuento de hadas, no se mueren por conocerla?

Al abrir su envase de metal, es inevitable sentirse en medio de un bosque lleno de pinos y soñar que estamos viendo una aurora boreal (pendiente en mi bucket list), así que para aquellos que tengan la dicha de visitar estas hermosas tierras del norte, no duden en buscar este tesoro de los bosques canadienses.

Referencias:

– Peuplier baumier, disponible en: https://epicesdecru.com/products/epices/peuplier-baumier

– Peuplier baumier, liard, disponible en: http://espacepourlavie.ca/flore-biodome/peuplier-baumier-liard

https://www.origineboreale.ca/collections/all

– Balsam poplar, disponible en: https://www.ontario.ca/page/balsam-poplar

– Épices et herbes de chez nous, disponible en: http://www.canalvie.com/recettes/savoir-cuisiner/techniques-et-conseils/epices-et-herbes-de-chez-nous-1.1441214

Cilantro pero no tanto en los 15 años de WordPress

Muchas veces pensamos que nos manejamos dentro de un mundo lleno de casualidades, que quizás las cosas ocurren por mero azar; Sin embargo, es probable que lo que nos mueva sean las causalidades, todo aquello que deseamos y que alcanzamos. Luego nos damos cuenta de que nos comienzan a ocurrir cosas maravillosas que sobrepasan nuestros deseos, nuestros sueños, que empezamos a conectarnos con otros seres que están en la misma vibración en la que andamos nosotros y es en ese momento en el que se manifiestan cosas estupendas.

Una de ellas es que el pasado 25 de mayo Cilantro pero no tanto terminó inmerso en la magnifica celebración de los 15 años de WordPress en Caracas ¿Y cómo llegamos allí, se estarán preguntando? Nuestra querida amiga Naileth Seijas, una de las organizadoras del evento, le recomienda a Dessire Izaguirre (CEO Fundadora de Profesional Virtual y organizadora del grupo oficial de WordPress en la ciudad de Caracas) los pasapalos de Aromas y bocados para deleitar y agasajar a sus invitados. Poco tiempo antes de asistir a dicho evento, nos comunican que Cilantro pero no tanto tendría un espacio para contarles a todos los asistentes su experiencia con dicha plataforma ¡Guau, que sorpresa tan maravillosa! Corrí a contarle a Luisa que debía preparar unas palabras en muy poco tiempo y a ella se le ocurrió además hacer un precioso afiche para que vieran el hermoso trabajo que hemos logrado.

En esta celebración, adicionalmente se reunieron importantes personalidades del “mundo web”, como diseñadores, desarrolladores, personas de negocios relacionadas con WordPress y diferentes medios de comunicación de Venezuela. Allí conocimos a la encantadora, brillante y muy talentosa Yi Min Shun, autora del libro Navegando en aguas digitales, quien contó su experiencia como usuaria de esta plataforma.

Por nuestro lado, nosotras también tuvimos la oportunidad de contar nuestra historia y de expresar nuestro agradecimiento a esta espléndida plataforma que nos ha permitido llegar al mundo entero. Este blog a “cuatro manos a distancia” (como dijo Maru del Gato goloso), que comenzó como un proyecto personal con Luisa desde Canadá y conmigo desde Venezuela, algo que era de consumo interno para conocer un poco más sobre las especias, se convirtió en una material referencial para muchas personas a nivel nacional e internacional.

Es allí cuando caemos en cuenta de lo dichosas que somos y que de esos 15 años, nosotras tenemos 5 años impregnadas de los aromas de las hierbas y las especias, compartiendo con todos ustedes nuestro amor y nuestra curiosidad por las consentidas de la cocina. ¡Que privilegio estar justo allí en una de sus celebraciones! ¿Ustedes creen que sea casualidad?

Por medio de este blog queríamos dejar un registro original y bien documentado, ilustrado con fotos de excelente calidad tomadas por Luisa. Para ello necesitábamos una plataforma amigable, que pudiésemos utilizar sin ser expertas en el área, que nos permitiese administrar el blog a cada una desde nuestras casas, que fuera de fácil acceso para los seguidores y que nos permitiera de forma sencilla tener un intercambio con ellos por medio de los comentarios. Es entonces cuando Jesús (esposo de Luisa), nos recomienda WordPress y en especial la plantilla Twenty Eleven, porque dicha plataforma reunía todas estas características y muchas otras más. ¡WordPress nos venía de perlas!

Cómo todos ustedes ya habrán visto y vivido con nosotras durante todo este tiempo, nuestro hermoso proyecto tomó un giro espectacular y llegó a tantos países que incluso nos empezaron a contactar de otras plataformas reconocidas como lo es la Expo World Recipes de la Expo Milán del 2015, apenas a los dos primeros años de haber comenzado el blog. Además de todos nuestros seguidores que por medio de sus comentarios, preguntas y vivencias han establecido un bello intercambio desde muchos de los rincones del mundo.

