Malojillo, la hierba aromática de mil nombres…

(Español: Malojillo, hierba limón, limoncillo, palmarrosa; Portugués: Erva-príncipe; Inglés: lemongrass, citronella; Francés: Verveine des Indes; Italiano: Cimbopogone).

Y luego de tomarme una reconfortante, calmante, refrescante y aromática infusión de malojillo, me dispongo con toda la tranquilidad del mundo a contarles un poco sobre esta hierba maravillosa que la naturaleza puso a nuestro alcance.

_dsc5256El malojillo es una hierba que pertenece a un grupo de plantas aromáticas de la familia de las gramíneas (Poaceae) y cuyo nombre es Cymbopogon citratus (DC.) Stapf. La identificamos fácilmente por sus hojas alargadas, ásperas y muy aromáticas, de color verde claro y con unas líneas delgadas a lo largo de las mismas. Estas brotan desde el suelo formando matorrales densos. Y es justamente en el centro de las hojas en donde se concentran células especiales que acumulan sus compuestos aromáticos. Pero de ellos les comentaremos en un ratito.

El malojillo o hierba limón al parecer proviene de Malasia, ha sido cultivada en la India y Sri Lanka y prospera sin dificultad en climas tropicales tanto del sureste asiático como en Latinoamérica. Aún cuando existen al menos 55 especies de plantas del mismo género, C. citratus es la hierba que se usa con más frecuencia en la cocina, en particular en la comida de Tailandia, Vietnam, Cambodia y las islas de Indonesia.

¿Cuáles otros nombres recibe?

Para nuestra sorpresa, lo que conocemos en Venezuela como “Malojillo”, parece tener como mil nombres comunes en el resto del mundo y nosotras les mencionaremos solo algunos de ellos: hierba limón o lemongrass, limonaria, limoncillo, zacate de limón, té de limón, hierba de calentura, citronela, citronera, pasto de limón, caña de limón, herbalimón, caña santa y pare de contar.

¡Nunca me hubiese imaginado que ese sabor tan particular que se sentía en casi todos los platillos que comí en Cambodia era nuestro querido malojillo!

_dsc5253Como nota curiosa en holandés el malojillo lleva como nombre “heno de camello” al referirse a las caravanas de camellos que transportaban a estas hierbas secas desde Asia hasta Europa, en la Ruta de las Especias.

¿Y con cuál de estos nombres conocen a esta hierba aromática en sus países?

Todas las partes de la planta del malojillo son aromáticas, pero solo la base del tallo es tierna como para ser comestible por sí misma. Lo que comúnmente encontramos empaquetadas en tiendas naturistas, manicerias o mercados, son las hojas externas un poco secas, con las cuales hacemos infusiones o para dar gusto a un platillo de larga cocción. La versión más fresca que aporta más aromas y que es frecuentemente usada en la comida asiática es la que corresponde al tallo. Este se puede cortar como lo hacemos con el cebollín o el ajoporro, se colocan enteros en los guisos o incluso se le hacen ciertas torsiones o nudos para liberar aún más sus aromas en la preparación, retirándola a la hora de servir.

Su aroma es penetrante, así que deben estar pendiente de la cantidad que utilicen en sus platillos, más aún si es la primera vez que la usan, pudiera ser invasivo y en muchos casos nada agradable, recuerden Cilantro pero no tanto

El malojillo armoniza muy bien con aves de corral, pescados, mariscos, sopas, preparaciones que lleven leche de coco y hasta con arroz. En Vietnam la mezclan con otras especias en polvo y hacen pastas para condimentar. ¿Sabían que también se preparan cervezas y vinos especiados con malojillo?

_dsc5266Como les comentamos su esencia se encuentra en células especiales ubicadas hacia el centro de las hojas y tallos, por lo que muchos recomiendan aplastar la hierba con un martillo de carne o el costado de un cuchillo para liberarla. Dichas células acumulan compuestos conocidos como terpenos, en este caso el predominante es el citral y es el que le aporta el aroma cítrico, presente también en el limón, y los que le dan el toque floral son el geraniol y el linalool. Este último quizás recuerden que lo encontramos también en el jengibre, la lavanda, el tomillo, la albahaca y hasta en las pimientas.

El malojillo no solo se usa en la cocina, su aceite esencial es cotizado en productos de perfumería, aromaterapia e incluso como un potente y efectivo repelente. En mi casa tengo algunas velas e inciensos, que además de espantar a los mosquitos, dejan en el ambiente un aroma divino y muy fresco.

Seguramente en sus casas el malojillo es conocido más por sus propiedades sanadoras que por sus encantos en la cocina. Quién no recuerda cuando su madre o su abuelita les preparaban una infusión de malojillo para calmar las molestias en el estómago, o en aquellos momentos de estrés, en donde solo se lograba la calma con una bebida caliente y humeante con aroma de malojillo. Esta hierba además de calmar la ansiedad e inducir el sueño, puede mejorar la gastritis, las afecciones en la garganta, mejorar la circulación, controlar la diabetes tipo 2, tiene propiedades antiinflamatorias y antibacterianas y puede ayudar a reducir el colesterol total, entre muchos otros beneficios para nuestra salud.

_dsc5259Para conservar toda la esencia de esta hierba pueden envolverlas en papel de aluminio o en bolsas plásticas bien cerradas y guardarlas en la nevera hasta dos semanas o incluso pueden congelarla, en especial los tallos.

Les dejamos otros detalles adicionales para que tengan en cuenta cuando pregunten por esta hierba en algún mercado o tienda. El malojillo no es lo mismo que la hierba luisa o cidrón, aún cuando se parecen, esta última corresponde a otra especie de planta del género Aloysia. Existe otra planta que también llamamos citronela pero que proviene de Cympopogon nardus, una especie hermana del malojillo. Y finalmente, ni el malojillo ni esta última planta son Citronella sensu stricto. Citronella en realidad es un género de árboles o arbustos que crecen en el trópico y no tienen nada que ver con las hierbas de las que les hemos hablado. ¿Qué les parece? ¿Interesante no?

_dsc5250-modifier-modifierReferencias
– Cymbopogon citratus, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Cymbopogon_citratus
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
– Lemongrass, disponible en: http://theepicentre.com/spice/lemongrass/
– Lemon Grass (Cymbopogon citratus [DC] Stapf), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Cymb_cit.html
– Manrique, Javier. Condimenta Tu Salud: Longevidad, salud, vitalidad y bienestar desde tu cocina (Spanish Edition) (Kindle Location 1125). Dr. Javier Manrique Sanchez. Kindle Edition.
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).

¿Conoces a la lima seca? estas a un paso de entrar a otro mundo de sensaciones

¿Conoces a la lima seca?

Y como la vida está llena de curiosidades Cilantro pero no tanto no se podía quedar atrás y es por ello que vamos a comenzar el 2017 indagando sobre una de las especias que nos ha parecido en extremo curiosa y muy particular.

Cuando Luisa me comenta sobre esta especia y me la muestra de la página del Chef Lior Lev Sercarz, confieso que me costó entender de qué se trataba y más aún imaginarme en donde se podía emplear o cuál sería su aroma y sabor. Y en particular porque no me imaginada a la lima, o limón como lo conocemos en Venezuela, en esta presentación y que se empleara como especia en la cocina.

1-limon-omani-21-01-2017 Aunque para muchos de nosotros la lima seca nos parezca una especia extraña, es un ingrediente tradicional en otras latitudes del mundo. Es típica de la cocina persa y ha sido adoptado su uso en otros países del Medio Oriente como Iraq, Kuwait, Baréin y en el norte de la India.

¿Ustedes conocían a esta especia? ¿La han visto en sus países o en algún viaje que hayan hecho?

La lima seca también es conocida por otros nombres como: lima negra, limón de Omán, loomi, limu omani, limon omani, noomi basra, entre muchos otros. Y esto es porque al parecer esta especie es originaria de Omán un país de Medio Oriente ubicado al sureste de Asia.Su color es bien particular, va de marrón oscuro a negro intenso y aunque uno tiende a pensar que el limón está dañado o en mal estado, en realidad se trata de limones que fueron hervidos en agua con sal y puestos a secar al sol, hasta que alcanzaran esa coloración y aspecto.

Su aroma y sabor son catalogados como complejos, debido a que es una combinación de diferentes sensaciones. Su sabor es fuerte, algo picante, acre, fermentado y amargo, pero para algunos más dulce de lo esperado y muy aromático, liberándose notas cítricas y ahumadas.

3-limon-omani-21-01-2017Estas combinaciones de aromas y sabores hacen de la lima seca una candidata perfecta en platillos con pollo y pescado, en sopas, arroz, granos, guisos o carnes de cocción lenta y hasta en té o infusiones calientes. Pueden agregarla completa haciéndole algunas incisiones con el tenedor o molida, incluso hay quienes la muelen y la combinan con sal y pimienta para tener su mezcla lista para condimentar sus comidas en todo momento. Por ejemplo en carnes para parrilla o para darle sabor al arroz basmati, como lo hacen en Irán. Adicionalmente, la lima seca forma parte de la mezcla de especias Baharat, así que si no consiguen a la especia sola busquen esta mezcla y podrán experimentar parte de su encanto.

Por lo general, pueden conseguirlo en tiendas de comida de Medio Oriente, tanto entero como molido en bolsas o frascos. Y si nunca lo han visto pues hagan lo que les comentamos unas líneas atrás y listo.

4-limon-omani-21-01-2017Otras presentaciones de esta especie novedosa incluyen la ralladura del limón o lima seca o su mezcla con pimienta, la cual tiene un color vibrante y un sabor realmente delicioso!

Les recomendamos que una vez que adquieran la lima seca la conserven en frascos de vidrio herméticos alejados de la luz y sobre todo del calor y la humedad, para evitar así que le crezcan hongos. Si la compran entera se recomienda cortarlas por la mitad, quitarles las semillas y procesarlas hasta molerlas.

2-limon-omani-21-01-2017Por lo pronto intentaremos hacer los nuestros y probaremos a ver que tal quedan ¡De haber sabido esto antes, no hubiésemos perdido tantos limones que se han secado en casa sin querer!

¡Inténtelo ustedes mismos y nos cuentan cómo les quedaron y cómo fue su experiencia! Nosotras haremos lo mismo y les comentaremos!!!

Referencias
1. Black lime, loomi, disponible en:  http://theepicentre.com/spice/black-lime_loomi/
2. Delights from the Garden of Eden, disponible en: http://www.iraqicookbook.com/recipes/iraqi_ingredients
3. Dried Limes, a Middle Eastern Secret for Flavoring Soups and Stews, disponible en: http://www.nytimes.com/2010/06/02/dining/02power.html?ref=dining&_r=0
4. Dried lime, disponible en: https://en.wikipedia.org/wiki/Dried_lime
5. Limon omaní, disponible en: http://shop.laboiteny.com/products/limon-omani
6. El limón negro, un secreto gastronómico persa, disponible en: http://www.bonviveur.es/gastroteca/el-limon-negro-un-secreto-gastronomico-persa
7. Limón/lima negra, disponible en: http://viaja-en-mi-cocina.blogspot.com/2014/03/limonlima-negra.html
8. Loomi o limón negro, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2010/05/21/loomi-o-limon-negro/
9. Sadaf Crushed Lemon Omani, disponible en: http://www.sadaf.com/sadaf-lemon-omani-crushed-11-1282/
10. Spice Hunting: Limu Omani (Dried Limes), disponible en: http://www.seriouseats.com/recipes/2010/10/braised-chicken-ragu-stew-limu-omani-dried-limes-recipe.html

¡Feliz aromático 2017!

Abrimos el año pasado 2016 bastante reflexivas y con toda la intención de seguir aprendiendo cada día más de nuestras maravillosas hierbas y especias y por sobre todo con las inmensas ganas de querer ofrecerles lo mejor de nosotras. Y esto se debe a que en los casi cuatro años de existencia de Cilantro pero no tanto, nos hemos percatado de que no estamos solas y que este suculento y satisfactorio camino de aromas y sabores lo hemos transitado paso a paso de la mano de todos ustedes, quienes nos han acompañado brindándonos todo su apoyo.

1-estadisticas-03-01-2017Comenzamos esto como un proyecto personal y lleno de mucha curiosidad, y con el correr del tiempo descubrimos que alrededor del mundo existen seres esplendidos que son tan o más curiosos que nosotras y que han incorporado en su vida de una u otra forma a las hierbas y especias aromáticas.

Y como ha pasado en cada año, no nos deja de sorprender el hecho de ver cómo ha ido creciendo el interés por las hierbas y especias aromáticas a nivel global, nuestras maravillosas hadas de la cocina. Cerramos el 2016 con 93.279 visitas y pensar que comenzamos hace casi cuatro años con apenas 6.253.  Nuestros visitantes también han crecido vertiginosamente de 3.622 para el 2013 a 74.737 en el 2016. Y hemos recibidos visitas de más de 117 países.

capture-decran-2017-01-04-a-09-39-38Algo que nos llena de mucho gozo es que ha aumentado el número de seguidores del blog en un año de 160 para el 2015 a 217 para el 2016, esto incluye a 66 seguidores de la misma plataforma de wordpress y 151 por medio del correo electrónico. Algo también interesante es que dos de las plataformas en donde hemos visto a más seguidores son Facebook (579) y Twitter (299).

6-estadisticas-03-01-2017Ahora bien estos números no solo se deben a lo que tanto Luisa como yo (Adriana), les escribimos y compartimos de los que curioseamos sobre las especias, gran parte de estos logros y lo que los ha llevado a seguir visitándonos, se debe a nuestros queridos amigos que comparten con nosotras y todos ustedes este espacio. Amigos muy queridos que hemos adquirido en este aromático transitar, como nuestra querida y golosa Maru Aveledo del blog El Gato goloso, que compartió con nosotras sus dulces secretos; El Dr. Jay Manrique quien nos reafirmó que las hierbas y especias son parte de nuestro bienestar; Al Sr. José Delgado y toda su bella gente de Cúrcuma Venezuela (Curcuma.ve), de quienes son sentimos sumamente orgullosas por tener en Venezuela uno de los cultivos de Cúrcuma más importantes del mundo y a nuestros muy condimentados amigos de El Chef Casero, quienes nos deleitaron con sus combinaciones de sales y esencias tanto de nuestra tierra como de otros países.

2-estadisticas-03-01-2017A todos ustedes les damos nuestro más caluroso y sincero agradecimiento. ¡Esperamos verlos de vuelta por aquí, las puertas seguirán abiertas!

Y por supuesto no podemos dejar de agradecer a aquellos que siempre están atentos a contribuir y colaborar en sus comentarios como a Angelica Berrios del blog Biscochos y Sancochos, con la cual conversamos mucho jejeje! y los amigos del blog TZENZTERO, quienes nos hicieron una nota muy especial este año al compartir nuestra entrada de Jengibre. ¡Muchas gracias!

4-estadisticas-03-01-2017Juntos hemos descubierto que el uso y las bondades de las hierbas y especias van más allá de la cocina y es por ello que seguirá creciendo nuestro interés por conocer más sobre ellas y así incorporarlas en nuestro día a día. Y si no lo han hecho todavía, tranquilos que aun están a tiempo de ser atrapados por sus encantos. En este 2017 que acaba de comenzar les seguiremos ofreciendo miles de razones por las cuales hacerlas parte de ustedes y más aún las razones por las cuales nunca se separarán de ellas. Como hemos dicho en otras oportunidades ¡una vez que te dejas hechizar y atrapar por las hierbas y especias jamás las dejarás ir!