Inicialmente a Luisa y a mi nos unía una bella amistad y la música que siempre nos ha acompañado, ahora a través de la distancia creamos otro vínculo llamado “Cilantro pero no tanto”. ¡¡¡Gracias WordPress!!!

Las fotos de este post son cortesía de Marielly Herrera ♥︎ con edición de Luisa González.

Granos de pimienta que nos llevan al paraíso

(Español: pimienta de Guinea, granos del paraíso, pimienta malagueta, malagueta de África; Portugués: sementes-do-paraíso, grãos-do-paraíso, pimenta Guiné; Inglés: guinea grains, guinea pepper, melegueta pepper, alligator pepper, grains of paradise; Francés: graines de paradis, malaguette, poivre de Guinée, maniguette).

Ahora comprendo porque a la pimienta de Guinea la llaman también granos del paraíso, estas diminutas semillas están repletas de perfume y calor, que te hacen vivir sensaciones que si bien no te llevarán al paraíso, sé que te trasladarán a un punto que está bien cerquita.Se dice que en la Edad Media el nombre de granos del paraíso se debía al alto valor de esta especia, no solo comercial, sino por la concepción de que el aroma de las especias nos hacía vivir en un paraíso terrenal. En hebreo se habla de los granos del Jardín del Edén y en chino su nombre también hace alusión a los granos del reino celestial.

Cuando pruebas estas semillas paradisíacas, registras en tu boca y en particular en la lengua, una sensación sorprendente. Primero se desprende un aroma que te invade, luego se va tornando en una percepción de perfumes frescos y finalmente te arrebata el aliento un picor cuya intensidad se va incrementando hasta que te hace suyo (a). Por su parte, los expertos describirían todo esto como: sensaciones picantes, con aromas alcanforados, ciertas notas de madera, cítricas y esencias de flores ¡Ja ja ja! Bueno, no estaba tan lejos de la realidad, ¿verdad?

Para quienes no han tenido el placer de conocerlas, el fruto de donde provienen se asemeja mucho al del cardamomo negro, son mucho más pequeñas que las otras pimientas que conocemos, de textura corrugada y forma piramidal, son de color marrón oscuro por fuera, con ciertas tonalidades rojizas y blanco por dentro una vez que las trituran.

La planta que da estos frutos Aframomum melegueta, es originaria de la costa occidental de África. Actualmente se cultiva principalmente en Ghana, Guinea, Costa de Marfil y Sierra Leona, en donde se sigue consumiendo. Es de la familia Zingiberaceae por lo que es pariente aunque no lo crean del jengibre, la cúrcuma y del cardamomo.

No es de extrañarse que tal y como ocurre con muchas de las especias que conocemos, se le han asignado varios nombres comunes que en ciertos casos han causado confusión. Como es el caso de “pimienta malagueta”, “pimienta de Guinea” e incluso “granos del paraíso”. (ver Guayabita y los comentarios).

Así como la pimienta negra, los granos de pimienta de Guinea formaban parte de grandes comercios, e incluso se llegaban a utilizar como sustitutos de esta. Sin embargo, fue perdiendo popularidad en el tiempo y su uso se fue limitando a la costa africana. Ya desde el Renacimiento estos divinos granos del paraíso se utilizaban como especias saborizantes de cervezas, actualmente también es añadida en la preparación de otros licores como la ginebra, el aquavit y el pastis.

Además se usa en sopas, platos de carne y guisados, al ser picante pero a la vez sutil suele añadirse en verduras como papas, berenjenas y calabazas (auyama). En Medio Oriente y África del Norte, se agregan a ciertas mezclas de especias, como ras el hanout, mezcla predilecta en Marruecos. En Túnez, por su parte es popular agregar en sus guisos la mezcla de especias galat dagga, la cual les confieso me llamó mucho la atención, ya que en ella se combinan las notas picantes de la pimienta de guinea y la pimienta negra y esencias dulces y calientes del clavo de olor, la canela y la nuez moscada, ¿se imaginan esta combinación de aromas y sabores? ¡quedará pendiente por experimentar!

Y por supuesto, no podía quedarse a un lado la fusión de esta especia con el chocolate. Para ello tenemos el orgullo de contar con la Chef venezolana Tamara Rodríguez, quien de una manera genialmente exquisita, ha logrado combinaciones magistrales que estoy segura te llevarán directamente a ese paraíso del cual hablamos. Los invitamos a buscar su libro “Paria sabe a chocolate”. De hecho les cuento que gracias a ella tengo un frasquito de pimientas de guinea que he guardado con mucho recelo desde hace como 4 años. ¡Ya es hora de usarlo y vivir a plenitud la experiencia de estos granos de dioses!

En Montreal, nos fuimos en busca de la pimienta de Guinea a la tienda de especias: Épices de cru, en el hermoso mercado municipal de Jean Talon. Una oportunidad maravillosa para disfrutar del clima primaveral y de un ambiente delicioso, envueltos en los aromas que ofrecen los comercios de varias partes del mundo y la música en vivo en cada esquina del lugar.

Se dice que estas semillas no solo se utilizan para dar sabor a los alimentos, sino que también, en su zona de origen, se mastican en días fríos para calentar el cuerpo. Además, parece contrarrestar problemas intestinales, malestares de resfriados, dolores musculares, para curar heridas y eliminar parásitos bucales. No sé si sea cierto, pero al parecer puede estimular nuestro deseo sexual. Si es así, nos cuentan ¡Ja ja ja!

Finalmente, les recomendamos que muelan estas semillas al momento de usarlas en alguna comida e incluso antes de servir, para aprovechar al máximo sus encantos.

Referencias
Aframomum melegueta, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Aframomum_melegueta
– Grains of Paradise (Aframomum melegueta [Roskoe] K. Schum.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Afra_mel.html
– Características granos el paraíso, disponible en: https://www.botanical-online.com/pimienta_grano_del_paraiso.htm
– Granos del paraíso o pimienta de Guinea, disponible en: https://www.spicescave.com/es/pimientas/172-comprar-granos-del-paraiso.html

Berbere una cálida mezcla de especias

Las especias por lo general nos cautivan por si solas, entregándonos sus encantos en cada nota que percibimos. Pero a su vez son tan fascinantes, que al mezclar algunas de ellas pueden llegar a crearse aromas y sabores sorprendentes, potenciándose y combinándose mágicamente sus propiedades. Además, se generan colores tan llamativos que nos invitan a caer en la tentación de probarlas y sucumbir ante sus encantos.

Este es el caso de berbere, un polvo de color naranja a rojo intenso que proviene de Etiopía, en donde se entrelazan costumbres árabes e indias predominando aromas intensos y sensaciones cálidas. Así como los masalas en la India, al parecer cada familia o persona tiene su toque especial en las especias que agregan a su mezcla. Quedará de ustedes y de sus preferencias escoger con cuál combinación vivirán su experiencia berbere. Si revisan bien en la literatura encontrarán muchas de las especias que se utilizan en esta mezcla, aquí les nombraremos solo algunas de ellas: pimienta larga, chile (guindillas), fenogreco, jengibre, clavo, semillas de cilantro, pimienta de Jamaica (guayabita), canela y nuez moscada.

Por su intenso sabor y complejo aroma se puede emplear en casi todo lo que les provoque, ya sea en polvo o como una pasta densa. Normalmente, lo añaden en verduras al vapor o hervidas como: coliflor, zanahorias, auyama (calabaza), así como en carnes guisadas, pollo, en salsas tipo ragú y legumbres. Hay un platillo típico de Etiopía llamado wat, en donde el berbere es el ingrediente principal.

Si no la consiguen en tiendas especializadas podrían prepararla en casa, sin ningún problema. Ponen a tostar en una sartén (sin aceite) todas las especias que tienen enteras (frutos, semillas, tallo, flores), luego las procesan o las muelen en un mortero y allí agregan las especias que tengan en polvo, las mezclan y listo. Deben almacenarla en un envase limpio y seco, que cierre herméticamente y que luego puedan conservar fuera de la humedad, luz y calor.

Seguramente al probar esta mezcla se presentará toda una explosión de aromas, así que procuren disfrutarlo y para ello les recomendamos que preparen un platillo muy especial, pongan una música que los eleve, que lo compartan con esas personas que los hagan vibrar y que se tomen el tiempo de degustar cada bocado. ¡Hagan de este momento una experiencia exquisitamente inolvidable!

Y como seguimos con la celebración de nuestro quinto aniversario, queremos invitarlos a que también nos acompañen en el portal aromático que abriremos en Instagram @cilantroperonotanto, en donde les contaremos pequeñas reseñas, curiosidades, consejos, exquisitas y sublimes recetas y por supuestos bellísimas fotos. ¡Así que continuemos en esta aventura sensorial con las hierbas y las especias!

Referencias
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
– Especias berbere, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2012/01/15/especias-berbere/
– Berbere, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Berbere
– Berbere, disponible en: http://theepicentre.com/spice/berbere/
– Ethiopian spice mix (Berbere), disponible en: https://www.epicurious.com/recipes/food/views/ethiopian-spice-mix-berbere-104015
– Spice Mixture Index, disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/spice_mix.html

Cinco años con los cinco sentidos conectados con nuestras especias

Somos seres que vivimos a través de nuestros sentidos, ellos nos permiten hacer contacto con el mundo que nos rodea. No obstante, la magia surge cuando se prende esa chispa que nos cautiva por lo que percibimos y dejamos fluir aquello que nos lleva a crear a partir de las sensaciones que experimentamos. Así nos ocurre con las hierbas y especias aromáticas cuando nuestros cinco sentidos se topan con ellas. Múltiples sensaciones y emociones se suscitan y estas son las que hacen que cobre sentido todo lo que hacemos en nuestras cocinas.