5-estadisticas-03-01-2017Luisa y quien les escribe Adriana, por medio de nuestro amado Cilantro pero no tanto les deseamos el más venturoso, cálido, amoroso y próspero 2017 y que su vida siempre esté mágicamente bañada e impregnada de los aromas y sabores de las hierbas y especias!

3-estadisticas-03-01-2017¡Feliz añoooooooo 2017!

Hierbas y especias en navidad

La navidad es para muchos de nosotros una época de añoranzas y alegrías, y cada una de esas emociones, sentimientos o momentos quedan impregnados, por miles de razones, de un sinfín de aromas, esencias y sabores, los cuales incluso llegan a marcar una huella imborrable en nuestras mentes y corazones.

1-16-12-2016-navidadEstamos seguras de que cada quién esté en donde esté o se traslade a cualquier rincón del mundo, siempre llevará consigo una maletita cargada de las tradiciones y recuerdos navideños con los cuales nacieron y crecieron. Porque la navidad es, desde nuestro punto de vista, el momento ideal para desempacarlas y compartirlas con nuestros seres queridos o allegados.

En esta navidad a Luisa y a mi (Adriana) nos provocó compartir con ustedes algunas curiosidades e incluso algunos consejos para disfrutar, y por qué no, para experimentar en estos momentos festivos.

Quizás muchos asociemos a las navidades con dulces o postres y por ello nuestras fragancias y sabores predilectos están asociados a especias como la canela, los clavos de olor, la nuez moscada, el jengibre, el anís e incluso el cardamomo. ¿Pero han pensado en cuáles hierbas nos han acompañado siempre en navidad y año nuevo? Pues muchos de nuestros platillos salados son exquisitamente aromatizados con hojas de laurel, romero, tomillo y orégano. Como nuestras hallacas venezolanas, el jugoso pernil y el jamón planchado, entre muchos otros.

8-16-12-2016-navidad❄️ Hablando de hallacas, ¿Sabían que hay casi tantos tipos de hallacas como regiones en Venezuela?, así es y cada receta lleva ingredientes, hierbas y especias tan particulares que las hacen diferentes unas de otras y distintivas de cada región. Tenemos Caraqueñas, Llaneras, Maracaiberas, Andinas y Guayanesas, solo por nombrar algunas.

❄️ Y ¿qué tal si además de deleitarnos con divinos platillos en esta época navideña, utilizamos algunas de nuestras hierbas para crear adornos aromáticos que ayuden a mantener toda esa esencia de navidad en nuestros hogares, como un sencillo centro de mesa con unas cuantas ramitas de romero? (ver decoración fácil).

❄️ Si también ponemos en una cacerola una mezcla de especias (jengibre, clavos de olor, nuez moscada, canela en rama, pimienta de jamaica, etc.) en un litro de agua y lo calentamos a fuego bajo, podremos apreciar como las especies hacen el maridaje de sus aromas y perfuman toda nuestra casa. Cuando sea necesario, agreguen más agua.

3-16-12-2016-navidad❄️ El cardamomo, la canela, los clavos de olor o la nuez moscada, aromatizan admirablemente las bebidas calientes como el café o el té. ¡Imagínense si las acompañamos de leche, crema y azúcar!

❄️ El vino caliente especiado, es una bebida tradicional en estas frías latitudes (Canadá). Es muy fácil de preparar: agreguen azúcar a un vino tinto de su referencia (1/3 taza para una botella), algunos clavos de olor, canela, una pizca o dos de nuez moscada rallada fresca y rodajas de naranja o de limón. ¡Calienten todo a fuego suave y listo!

6-16-12-2016-navidad❄️ Hablando de la navidad, ¿sabían que del pino se pueden comer casi todas sus partes? Se puede utilizar seco, machacado, reducido a polvo, en infusión, marinado, ahumado, cocinado. En la provincia de Québec, la única especie verdaderamente originaria es el pino balsámico o Abies balsamea e imagínense que puede ser utilizado mezclado en la sal, con pimienta, en la miel, en galletas y ¡hasta en el agua de la ducha para perfumar nuestro cuerpo!

❄️ Otros datos sobre el pino: sus usos gourmets se concentran sobretodo en las extremidades de las ramas del árbol: las hojas o agujas jóvenes y sus conos. Un plato muy reconocido en esta región de Canadá es el hígado de cordero macerado en leche con ramas de pino por varias horas y luego asado a muy bajas temperaturas con algún alcohol y vinagre de erable o maple. Resultado: un hígado muy tierno con un gusto ¡sutil a pino!

4-16-12-2016-navidadEsperamos y deseamos que disfruten al máximo estas navidades en compañía de sus familiares, amores y amigos y que de ahora en adelante incluyan a las hierbas y especias aromáticas en cada uno de los rincones de sus hogares, no solo en navidad sino a lo largo de todo el año.

¡No dejen de contarnos cuáles aromas, esencias y sabores son típicos de sus países y con los cuales celebran en navidad!

Referencias:
– Añadir una pizca de sabor a su temporada de vacaciones, disponible en: https://www.plaisirslaitiers.ca/bien-vivre/plaisirs-de-la-table/ajoutez-une-pincee-d-epices-a-votre-temps-des-fetes
– Suraniti, S. Mon bon sapin, roi des assiettes. Revista Ricardo, Vol 15 Numero 1, 2016
– Pernil al horno, disponible en: https://esnobgourmet.com/2016/12/09/pernil-al-horno/
– 3 curiosidades de la historia del jamón planchado de Navidad, disponible en: https://esnobgourmet.com/2016/12/18/3-curiosidades-de-la-historia-del-jamon-planchado-de-navidad/
– Mapa de sabores de la hallaca, disponible en: https://esnobgourmet.com/2016/12/08/mapa-de-sabores-de-la-hallaca/
– Un sencillo centro de #navidad con plantas aromáticas, disponible en: http://ayudaadecorar.blogspot.com/2014/11/un-sencillo-centro-de-navidad-con.html

Especias golosas: El Gato Goloso nos visita

¡Si, si leyeron bien especias golosas! Y esto se debe a que esta vez en Cilantro pero no tanto tendremos un festín de aromas y sabores que nos endulzarán y alegrarán la vida.

La mayoría de las ocasiones asociamos a las hierbas y a las especias con platillos o preparaciones saladas, pero podríamos sorprendernos del infinito universo de manjares dulces que son especialmente perfumados con nuestras consentidas de la cocina.

3-el-gato-goloso-27-11-2016

Para nosotras es un grato y suculento placer presentarles a nuestra siguiente invitada. Se trata de nuestra querida amiga Maru Aveledo, a quien tuvimos el placer de conocer el año pasado. Maru entre muchas otras cosas, elabora un estupendo y divino blog en donde nos presenta y describe, de manera muy jocosa, clara y sincera, muchas exquisiteces que ella prepara y que a su vez son magnifica y elegantemente presentadas mediante fotografías que también ella misma toma. Incluso pudiéramos decir que su blog El Gato Goloso tiene la propiedad de despertar todas tus papilas gustativas y de estimular todos tus sentidos, tan solo con verlo. Créannos tienen que conocerlo y estamos seguras que no pararan de visitarlo y de salivar ¡Ja Ja Ja!.

El año pasado fuimos gentilmente invitadas por Maru a El Gato Goloso para conversar un poco sobre Cilantro pero no tanto y ahora le abrimos las puertas y la invitamos a nuestra mesa.

Maru bienvenida a este pequeño rincón de hierbas y especias.

maru-aveledoCuéntanos un poco ¿Quién es el goloso tu o tu gato? ¡Ja Ja Ja!