En Cilantro pero no tanto llevamos cinco años conectadas a nuestras mimadas de la cocina. Gracias a nuestros cinco sentidos nos han llevado a conocer ese universo maravilloso de esencias y sabores que nos roban el aliento y nos llevan a amarlas cada día más. Con ellas hemos aprendido que posiblemente no cambiaremos el mundo al usarlas, pero si transformaremos indudablemente, nuestra percepción de aquel platillo en donde osemos agregarlas.

¡Queridos amigos en Cilantro pero no tanto, estamos celebrando nuestro 5to aniversario!

Y como la conexión no es solo con nuestras especias, Luisa y yo (Adriana) quisimos recrear un cumpleaños en el que, aún cuando nos separen muchos kilómetros de distancia, siempre mantendremos un vínculo que nos une y que cada año se hace más fuerte. Nuestra bella amistad, nuestro amor por la música, nuestra pasión por la cocina y por supuesto por las especias, las cuales han sido y seguirán siendo nuestras hechiceras de encantos sensoriales. Gracias a ellas seguimos aquí después de cinco años con más entusiasmo por conocer y continuar deleitándonos con su magia.

Hace unos días Luisa y yo estábamos planificando el aniversario del blog, y cuando conversábamos (ciberneticamente) sobre los cinco años que estamos cumpliendo este mes y sobre la conexión de los cinco sentidos con las especias, surgió en la mesa (Hangouts) un tema super interesante: se trata del umami, este controversial quinto sabor o sensación que emerge a parte del salado, el dulce, el ácido y el amargo ¿han escuchado o leído sobre él?

Así como a ustedes a nosotras también se nos presentaron muchas inquietudes al respecto: ¿El umami es un sabor que ya existía o es una creación artificial?, ¿es en realidad un quinto sabor per se o es algo que surge de la combinación de los otros ya conocidos?, ¿es quizás un sabor ancestral pero que fue recientemente reconocido y aceptado?, ¿es el umami solo una tendencia o una moda en el ámbito gastronómico?

El nombre de este quinto sabor proviene de las palabras japonesa umai que se emplea para indicar que algo es delicioso, sabroso, apetitoso, gustoso y mi que significa sabor. Y fue empleada, a principios del siglo XX por el químico japonés Kikunae Ikeda, quien quiso indagar sobre ese sabor tan particular e intenso que tiene el dashi, caldo de la cocina japonesa hecho a base de algas (kombu). Encontró que el componente químico principal era el ácido glutámico, un aminoácido no esencial empleado por nuestro cuerpo para el transporte de energía y síntesis de proteínas. Con el tiempo otras investigaciones demostraron que algunas moléculas del ácido glutámico se unen a receptores reconocidos en nuestras papilas gustativas, los cuales activan respuestas fisiológicas específicas de las células del gusto y que generan esa sensación de sabor llamada popularmente umami. En las referencias les colocamos algunos de estos interesantísimos artículos que hablan al respecto.

¿Y cómo identificamos a este quinto sabor? ¿En cuáles alimentos prevalece o es reconocido? ¿Se encuentra en forma natural o se genera tras la cocción?

Se dice que cualquier alimento en el que el ácido glutámico se produce naturalmente o se activa después de la cocción, de la maduración o de la fermentación se considera umami. Algunos ejemplos de ello son: los champiñones shiitake asados, carnes blancas (pollo, pescados), huevos, tomates, quesos añejos, maíz fresco, almendras, soya, sésamo y lentejas, solo por nombrar algunos. Por otro lado, se ha descubierto que existen otros alimentos, como los mariscos y la carne de cerdo, que son ricos en nucleótidos que también nos generan esa sensación y que cuando son combinadas las dos clases de alimentos se potencia la percepción y se genera una explosión umami más intensa (efecto sinérgico). Pero básicamente se hace evidente en alimentos ricos en proteínas y aminoácidos y que dicen que deja una sensación aterciopelada en la lengua. A partir de ahora estaremos más atentas a esto.

Adicionalmente, lo que popularmente se conoce como «potenciador de sabor» es el glutamato monosodico (MSG; E621), el cual está presente en casi todos los alimentos de cadenas de comida rápida, en jugos y bebidas refrescantes, alimentos procesados e industrializados, salsa de soya, condimentos y en chucherías o snacks. Esta no es más que la sal de sodio del ácido glutámico. Dicho aditivo alimentario también es conocido como ajinomoto, nombre de la principal empresa japonesa que lo produce. Es quizás el uso excesivo de este aditivo el que más ha generado controversias en torno al umami, dado a que por las «ansias de conseguir este quinto sabor» se han desencadenado una serie de efectos secundario que atentan contra nuestra salud, además de cambiar los sabores de muchas de las comidas en donde es añadido. Por lo que recordamos el dicho, es bueno el Cilantro pero no tanto…

¿Alguno de ustedes sabe reconocer este sabor del cual hablamos? ¿Cuál es su experiencia umami en la cocina?