Debo confesar que la golosa soy yo, mi gato no sabe de dulces ni panes y aunque tiene un paladar de sibarita, la que siempre termina comiendo el postre antes del primer plato soy yo.

El nombre del blog El gato goloso está inspirado obviamente en mi gato, pero él no tiene la culpa de nada jajaja. El blog fue algo que nació como un recetario para ayudar (y ayudarme) a registrar mis incursiones en la pastelería casera. Lo que inicialmente no era más que un lugar al que podían acudir mis amigos y compañeros de trabajo a consultar las recetas de los postres que solía llevar a la oficina, terminó transformándose en una especie de pastelería virtual donde la gente a veces pasa a saludar y si hay tiempo, hasta se queda a tomar una taza de café. Es muy divertido.

En el blog no solo nos deleitamos con tus delicias dulces ¿Cuáles otras exquisiteces nos ofreces?

Aunque en el blog hay mucho de pastelería (francesa e internacional), me he esforzado por incentivar a otros a que practiquen la panadería artesanal. Hacer postres es mi debilidad, pero hacer pan (y motivar a otros a que lo intenten) es lo que realmente me ha dado mayores satisfacciones. Nada se compara a elaborar tus propios panes y deseo mostrar a la gente que todos podemos aprender a hacerlos en casa.  

capture-decran-2016-11-27-a-14-38-34Foto: Maru Aveledo

¿Las recetas que nos muestras son todas producto de tus musas golosas e inspiradoras?

Hay de todo: desde recetas inventadas por mi , recetas de otros bloggers, de libros y chefs famosos o incluso de mis vecinos. Todas son recetas que compruebo personalmente y solo publico aquello que creo digno de mostrar. No me gusta crear falsas expectativas mostrando resultados que en realidad no son alcanzables. Trato de ser honesta, de cambiar y modificar lo que creo que no funciona (o sustituir si algo no se consigue) y de mostrar las cosas tal como me salieron.

Dicen que la comida primero entra por los ojos, ¿esto es clave para ti en el blog?

Para mi es fundamental, soy una persona visual y no concibo sentarme a la mesa frente a una comida con una apariencia desagradable. Obviamente hay cosas que por su naturaleza no son tan hermosas (aunque eso también es cuestionable), pero siento que más allá de atraer la atención del comensal también honramos a la comida cada vez que la presentamos de la forma más hermosa posible. 

Y si hablamos de la web, la apariencia es más importante aún. Siento que es una verdadera tragedia cuando alguien, después de dedicarse varias horas en cuerpo y alma en preparar algo rico, termina haciendo una mala foto del resultado. ¿Cómo convences a alguien de que un platillo vale la pena probarlo si solo puedes mostrar una mala foto él? No es justo ni para la comida, ni para el cocinero y menos para el espectador.

el-gato-goloso-cuadros-auyama-web1200-1¿Y las especias tienen algún lugar especial en tu blog? ¿cuáles empleas más y porqué?

Me encanta utilizar especias en panes y postres, la canela, el clavo, el anís entre otros son fundamentales, sobre todo en la repostería criolla. Particularmente hay dos que encanta utilizar, la sarrapia por su sabor complejo que recuerda a la vainilla y las almendras y mi preferido de todos: el cardamomo, me encanta utilizarlo en bebidas (como café) en panes, cremas, tartas, almíbar y hasta en arroces y en condimentos para el pollo (por algo me decían “la reina del cardamomo” en la escuela de pastelería donde estudié jajaja). 

Sin duda cada día trato de incorporar nuevas especias en lo que hago, recientemente estoy experimentando con la cúrcuma. Ya veremos en qué resulta.

Como Luisa y Adriana también somos un par de Golosas, le pedimos a Maru que creara algo especial para su visita en Cilantro pero no tanto. Qué pasadas somos verdad ¡Je Je Je!

Vamos Maru, ¡Sorpréndenos!

el-gato-goloso-cuadros-auyama-web1200-2Maru: les dejo esta receta de unos cuadritos de auyama con especias que están para morirse y son fáciles de hacer. No son excesivamente dulces y las especias hacen lo suyo para resaltar el sabor de la auyama.

cuadritos-auyamaNos morimos por preparar y probar estos cuadritos llenos de aromas y sabor. Los invitamos a que también se aventuren en prepararlos y que por supuesto nos cuenten que tal les resultaron.

2-el-gato-goloso-27-11-2016¡Ah y no olviden visitar el precioso blog de Maru El Gato Goloso! Estamos más que seguras de que les encantará, además que para nosotras es un gran orgullo porque es también de nuestra amada tierra Venezuela.

NOTA ESPECIAL:

capture-decran-2016-11-10-a-15-21-15Muchas gracias a nuestros amigos de TZENZTERO  por publicar nuestro post sobre el jengibre. Un abrazo cariñoso!

El jengibre: una especia jugosamente picante

(Español: Jengibre; Portugués: Gengibre; Inglés: Ginger; Francés: Gingembre; Italiano: Zenzero)

Frecuentemente cuando hablamos de especias picantes tendemos a hacer referencia a la amplia gama de ajíes, chiles y/o pimientos que existen en el mundo, a las diferentes presentaciones de pimientas o incluso a la mostaza. Pero quizás no se les ha pasado por la mente asociar al jengibre con estas especias o a catalogarlas dentro de un mismo grupo. Y ya verán porque les decimos esto.

¡Y es que resulta que el jengibre es picante pero a diferencia de las demás especias es jugosamente picante!

2-jengibre-07-11-2016El jengibre además de picante es una especia muy aromática nativa del sudeste asiático, proveniente de una planta herbácea tropical, Zingiber officinale,  de la familia Zingiberaceae de donde provienen unos 45 géneros de plantas que se encuentran en toda la región tropical y que incluye a las que dan origen a la cúrcuma, la galanga, al cardamomo y a los granos del paraíso (pimienta de Guinea).

¿No se han preguntado a qué se debe este nombre? Pues proviene del sánscrito singabera, que significa “cuernos” o “astas”, y esto hace alusión a la forma ramificada de los rizomas.

¡Si, rizomas! Tanto el jengibre como la cúrcuma y la galanga, corresponden a una parte de la planta que se denomina rizoma y que no es más que un tallo subterráneo considerado órgano de reserva, a través del cual las plantas pueden, entre otras cosas, reproducirse de forma vegetativa (asexual). Es que no puedo dejar de ser Bióloga ¡Ja ja ja ja! Por esta razón la forma fresca del jengibre es tan jugosa y tiene ese aroma y sabor tan intenso y concentrado.

4-jengibre-07-11-2016El aroma y el sabor del jengibre son mucho más complejos de lo que quizás habíamos notado anteriormente. Con esta especia se pueden sentir a la vez notas frescas (fenaldreno, cineol), florales (linalool), cítricas (citral), de madera y eucalipto (zingibereno). Ahora cuando compren un jengibre traten de percibir estos aromas, será toda una experiencia sensorial tratar de identificar todas y cada una de estas notas.

Un detalle súper interesante es que ese picante que les comentamos del jengibre tiene una potencia similar al de la pimienta ¿saben por qué? Pues el picante tanto en el jengibre como en otras especias de la misma familia, se debe a los gingeroles, parientes químicos de la piperina de la pimienta y de la capsaicina de la guindilla o ajíes. Y aquí les decimos otro detalle curioso, si el jengibre es secado, las moléculas del gingerol son alteradas y se transforma en shogaol, que es aún más picante, razón por la cual la sensación de picor del jengibre seco es mayor. Por otro lado, si decidimos cocinar el jengibre este carácter picante se reduce, debido a que algunos gingeroles y shogales se transforman en zingerona, que es ligeramente picante con predominio de aromas a madera y sabor dulce. Estos datos les pueden servir para escoger cuál será la sensación que quieran percibir con esta especia en cualquiera de sus presentaciones.

El jengibre tiene una amplia gama de aplicaciones culinarias además de las diversas maneras de utilizarlo. Generalmente se emplea su versión fresca y pelada cortada en láminas muy finas, pequeñas tiras, rallada o machacada y en muchos otros casos se añade en su forma seca o en polvo, en este caso en particular en mezclas de especias como el Ras el hanout.

3-jengibre-07-11-2016El jengibre aporta sabor a los encurtidos, a platillos de pescados, carnes rojas, aves y hasta en manjares hechos con papas (Malaidhar Aloo). Así mismo es excelente para aromatizar e intensificar el sabor de bebidas refrescantes como el ginger ale, el ginger beer y en una gran variedad de infusiones calientes, así como en confituras y dulces. Cómo no imaginarse algunos chutneys de la India sin jengibre (ver mostaza) o a las irresistibles galletas de jengibre navideñas.

¿No les parece increíble cuan versátil puede ser el jengibre? ¿Y ustedes, cómo prefieren consumir el jengibre? ¿Cuál de sus platillos favoritos con jengibre pueden compartir con todos nosotros?

Pero el jengibre no solo se emplea en la cocina, el gingerol principal componente bioactivo de esta especia es el responsable de muchas de las propiedades medicinales que posee y por las cuales ha sido una de las especias más apreciadas desde la época Medieval, en particular en Europa.  El jengibre tiene propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antibióticas. Contribuye en calmar las náuseas, el vómito, el resfriado, los dolores de garganta, mejora la microbiota intestinal, favorece la circulación sanguínea, en aceites para masaje o en compresas puede aliviar dolores articulares y musculares, entre miles de millones de propiedades. En las referencias como siempre les dejaremos algunos libros o artículos para que amplíen esta información.

¿Cómo podemos conservar el jengibre?

Para conservar el jengibre fresco se puede envolver en un papel de cocina, luego guardarlo en una bolsa con cierre y luego en la nevera. También lo podemos congelar fresco por aproximadamente seis meses si lo ponemos en una bolsa bien cerrada y sin aire. En lo personal logre conservar por mucho tiempo trozos pequeños de jengibre pelado con cuchara y puesto en un envase hermético de vidrio en el refrigerador.

1-jengibre-07-11-2016¿Qué les ha parecido el jengibre?¿Se esperaban todos estos detalles?

Bueno, y si les gustaba el jengibre ahora delirarán con esta receta que conseguimos y queremos compartir con ustedes. Se trata de un jugoso y muy aromático Pan de bananas y jengibre con crujiente de cardamomo.

NOTA: En esta receta usan el jengibre en forma confitada, pero nosotros solo disponíamos del jengibre en su forma de rizoma, así que lo resolvimos rayando el jengibre en forma gruesa y colocándolo al fuego con un dedo de agua y 1/4 taza de azúcar, para confitarlo y usarlo en la receta. Quedó fenomenal y super aromático ♥︎

¡Esperamos que les guste y que nos cuenten que tal les quedó!

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Referencias
– de Rosamel, C. y Heinrichs, V. El gran libro de las especias. Orígenes, historia, características, propiedades. Editorial DeVecchi, Barcelona, 2006. 143pp.
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Cómo cocinar con jengibre, disponible en: http://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/como-cocinar-con-jengibre
– ¿Cuáles son las bondades del jengibre?, disponible en: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/10/141002_bondades_jengibre_finde_dv
– El Jengibre en la cocina, usos y propiedades, disponible en: http://eladerezo.hola.com/la-alacena/jengibre-zingiber-officinale.html
– Ginger (Zingiber officinale Rosc.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Zing_off.html
– Ginger, disponible en: http://theepicentre.com/spice/ginger/
– Propiedades del jengibre, disponible en: http://www.botanical-online.com/medicinalsgengibre.htm
– Manrique, Javier. Condimenta Tu Salud: Longevidad, salud, vitalidad y bienestar desde tu cocina (Spanish Edition) (Kindle Locations 1014-1015). Dr. Javier Manrique Sanchez. Kindle Edition. https://www.amazon.com/Condimenta-Salud-Longevidad-vitalidad-bienestar-ebook/dp/B01BB6DGPM/ref=sr_1_1?ie
– 11propiedades del jengibre demostradas científicamente, disponible en: http://nutricionsinmas.com/11-propiedades-del-jengibre-demostradas-cientificamente/

Aromas y sabores para degustar

Como ya hemos visto en todas o casi todas las publicaciones de Cilantro pero no tanto las hierbas y las especias siempre nos acompañarán de una u otra manera en nuestras cocinas. Sin importar de que parte del mundo vengamos, éstas serán nuestras compañeras inseparables en este transitar de aromas y sabores que le ponen encanto y magia a nuestras vidas.

1-18-10-2016-galletas-sableUna vez que conocemos a una nueva hierba o especia, ya sea porque nos las presentan o porque las descubrimos “casualmente”, y nos dejamos arrastrar por sus encantos, es probable que queramos incluirla en nuevos platillos o incluso en platillos tradicionales. Quizás entonces nos provoque degustar nuevas mezclas y sintamos deseos de experimentar, crear, reinventar o innovar, surgiendo combinaciones que nos llevan a deleitarnos con los aromas y sabores de nuestras hierbas y especias…

4-18-10-2016-galletas-sableSe imaginan las siguientes combinaciones: Aires mediterráneos que emanan del aroma fresco e intenso del orégano y el parmesano con el sabor picante y fuerte del ajo en un solo bocado, o la exquisita combinación de tomates secos y orégano como muestra Luisa aquí arriba; el encanto de lo que es para muchos la Fresca Italia envuelta por los aromas de la albahaca en un exquisito pesto con queso y pimienta; la inigualable Esencia de la india a través del penetrante sabor y aroma de la cúrcuma con el imponente y sensual picor de la pimienta; las cálidas e intensas fragancias del Oriente Medio impregnadas de una mezcla de comino, ajonjolí, orégano, zumaque, entre otros; o lo que sería para nosotros los venezolanos evocar nuestra tierra por medio del tradicional Sofrito criollo a base de una mezcla de ají dulce, cilantro y un toque de queso blanco criollo…Suponemos que si y que seguramente estarán además degustando mentalmente todos estos aromas y sabores.

3-18-10-2016-galletas-sableAhora imagínense estas sublimes combinaciones en un solo bocado dentro de unas crujientes y suculentas galletas tipo sablé, imaginen que todos estos sabores se desmoronen en sus bocas y que tras probar una sola galleta sientan el indomable deseo de querer comérselas todas…Sería fantástico ¿no?

Pues Luisa y yo hemos hecho varios intentos y les ofrecemos, por los momentos, algunas de las miles de combinaciones que se pueden hacer con las hierbas y especias que tenemos en nuestra alacena e incluso en nuestros jardines.

sable-pestosable-escencia-indiasable-tomate-secoAtención queridos lectores!!! si quieren degustar estas deliciosas galletas sablé y les da flojera prepararlas, mi querida compañera Adriana se las puede preparar por encargo si la contactan por aquí: 

imagecorreo: aromasybocados@gmail.com                                                                instagram y twitter: @aromasybocados

Son deliciosas y hermosas para esa cena especial, para untar una crema como pasapalo o como un bocadillo sanito para matar el hambre en la tarde…

Hierbas y especias: sabor, aroma y salud

En el exquisito y sublime recorrido que hemos hecho estos tres años a través del mundo de las hierbas y especias aromáticas, tanto Luisa como yo (Adriana) nos hemos dado cuenta de que la magia de estas hadas de la cocina va más allá de los aromas y sabores que añaden a nuestros platillos. Las hierbas y especias son también sinónimo de “Salud”.