Lo que les podemos decir por los momentos es que al parecer el umami es una sabor con el que hemos estado viviendo, posiblemente sin estar conscientes de ello, incluso desde el momento en el que fuimos amamantados. Este además nos ha aportado satisfacción, plenitud y sensaciones altamente placenteras. Lo que nos hace volver al punto inicial, tenemos ahora también una conexión con un quinto sabor que nos lleva más allá de lo que conocíamos hasta ahora. Imagínense entonces qué otras cosas más podremos crear en nuestras cocinas, cuánta magia podremos generar. Nos queda ahora la tarea de investigar si existen hierbas y especias que puedan generar o potenciar esta quinta sensación al agregarlas a nuestras comidas…

Como verán tenemos todavía mucho por descubrir y tanto Luisa como yo estamos dispuestas a seguir en este maravilloso mundo de las hierbas y las especias aromáticas…

¿Nos siguen acompañando por muchos muchos años más?

Referencias
– You Think You Know Umami, disponible en: https://www.newyorker.com/culture/culture-desk/you-think-you-know-umami
– Umami: The Secret Flavor, disponible en: https://experiencelife.com/article/umami-the-secret-flavor/
– Umami taste transduction mechanisms, disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3136003/
– Matters of Taste, disponible en: https://www.the-scientist.com/?articles.view/articleNo/31441/title/Matters-of-Taste/
– Umami: El quinto sabor, disponible en: http://nutrigenservice.com/umami-quinto-sabor/
– UMAMI: descubriendo el quinto sabor, disponible en: http://www.excelenciasgourmet.com/en/node/7392
– Los secretos del umami, disponible en: http://www.consumer.es/seguridad-alimentaria/ciencia-y-tecnologia/2003/09/02/8100.php
– Umami, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Umami
– ¿Que es el umami?, disponible en: https://www.ajinomoto.com/features/aji-no-moto/es/umami/substances.html

Hierbas y especias que alimentan y aromatizan nuestro cerebro

Generalmente cuando pensamos en nuestras amadas cómplices aromáticas, nos imaginamos un platillo suculento, un postre tentador que nos enamore, una infusión caliente y reconfortante o hasta en esencias y perfumes que ambienten nuestros hogares ¿Pero se habían planteado que ellas son tan poderosas que tienen propiedades que van más allá de lo que nos imaginamos?

¿Qué les parece si les decimos que algunas de nuestras hadas de la cocina pueden alimentar además de nuestras almas y nuestros cuerpos, a nuestros cerebros?

Sí, existen muchos estudios que señalan que determinadas hierbas y especias tienen ese toque mágico que puede estimular nuestras mentes, contribuir con la oxigenación del cerebro, mejorar la memoria, potenciar la atención y la concentración, disminuir estados depresivos y de ansiedad y hacer más llevadero determinados deterioros cognitivos y demenciales.

Dado que en estos momentos ciertas circunstancias de la vida nos están haciendo ver más allá de lo comprensible y nos han tocado las fibras más profundas, deseábamos investigar cuáles de ellas tienen esas propiedades que brindan bienestar a nuestro cerebro. Es por ello que hoy les presentaremos las 10 que más nos impresionaron y que a partir de ahora serán parte de nuestra botica especiada y aromática.

Canela
La enfermedad de Alzheimer es una de las formas más comunes de demencia y aunque aún no tiene un tratamiento específico, existen algunas terapias preventivas que pueden retardar su aparición. La canela contiene compuestos, como el aldehído cinámico y la epicatequina, que inhiben la agregación de proteínas tau. Estas proteínas juegan un papel importante en la estabilización de los microtúbulos que cuando son defectuosos y no funcionan de manera apropiada, pueden llevar a la demencia y al Alzheimer.
Un estudio realizado por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, establece que los compuestos del extracto de canela pueden ayudar a prevenir el edema de las células del cerebro, lo que reduce las complicaciones relacionadas con la lesión cerebral traumática y derrame cerebral.

Comino
Los frutos del comino pueden ayudar a conservar la memoria y las facultades mentales, debido a que contiene minerales como la vitamina B6, riboflavina, niacina y zeaxantina. Su alto contenido de hierro, contribuye a aumentar la materia gris y conduce a una mayor producción de hemoglobina, al incrementar el flujo sanguíneo es mayor la oxigenación del cerebro y demás órganos. De esta forma se logra un mayor rendimiento, así como una disminución en los trastornos cognitivos como el Alzheimer y la demencia. Para agudizar su memoria, se recomienda masticar algunas semillas tostadas todos los días, además de incluir esta divina especia en sus comidas.

Cúrcuma
La curcumina es el pigmento principal de la cúrcuma y tiene el efecto de mejorar la memoria y reducir los efectos de enfermedades como el Alzheimer. La curcumina es capaz de reducir las placas en el cerebro, mejora el flujo de oxígeno y tiene potentes propiedades antioxidantes.
La cúrcuma puede mejorar la memoria, tiene efecto antidepresivo y es capaz de proteger contra el daño cerebral inducido por el alcohol.