2-especias-19-09-2016¿Y si les decimos que gracias a las hierbas y especias pudieran obtener beneficios para su salud que quizás nunca se hubiesen imaginado?

¿Y si les decimos que su bienestar e incluso la prevención de muchos males o enfermedades pudiera estar al alcance de sus manos?

¿Tomarían las riendas de sus vidas y por ende de su salud?

¿Estarían dispuestos a replantearse su dieta diaria?

¿Estarían dispuestos incluso a atreverse a experimentar una alimentación más gustosa e interesante solo al agregar algunos elementos nuevos?

Pues les informamos que las hierbas y especias son esos elementos que podrían cambiar su vida y los invitamos a planearse todas estas preguntas y más, pero ahora desde la perspectiva de incluirlas con la consciencia de que se verán beneficiados y que no se arrepentirán de ello.

Para complementar esto que les planteamos, les contamos que recientemente Cilantro pero no tanto, a través de mi persona, tuvo la oportunidad y la dicha de asistir a una charla titulada “Condimenta tu salud: cómo usar las especias para sanar”, dictada por el Dr. Jay Manrique, médico alópata y acupunturista, quien como dice en su página web: se enfoca en la prevención como pieza clave de una vida saludable, combinando lo mejor y más reciente de dos enfoques: la medicina alopática y la medicina “alternativa”.

capture-decran-2016-09-19-a-14-48-43Foto: FB Salud con dr jay

Conversamos con el Dr. Jay y le solicitamos que nos contara parte de su experiencia al considerar a las hierbas y especias dentro de su visión de prevención y aquí les compartimos algunas de sus impresiones:

¿Qué te llevó a combinar la medicina tradicional con la “alternativa”?

Mi experiencia personal con una enfermedad crónica: tanto mi madre como mi hermano sufren de insuficiencia renal crónica terminal, requiriendo tratamientos prolongados y trasplantes renales. Como médico, me sentía limitado con el uso de medicamentos, así que decidí estudiar otros sistemas de salud como la acupuntura y nutrición para poder ofrecer a mis pacientes y familiares todas las herramientas posibles para tratar las enfermedades, pero sobre todo para prevenirlas.

¿Cómo haces para conciliar estas dos disciplinas?

Para mí es muy fácil trabajar con ambos sistemas de salud ya que considero que no son contradictorios y cada uno de ellos tiene sus ventajas y limitaciones. Cada paciente es un “universo” diferente, requiriendo terapias, ya sean alopáticas y/o “alternativas”, que se ajustan al motivo de consulta y a sus necesidades. Aunque doy prioridad al manejo nutricional y a la acupuntura, no dejo de indicar pruebas de laboratorio, antibióticos o analgésicos cuando lo considero necesario.

mandala2web_0132foto: @gastrobrand

 

Tienes en tu página como emblema “La prevención es una pieza clave para una vida saludable” ¿Piensas que las hierbas y especias son parte de esa pieza clave?

En mi opinión, la prevención debe ser el objetivo fundamental de la consulta médica. Si bien se deben aplicar todos los conocimientos y herramientas para resolver el motivo por el que consulta un paciente, también hay que revisar varios aspectos de su vida diaria que son muy importantes para un estilo de vida saludable que asegure una vida larga, productiva y libre de enfermedades.

Las hierbas y especias, por su contenido de antioxidantes, vitaminas y minerales, son poderosas aliadas para prevenir la aparición de enfermedades ya que combaten o controlan la producción sostenida de radicales libres (inflamación crónica), la cual se considera actualmente como el punto de partida para la presencia de condiciones como la artritis, diabetes, Alzheimer, enfermedad cardiovascular, cáncer e incluso la depresión.

¿Cuáles otros elementos pueden conforman ese engranaje que llamas “prevención”?

Un estilo de vida saludable que contribuya a prevenir enfermedades debe incluir:
– Calidad del sueño adecuado.
– Manejo de las emociones y esquemas de pensamiento.
– Actividad física regular.
– Hidratación (beber agua).
– Nutrición.
– Red de apoyo familiar y social.

Seguramente a muchos les inquieta pensar que si ya tienen una enfermedad en particular significa que ya pasaron esa “etapa de prevención” o ¿piensas que las hierbas y especias todavía nos podrían ofrecer algo más?

¡Claro que si! Las hierbas y especias pueden ayudar a aliviar síntomas como el dolor, mejorar la digestión y reducir la cantidad de medicamentos necesarios para controlar ciertas condiciones.

¿De dónde le surge la idea al Dr. Jay Manrique de enfocarse en las hierbas y especias y en sus propiedades medicinales?

La idea surge de la búsqueda de alternativas naturales, con pocos efectos secundarios, para neutralizar a los radicales libres responsables del daño de los tejidos que conduce a las enfermedades previamente mencionadas. Al usar hierbas y especias para elevar la calidad de nuestra nutrición, damos un paso más hacia una mejor calidad de vida.

mandala1web_0126foto: @gastrobrand

 

¿Sientes que tu vida cambió después de incorporar conscientemente a las hierbas y especias en tu dieta diaria? ¿Tienes algunas hierbas o especias preferidas?

Mi vida ha cambiado: En el pasado no cocinaba ni apreciaba el valor de los alimentos que comía. Hoy, incluyo hierbas y especias en casi todo lo que cocino y lo hago no sólo por prevención, sino también porque aprecio más el sabor y la calidad de lo que como.
Las que más le agradan a mi paladar son el ajo, la albahaca, la canela, el cardamomo, la cúrcuma y el romero.

¿Has visto cambios en tus pacientes que las hayan incorporado por tus recomendaciones? ¿Podrías contarnos alguna experiencia interesante?

He visto resultados positivos con algunos pacientes: Hemos podido controlar los síntomas de síndrome de colon irritable con infusiones de coriandro y tengo un paciente que usando canela, ha podido reducir la cantidad de medicamentos para controlar la glicemia.

Cuando asistimos a tu charla en el pintoresco y cálido ambiente del Mercado de Chacao en Caracas, organizado por la encantadora gente de la tienda Galanganos llamó la atención el libro que promocionas titulado: “Condimenta tu salud: longevidad, salud, vitalidad y bienestar desde tu cocina” ¿Cómo surge? ¿Por qué seleccionar 26 especias en particular? ¿Cómo podemos adquirir el libro?, cuéntanos un poco sobre él.

condimentatu-saludfoto: @gastrobrand

 

Después de más de un año de investigación y constatar el potencial de las hierbas y especias, decidí, junto con las otras coautoras, Natalia Brand (@gastrobrand) y Estrella Benmamán (@paladarestrella), crear una recopilación de la información agregando fotografías de muy buena calidad y recetas sencillas y deliciosas. Sabemos que hay muchas más, pero escogimos 26 por su disponibilidad y fácil uso en la cocina.
El libro es único, ya que combina fotografía, gastronomía, ciencia y sabiduría popular comprobada con el objetivo de compartir lo que hemos aprendido y contribuir a que quienes lo adquieran, tengan en sus manos una herramienta valiosa para vivir en salud.
Por los momentos, sólo está disponible la versión digital para Kindle en Amazon en el siguiente enlace:  www.amazon.com/Condimenta-Salud-Longevidad-vitalidad-bienestar-ebook/dp/B01BB6DGPM/ref=sr_1_1?ie

Muy pronto esperamos lanzar la primera edición impresa para Venezuela.

¿Si queremos asistir a tus consultas en donde podemos localizarte?

Tengo consulta en: Prados del este, Alto prado y Bello monte. Mi número para contactarme es +58-4143254512. También me pueden contactar por redes sociales www.saludcondrjay.comwww.facebook.com/saludcondrjaywww.instagram.com/saludcodrjaytips o a mi correo info@saludcondrjay.com.

Finalmente, o mejor dicho por los momentos, ¿qué nos puedes recomendar para llevar una vida saludable?