Clavo
Esta intensa especia resulta ser un potente estimulante cerebral que se emplea con frecuencia en aromaterapia, lo que nos ayuda a estar alertas y llenos de energía. Al poseer propiedades antioxidantes, debidas a componentes como el eugenol y la vitamina C, puede reducir el estrés oxidativo que contribuye al desarrollo de enfermedades crónicas. Además, sus compuestos fenólicos ayudan a eliminar toxinas de nuestro cuerpo.
Se ha encontrado que el aceite esencial puede revertir los déficits en el aprendizaje y la memoria y suele combinarse con otras hierbas como menta, romero, albahaca, lavanda y aceite de naranja.

Albahaca
El aceite derivado de esta hierba tiene numerosas propiedades medicinales por su contenido de alcanfor, eugenol, nerol, tetrapenos y flavonoides. Los extractos de metanol de las hojas de albahaca pueden reducir el daño cerebral secundario a la disminución de la circulación sanguínea y el uso de su aceite como aromaterapia permite mejorar la memoria y la concentración.

Menta
La infusión de menta al igual que la manzanilla ayuda a mejorar la memoria a largo plazo, en especial en jornadas rigurosas de trabajo que requieran estados de alerta, así como en revivir el estado de ánimo. Incluso el solo hecho de inhalar las infusiones o esencias de menta parece estimular la memoria, refrescar la mente, mejorar la atención y la concentración. Por lo tanto, será muy provechoso tener en nuestro hogar o lugar de descanso, una planta de menta natural. También podríamos rociar esencias de menta en dichos ambientes, así como incorporar hojas de menta frescas a nuestras bebidas y comidas.

Orégano
El orégano es capaz de neutralizar los radicales libres debido a su alta concentración de antioxidantes. Un estudio publicado en el British Journal of Nutrition encontró que el extracto de hojas de orégano puede ayudar a mejorar el bienestar mental y regular el estado de ánimo al inhibir la recaptación y la degradación de los neurotransmisores monoamina, que están implicados en la modulación del estado de ánimo, la ansiedad, la cognición, el sueño y el apetito.
Aparte de la inclusión de esta especia en la cocina, se puede utilizar el aceite esencial de orégano en la aromaterapia para aliviar el estrés y calmar sus nervios.

Perejil
Esta hierba al igual que el tomillo es rica en un flavonoide llamado apigenina, el cual puede influir en la formación de células cerebrales y en el fortalecimiento de las conexiones entre las neuronas, además de su efecto antiinflamatorio del cerebro. Se piensa que el uso de alimentos que lo contengan puede ayudar a prevenir la depresión, el Alzheimer y el Parkinson.

Romero
El romero tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, ayudando a combatir los radicales libres a nivel cerebral.
El ácido carnósico, un fitoquímico del romero, puede proteger el cerebro de un derrame cerebral y enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer.
También estimula la síntesis del factor de crecimiento nervioso, revirtiendo así el daño de las neuronas. Además, mejora el funcionamiento del cerebro mediante el aumento de la circulación en el cerebro.
Esta hierba posee un aceite esencial de aroma delicioso que es capaz por su olor de estimular la memoria prospectiva de personas mayores de 65 años.

Salvia
Desde 1950 estudios científicos han revelado que el romero y la salvia, son dos de las hierbas con mayor potencial antioxidante. Esto se debe a compuestos activos como: los ácidos fenólicos, flavonoides, pigmentos naturales (capsaicina y curcumina) y terpenos (rosmanol, ácido carnósico, carnosol, epirosmanol e isorosmanol). Siendo el ácido carnósico el antioxidante primario. Dichos compuestos detienen el daño que generan los radicales libres en el cerebro, mejorando el funcionamiento del mismo y aumentando la recuperación de la memoria. Además, previenen la descomposición de un neurotransmisor llamado acetilcolina que está involucrado en la memoria, el aprendizaje y otros procesos cognitivos.
Así mismo aumenta la producción de glutatión, quizás el antioxidante anti-envejecimiento más importante de todos, que se utiliza para tratar una serie de trastornos neurológicos.
Así que la salvia es y será una de las hierbas que ahora incluiremos en nuestras cocinas y nuestras vidas como el complemento ideal para nuestro bien estar. Ya nos veremos añadiendo salvia en las sopas, guisos y aderezos para ensaladas, incluso en infusiones y té, como el que me acabo de tomar de aroma y sabor muy agradables.

¿Y ustedes qué nos pueden contar, saben de otras hierbas y especias que sean beneficiosas para nuestro cerebro? ¿Tienen alguna experiencia en particular que quieran compartir?