Para una vida saludable: duerme bien, haz ejercicio, bebe agua, agradece por todo lo que tienes y eres, usa hierbas y especias para cocinar y dedica tiempo a compartir con tus amigos y familiares.

Esperamos que les haya gustado este estupendo testimonio, de manos de un experto, sobre algunos de los múltiples beneficios que pueden tener las hierbas y especias en nuestra salud

¡No duden en contactar al Dr. Jay Manrique, además porque es una persona encantadora y con una energía muy especial!

1-especias-19-09-2016¡Ah y si viven en Venezuela pasen por Galanga les encantará!

Panch phoran más que una mezcla de especias…una fascinación

El panch phoran es una de las mezclas de especias más fascinante y embriagante que he conocido y que me ha llevado a enviciarme con sus aromas y sabores, por lo que casi siempre se lo quiero agregar a todoooo! ¡Ja Ja Ja!

1-panch-phoran-14-08-2016A esta mezcla de especias probablemente también la conozcan como “cinco especias bengalí” o “cinco especias de bengala” y esto se debe a que es uno de los aromas distintivos de la cocina de Bengala, región ubicada hacia el noroeste de la India y porque literalmente paanch significa “cinco” y phoron “aroma” o “especias”. También recibe otros nombres como Panch Phoron, Panch Purano, Podni.

¿Y por qué cinco especias?  Pues esta mezcla está conformada por cinco especias que conocemos como semillas: nigella, mostaza, fenogreco, hinojo y comino. De las cuales solo las tres primeras son en realidad semillas y las últimas corresponde a frutos. Pueden revisar las publicaciones anteriores si quieren ver más detalles sobre las mismas.

2-panch-phoran-14-08-2016Entonces, conociendo ahora cual es el cuerpo del panch phoran y conociendo a cada una de las especias por separado, se podrán imaginar más o menos cuales serán los aromas que emanan de esta mezcla cuando cada una de estas magnificas especias entra en contacto con el calor o cuando van desprendiendo sus exquisitos sabores en un platillo en particular.

El panch phoran suele ser tostada en seco en una sartén o se fríe en aceite o manteca antes de ser añadida a la preparación y en muy pocos casos ya viene molida. 3-panch-phoran-14-08-2016Si les soy sincera, lo que yo prefiero hacer es tostarla en seco y luego molerla en un mortero en el momento que voy a preparar el platillo, para de esta forma conservar todas las esencias que se desprenden o se activan con el calor. Cuando esto sucede la combinación de aromas es simplemente fascinante, me atrevería a decir que es uno de los aromas que más me ha cautivado de las especias que he probado hasta ahora. ¡Eso si! no permitan que se les tueste mucho o que se queme un poco, porque el sabor que obtendrán será muy amargo y desagradable como para consumirlo y puede estropearlo todo.

Un detalle importante es que casi siempre van a conseguir al panch phoran con todas sus especias en su versión “original”, esto quiere decir que estarán completas y no molidas, lo cual le da un valor agregado a dicha mezcla, ya que si la conservan en un frasco hermético, alejada de la luz, el calor y la humedad, ¡tendrán panch phoran para rato! Porque se conservarán sus propiedades.

Una buena noticia con el panch phoran, es que si no la encuentran en alguna tienda o nadie la conoce a su alrededor, ustedes pueden simplemente buscar a cada una de las especias que la conforman, agregar partes iguales de las mismas en un frasco y listo. A diferencia de otras mezclas de especias en donde muchas veces las combinaciones son indescifrables o son muchas especias que no están a su alcance.

 ¡Con el panch phoran con tan solo cinco especias tendrán una exquisitez!

5-panch-phoran-14-08-2016Les recomendamos ampliamente agregar panch phoran a verduras horneadas, carnes en guisos, carne molida, pescados, lentejas, arvejas o granos similares, en panes, chutneys y pare de contar.

En esta oportunidad les preparamos unas deliciosas Coles de Bruselas con tocineta y vinagre balsámico  de nuestros amigos de Spice trekkers. 

6-panch-phoran-14-08-2016Esperamos que las disfruten, porque son realmente deliciosas!

Referencias:
– Panch Phoron (Indian Five Spice Blend), disponible en: http://www.daringgourmet.com /2013/03/22/panch-phora-indian-five-spice-blend/
– Panch Phoron, disponible en: http://gastronomiaycia.republica.com/2009/04/14/panch-phoron/
– Panch Phoron (Bengali Five-Spice), disponible en: http://theepicentre.com/spice/panch-phoron-bengali-five-spice/
– Panch Phoron: Bengali Five Spice, disponible en: http://www.thekitchn.com/panch-phoron-bengali-five-spice-189659
– Receta de paanch phoron, disponible en: http://www.botanical-online.com/Paanch_Phoron_receta.htm

La cúrcuma, especia reina de Cilantro pero no tanto

Puede que la canela y la pimienta hayan sido las reinas de las especias en el mundo por muchos años, pero en su lugar, la cúrcuma ha sido la reina de todas las especias que en este rincón de aromas y sabores les hemos presentado y les vamos a contar porqué, además de regalarles una bella sorpresa.

4-Curucma-LGGPA lo largo de estos tres años en los que Luisa y yo (Adriana) llevamos construyendo este blog, nos hemos dado cuenta que diariamente y que de todos los rincones del mundo la cúrcuma ha sido la especia más visitada. Tan solo por darles algunos ejemplos: diariamente nos visitan del mundo a través de la cúrcuma 50 personas en promedio; en el 2015, mensualmente las visitas de esta especia llegaban a 800 para un total de casi 5.500 visitas en ese año; en lo que va de este año (2016) las visitas mensuales a la entrada de cúrcuma se duplicaron y llegan a casi 1.800, para sumar un total de 11.700 visitas, contando agosto. Como se imaginarán, este fenómeno nos dio mucha curiosidad y es por ello que hemos querido dedicarle otro espacio a esta estupenda, divina, suculenta, saludable y bellísima especia.

Quizás las principales razones por las cuales a todos o a muchos de nosotros nos llame tanto la atención la cúrcuma, es que además de las innumerables bondades que tiene dentro del mundo culinario, la cúrcuma nos aporta otro sin fin de beneficios para nuestra salud, algunos de ellos ya se los mencionamos en nuestra publicación pasada de la cúrcuma. Esto ha llevado a que se popularice cada día más esta especia y queramos incluirla en nuestra dieta diaria.

2-Curucma-LGGPY como dato de última hora, gracias al enlace publicado por Food News y que compartieron nuestros amigos de Cúrcuma Venezuela, podemos dar respuesta a esta curiosidad que nos surgió. Resulta que efectivamente la cúrcuma ha sido una tendencia en el mundo de los alimentos, según Google Food Trends. La búsqueda de esta milenaria especia en internet, llamada por ellos la “estrella ascendente” del año 2016,  ha crecido más del 50% desde noviembre del 2015 hasta enero del 2016. Cosa que coincide con nuestras estadísticas en Cilantro pero no tanto. ¿Qué les parece? La cúrcuma ahora es una reina mundial!

13466105_149632465453274_397116904630743179_nY para que vean lo importante que ha sido esta especia en este blog y la relevancia que tienen los comentarios que todos ustedes nos hacen, en este post les queremos compartir una bellísima sorpresa. Resulta que en marzo de este año el señor José Delgado nos contactó en la publicación de cúrcuma para decirnos que es productor de esta reina aromática nada más y nada menos que en nuestra tierra querida, Venezuela. Luego comenzamos a ver en Instagram bajo el nombre de Cúrcuma.ve las excelentes e interesantes notas sobre esta especia. Es allí en donde los contactamos y resulta que eran los mismos productores. Decidimos entonces hacerles unas cuantas preguntas para conocerlos más y para compartir con todos ustedes, en especial con los venezolanos, que tenemos la bendición de contar con seres maravillosos que se dedican a cultivar con todo su amor y empeño a esta reina de reinas. Aquí les dejamos el intercambio que hicimos con el Sr. José, quien muy gentilmente se tomó su tiempo para respondernos por todas las vías posibles.