Referencias
– Visita recomendada: Salud con Dr. Jay, http://www.saludcondrjay.com/
– 13 Surprising benefits of Cumin, disponible en: https://www.organicfacts.net/health-benefits/seed-and-nut/health-benefits-of-cumin.html
– 10 reasons jeera or cumin seeds are great for your health, disponible en:
http://www.thehealthsite.com/fitness/up-your-health-with-jeera-the-wonder-spice/
– 8 Sorprendentes beneficios del clavo de olor para la salud, disponible en:
https://www.estilodevidasano.com/beneficios-del-clavo-de-olor/
– Menta: memoria y concentración, disponible en: https://www.naturisima.org/menta-memoria-y-concentracion/
– 8 of the world’s healthiest spices & herbs you should be eating, disponible en: http://www.eatingwell.com/article/32764/8-of-the-worlds-healthiest-spices-herbs-you-should-be-eating/
– Romero (Rosmarinus officinalis L.): una revisión de sus usos no culinarios, disponible en: http://www.umar.mx/revistas/43/0430103.pdf
– Utilización del ácido carnósico por sus propiedades anticarcinógenas y antivíricas, disponible en: http://www.espatentes.com/pdf/2137963_t3.pdf
– Las mejores hierbas y especias para tu cerebro
https://mejorconsalud.com/las-mejores-hierbas-especias-cerebro/
– Cómo usar especias para mejorar tu salud, https://es.wikihow.com/usar-especias-para-mejorar-tu-salud
– Top 10 des épices et des herbes qui stimulent la puissance du cerveau, disponible en : http://lestylefou.ru/sant-et-bien-tre/2603-top-10-des-pices-et-des-herbes-qui-stimulent-la.html
– Top 10 Especias para impulsar la capacidad intelectual, disponible en: http://guidewhat.com/los-remedios-caseros/top-10-especias-para-impulsar-la-capacidad-intelectual.php
– Las 10 Mejores Hierbas y Especias Para Impulsar Tu Capacidad Intelectual, disponible en: http://lasdietassaludables.com/las-10-mejores-hierbas-y-especias-para-impulsar-tu-capacidad-intelectual/
– Up-regulation of neurotrophic factors by cinnamon and its metabolite sodium benzoate: Therapeutic implications for neurodegenerative disorders, disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3663914/
– Researchers Study Effect of Cinnamon Compounds on Brain Cells, disponible en: https://www.ars.usda.gov/news-events/news/research-news/2009/researchers-study-effect-of-cinnamon-compounds-on-brain-cells/
– Des herbes pour améliorer la mémoire, disponible en: http://www.travailler-la-memoire.com/des-herbes-pour-ameliorer-la-memoire/
– Determining the Effects of Lipophilic Drugs on Membrane Structure by Solid-State NMR Spectroscopy: The Case of the Antioxidant Curcumin, disponible en: https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/ja809217u
– Les meilleures herbes et épices pour votre cerveau, disponible en: https://amelioretasante.com/meilleures-herbes-epices-cerveau/
– Cómo mantener la mente despierta con la salvia y otras sustancias inesperadas, disponible en: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/10/141030_salud_salvia_mantener_cerebro_despierto_lv
– Beneficios para la salud del romero, disponible en: http://remediosnaturalesweb.com/tag/acido-carnosico/

Las especias que despiertan pasiones

Es el momento de hablar del amor y la pasión, en este íntimo y cálido rincón lleno de esencias que nos embriagan el alma, nos roban el aliento, llegan a transportarnos a lugares insospechados, a sentir emociones y vivir sensaciones tan intensas que no podemos contener. Sí, ha llegado el momento de hablar del poder mágico que tienen las hierbas y las especias sobre nosotros, el cual las ha convertido en las artífices de perdiciones desenfrenadas a la hora de comer y amar.

Y es que las hierbas y especias aromáticas llevan por sí mismas una carga erótica, emotiva y estimulante que las hace únicas. Estas hadas de la cocina son esencia de lujuria concentrada, desde la más diminuta semilla o la más sublime flor hasta el fruto más jugoso y excelso. La estimulación que generan puede ser tan diversa como infinitas son sus esencias

Desde tiempos remotos han sido conocidas, seleccionadas y preferidas por cualidades organolépticas y propiedades medicinales tan particulares, que las han hecho especiales a lo largo de la historia, incluso  me atrevería a decir que lo seguirán siendo hasta el final de los tiempos.

Aún cuando en la antigüedad no se tenían pruebas científicas que avalaran el poder afrodisíaco que tienen algunas hierbas y especias, las experiencias en las preparaciones de brebajes, “filtros amorosos” y esencias para perfumar y untar, las historias relatadas de boca en boca y el valor tanto culinario como comercial que tenían muchas de ellas, hizo que algunas se fueran popularizando y generando curiosidad en quienes las empleaban en las artes del deseo.

Algunos ejemplos de estas son:

La albahaca, hierba embriagante que nos llena de pasión y aumenta nuestra fecundidad.

EL laurel, hojas recias que coronaban a los héroes romanos para dejar clara su virilidad.

La perfumada lavanda, afrodisíaco predilecto para acompañar a los amantes en la cama, escondida muy discretamente debajo de la almohada.

Las hojas frescas de la menta que Shakespeare suponía eran estimulantes poéticos de los caballeros de mediana edad.

Las doradas y encendidas hebras del azafrán que aumentan el deseo sexual, estimulan el útero y la circulación sanguínea…se enlazan con las fibras de tu corazón y te roban un suspiro…

El intenso fenogreco, que enciende bajas pasiones y provoca sueños sensuales.