¿De donde viene que escojan a Cúrcuma Venezuela como emblema de sus cultivos? ¿Por qué sembrar cúrcuma en especial? ¿Tienen otros cultivos?

Padecí de cáncer de colon y compraba las pastillas de cúrcuma en Estados Unidos, entonces comencé a investigar y descubrí que en Venezuela se sembraba cúrcuma y que era la mejor del mundo. Además de cúrcuma cultivamos tomate, acelga, pack choi, lechuga y cilantro entre otros, todos mediante manejo orgánico.

¿Cuál es el ingrediente principal de sus cultivos? ¿Qué los hace especiales?

Mucho amor y carisma y por supuesto abonos orgánicos de mi propia empresa Bioinsumos San José, pueden visitarnos en Facebook.

Diptico-curcuma¿Qué los llevó a trabajar con cultivos 100% orgánicos? ¿Qué beneficios les trae a ustedes como productores, a sus alimentos y a quienes los consumen?

La cúrcuma debe ser orgánica especialmente por el enfoque que nosotros le damos (medicinal). Nosotros eliminamos totalmente el uso de glifosato el cual consideramos está matando la población, adicionalmente que los niveles de curcumina se incrementan cuando la cúrcuma se cultiva de forma orgánica. Al cuidar los cultivos con productos 100% orgánicos garantizamos la pureza y calidad de la cúrcuma. Hemos notado que nuestra cúrcuma se direcciona hacia lo culinario y hacia lo medicinal.

¿En los cultivos que ustedes trabajan y en la forma como los trabajan, en especial el de la cúrcuma, aplicaría el dicho Cilantro pero no tanto y por qué?

De alguna manera nosotros usamos ese emblema Cilantro pero no tanto porque la agricultura orgánica se basa en el hecho de que no se deben agregar grandes cantidades de abonos foliares, insecticidas y demás elementos, sino que la misma tierra y el mismo cultivo se auto-regulan si le respetamos ciertos hábitats que están asociados a ellos, por ejemplo, nosotros tratamos de mantener los árboles en su cercanía que además tienen muchos insectos benéficos que no estamos atacando. En el caso de la cúrcuma nos hemos dado cuenta de que no tenemos porque agregarle cantidades abrumadoras de fertilizantes, aunque sean orgánicos. En este sentido vemos que puede haber un paralelismo con la frase Cilantro pero no tanto si respetamos los ciclos y no somos tan agresivos al cultivar, al agregar menos fertilizantes, y al mantener el entorno.

Diptico2-curcuma¿Cuál ha sido la receptividad del público en general y de los conocedores de la cúrcuma que ustedes producen y ofrecen?

Nuestros productos son de alta calidad dado que nuestros equipos son totalmente de acero inoxidable. Quienes han conocido a nuestra cúrcuma orgánica quedan bastante contentos.

¿Qué diferencia hay entre la cúrcuma natural o fresca y la que se encuentra en polvo? ¿Qué nos pueden recomendar de estas dos versiones?

Para que podamos obtener un kilo de cúrcuma deshidratada o en polvo debemos utilizar aproximadamente 6 a 7 kilos de cúrcuma fresca. Entonces para una persona es más práctico adquirir cúrcuma deshidratada. Adicionalmente, como lo que queremos es emplearla en muchos casos como colorante y también a nivel medicinal, podemos utilizarla sin problema en polvo, de hecho se ha demostrado que en la India por ejemplo existen bajos niveles de cáncer asociado a su alto consumo de curry, en donde la cúrcuma es unos de los principales ingredientes. Lo que significa que los curcuminoides no pierden sus propiedades cuando se someten a cocción.

Por supuesto, recomendamos a las personas que adquieran la cúrcuma deshidratada, así la pueden conservar por más tiempo, incluso un año o más sin perder sus propiedades, en comparación con la fresca que a lo sumo dura entre 15 días a un mes.

13427923_149604775456043_4831129663252859009_n¿Podrían compartir con nosotros algunas de las propiedades que tiene la cúrcuma en nuestra salud?

La cúrcuma es hepatoprotectora, anticancerígena, antiinflamatoria, se utiliza como antidepresivo, para tratar la artritis, aumenta la irrigación sanguínea, tiene propiedades bactericidas y a nivel culinario tiene propiedades conservantes y saborizantes.

Coméntenos algún tip sobre la cúrcuma. ¿Existe algo curioso o hasta jocoso sobre la cúrcuma?

Uno de los tips más jocoso que tengo con la cúrcuma, es que cuando comienzo a buscar sobre esta especia en Venezuela me encuentro con quién es actualmente mi querida esposa. Entonces, de alguna manera la cúrcuma representó también para mí el amor.

3-Curucma-LGGP¿Qué tiene la cúrcuma de Venezuela y que ustedes producen que la diferencie de otras del mundo?

La cúrcuma que producimos en Venezuela es la más alta en contenido de curcuminoides del mundo, comparada incluso con la de la India y Colombia. Esto es según un estudio que se realizó en la Universidad Central de Venezuela, lo cual le añade valor en sus propiedades en la pigmentación, como conservante y saborizante.

¿Nos regalarían una receta en donde la cúrcuma es esencial y en donde se convierte en una Reina de las especias?

Compartimos la receta de un té medicinal de un médico de Harvard, quien descubrió que cuando se mezcla y se cocina la pimienta con la cúrcuma, la piperina que es el componente activo de la pimienta ayuda a que sea más asimilable la curcumina. Adicionalmente se agrega al final jengibre el cual sí pierde sus propiedades al cocinarse. Estas tres especias juntas serán beneficiosas para nuestra salud, como se indica en la receta.

curcumaFinalmente, ¿cómo podemos beneficiarnos con sus productos? ¿En qué parte de Venezuela se encuentran?

Pueden contactarnos a través de las redes sociales; Facebook: Cúrcuma Venezuela, en Instagram: @curcuma.ve y por el teléfono: 0416-6513939. Nos encontramos en el Estado Portuguesa, Venezuela.

Al Sr. José y a todo su equipo de trabajo de Cúrcuma Venezuela les estaremos siempre agradecidas por permitirnos hacer este intercambio y por toda su hermosa labor, además que para nosotras es un gran orgullo dar a conocer los frutos que se cultivan en Venezuela.

Ah y ya les cuento que el olor de la cúrcuma, que muy gentilmente nos enviaron como una cortesía, es ¡embriagantemente exquisito!, ha inundado toda la casa y cautivado todos mis sentidos. Ya preparé con el un arroz con un sofrito criollo, un majar de parchita y maizina, un muchacho redondo y un pan sin gluten con espinaca. ¡Esta cúrcuma es simplemente sublime y espectacular! ¡Muchas gracias!

Por último, les regalamos una receta de Crema de zanahorias con cúrcuma que es un delirio! que la disfruten:

Crema-curcuma-zanahoria1-Curucma-LGGP

Referencias
– ¿Qué está impulsando el interés por la cúrcuma?, disponible en: http://www.foodnewslatam.com/paises/4965-internacional/5986-c%C3%BArcuma-curry-ingrediente-funcional-superalimento.html

– 2016 Google Food Trends, disponible en: https://www.thinkwithgoogle.com/articles/2016-food-trends-google.html

– Evaluación de los pigmentos de cúrcuma cultivada en Venezuela, disponible en: http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:http://sian.inia.gob.ve/repositorio/revistas_ci/Agronomia%2520Tropical/at4904/arti/barrero_m.htm&num=1&strip=0&vwsrc=0