Los diminutos frutos del anís, que en el Medio Oriente incitan al amor de los recién casados y podría curar la impotencia.

El cardamomo, símbolo de genitales femeninos (del yoni) en algunos ritos tántricos.

La dulce y penetrante vainilla, afrodisíaco excelente que aumenta nuestra libido y nos libra de la depresión o la melancolía.

Y la dulce y cálida canela, estimulante sexual amada en las comidas y en los aceites para masajear nuestros cuerpos.

Y esto solo por nombrar unas pocas hierbas y especias, dentro de los miles de afrodisíacos que la naturaleza puso a nuestra disposición para amar y suspirar…

Si bien es cierto que en la actualidad existen estudios científicos que indican que algunas de estas tienen “propiedades afrodisíacas potenciales”, como: el azafrán, el chocolate, el ginseng y el clavo de olor. Mucho del componente de estimulación del deseo o placer sexual que tienen estas especias está en nosotros mismos y en todo el matiz erótico que acompañe el hecho de percibir sus exquisitos aromas y sabores, así como en la preparación de suculentos manjares con ellas.

“Es allí cuando entiendo que ese toque mágico afrodisíaco probablemente no esté solo en las especias en sí, sino en aquel que la reciba y por supuesto en la forma como lo reciba, perciba, asimile e interiorice” (ver cardamomo).

Por otro lado, dentro de toda esta onda de lujuria y pasión no podemos obviar ese lado tan sublime y sutil que tiene las especias en nuestras vidas. Y es que las hierbas y especias pueden llegar a ser la poseía más exquisita que alimenta nuestras almas, calienta nuestro aliento y nubla nuestras mentes.

¡Aquí les dejaremos dos extractos que quisimos regalarles en este día tan especial del amor y la amistad!

 por Jehanne Dubrow

Esta noche soy fruta y clavo. Soy bergamota.
Sumerjo una bolsa de té en la taza y dejo hervir
la tetera hasta oírle cantar. En ese momento,
una parte de mí recuerda como macerar
las cosas más oscuras-estos años he sido una vasija
de hojas quemadas, perfumadas con aceite de naranja…

Pimienta

por Adriana García

Es ardor, calor y pasión
es sublime, dulce e intenso
qué será lo que siento
miedo o deseo, no lo sé…
Solo sé que nubla mi mente,
estimula mis sentidos y me roba el aliento
penetra en mi con descaro absoluto
me hace suya
me atrapa y me libera
cómo es que siendo tan pequeña
tienes tanto poder…

Finalmente, en Cilantro pero no tanto, aún cuando no habíamos dedicado una publicación para hablar del efecto afrodisíaco de las especias (hasta ahora), si hemos asociado a algunas de nuestras consentidas de la cocina con las sensaciones estimulantes que despiertan en nosotras y que nos han inspirado al punto de dedicarles algunos acrósticos, versos, relatos de nuestra propia inspiración y de otros autores y hasta les hemos dedicado canciones que dan fe de sus encantos. Así lo hicimos con el azafrán, la canela, la pimienta rosa, la pimienta de Sichuan, la anardana (granada) y el cardamomo, entre muchos otros. ¿Qué tal si al finalizar dan un paseo por nuestro blog e indagan, con toda su picardía a flor de piel, cuáles de las hierbas y especias son capaces de despertar deseos más allá de lo conocido?

Ah y por pura curiosidad nos encontramos con este libro “Los alimentos del deseo…cocina para almas en celo”…de Maruja Dagnino. Creemos que irían de perlas con todo lo que les hemos descrito arriba y con lo que hablamos en el blog. Nos morimos por conseguirlo, devorarlo y compartirlo con ustedes. Este será uno de nuestros deseos en el 2018. A lo mejor y les damos una sorpresa!

Referencias
– Allende, I. Afrodita, cuentos, recetas y otros afrodisíacos. Nueva York, Editorial HarperCollins Publishers, 1997. 327pp.
– “Tea” by Jehanne Dubrow + almond poppy seed scones, disponible en: http://www.eatthispoem.com/blog/almond-poppy-seed-scones ¡No olvides descargar el extracto del libro que te ofrece al final de la entrada!
– Hierbas y especias – Siempre aromáticas y buenas compañeras, disponible en: http://paginasarabes.com/2014/04/06/hierbas-y-especias-siempre-aromaticas-y-buenas-companeras/
– Mistress of Spices: poderes mágicos de las especias de la India, disponible en: https://unmundodeluz.wordpress.com/2011/07/05/mistress-of-spices-poderes-magicos-de-las-especias-de-la-india/
– Condimentos para el amor, disponible en: http://www.primordiales.com.ar/estrenos/condimentos_para_el_amor.htm
– Especias para un buen sexo, disponible en: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2011/04/01/sexualidad/1301654639.html
– Aphrodisiacs from plant and animal sources—A review of current scientific literature, https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0963996911001451
– Alimentos del deseo: http://www.alimentosdeldeseo.com/