Cinco años con los cinco sentidos conectados con nuestras especias

Somos seres que vivimos a través de nuestros sentidos, ellos nos permiten hacer contacto con el mundo que nos rodea. No obstante, la magia surge cuando se prende esa chispa que nos cautiva por lo que percibimos y dejamos fluir aquello que nos lleva a crear a partir de las sensaciones que experimentamos. Así nos ocurre con las hierbas y especias aromáticas cuando nuestros cinco sentidos se topan con ellas. Múltiples sensaciones y emociones se suscitan y estas son las que hacen que cobre sentido todo lo que hacemos en nuestras cocinas.

En Cilantro pero no tanto llevamos cinco años conectadas a nuestras mimadas de la cocina. Gracias a nuestros cinco sentidos nos han llevado a conocer ese universo maravilloso de esencias y sabores que nos roban el aliento y nos llevan a amarlas cada día más. Con ellas hemos aprendido que posiblemente no cambiaremos el mundo al usarlas, pero si transformaremos indudablemente, nuestra percepción de aquel platillo en donde osemos agregarlas.

¡Queridos amigos en Cilantro pero no tanto, estamos celebrando nuestro 5to aniversario!

Y como la conexión no es solo con nuestras especias, Luisa y yo (Adriana) quisimos recrear un cumpleaños en el que, aún cuando nos separen muchos kilómetros de distancia, siempre mantendremos un vínculo que nos une y que cada año se hace más fuerte. Nuestra bella amistad, nuestro amor por la música, nuestra pasión por la cocina y por supuesto por las especias, las cuales han sido y seguirán siendo nuestras hechiceras de encantos sensoriales. Gracias a ellas seguimos aquí después de cinco años con más entusiasmo por conocer y continuar deleitándonos con su magia.

Hace unos días Luisa y yo estábamos planificando el aniversario del blog, y cuando conversábamos (ciberneticamente) sobre los cinco años que estamos cumpliendo este mes y sobre la conexión de los cinco sentidos con las especias, surgió en la mesa (Hangouts) un tema super interesante: se trata del umami, este controversial quinto sabor o sensación que emerge a parte del salado, el dulce, el ácido y el amargo ¿han escuchado o leído sobre él?

Así como a ustedes a nosotras también se nos presentaron muchas inquietudes al respecto: ¿El umami es un sabor que ya existía o es una creación artificial?, ¿es en realidad un quinto sabor per se o es algo que surge de la combinación de los otros ya conocidos?, ¿es quizás un sabor ancestral pero que fue recientemente reconocido y aceptado?, ¿es el umami solo una tendencia o una moda en el ámbito gastronómico?

El nombre de este quinto sabor proviene de las palabras japonesa umai que se emplea para indicar que algo es delicioso, sabroso, apetitoso, gustoso y mi que significa sabor. Y fue empleada, a principios del siglo XX por el químico japonés Kikunae Ikeda, quien quiso indagar sobre ese sabor tan particular e intenso que tiene el dashi, caldo de la cocina japonesa hecho a base de algas (kombu). Encontró que el componente químico principal era el ácido glutámico, un aminoácido no esencial empleado por nuestro cuerpo para el transporte de energía y síntesis de proteínas. Con el tiempo otras investigaciones demostraron que algunas moléculas del ácido glutámico se unen a receptores reconocidos en nuestras papilas gustativas, los cuales activan respuestas fisiológicas específicas de las células del gusto y que generan esa sensación de sabor llamada popularmente umami. En las referencias les colocamos algunos de estos interesantísimos artículos que hablan al respecto.

¿Y cómo identificamos a este quinto sabor? ¿En cuáles alimentos prevalece o es reconocido? ¿Se encuentra en forma natural o se genera tras la cocción?

Se dice que cualquier alimento en el que el ácido glutámico se produce naturalmente o se activa después de la cocción, de la maduración o de la fermentación se considera umami. Algunos ejemplos de ello son: los champiñones shiitake asados, carnes blancas (pollo, pescados), huevos, tomates, quesos añejos, maíz fresco, almendras, soya, sésamo y lentejas, solo por nombrar algunos. Por otro lado, se ha descubierto que existen otros alimentos, como los mariscos y la carne de cerdo, que son ricos en nucleótidos que también nos generan esa sensación y que cuando son combinadas las dos clases de alimentos se potencia la percepción y se genera una explosión umami más intensa (efecto sinérgico). Pero básicamente se hace evidente en alimentos ricos en proteínas y aminoácidos y que dicen que deja una sensación aterciopelada en la lengua. A partir de ahora estaremos más atentas a esto.

Adicionalmente, lo que popularmente se conoce como «potenciador de sabor» es el glutamato monosodico (MSG; E621), el cual está presente en casi todos los alimentos de cadenas de comida rápida, en jugos y bebidas refrescantes, alimentos procesados e industrializados, salsa de soya, condimentos y en chucherías o snacks. Esta no es más que la sal de sodio del ácido glutámico. Dicho aditivo alimentario también es conocido como ajinomoto, nombre de la principal empresa japonesa que lo produce. Es quizás el uso excesivo de este aditivo el que más ha generado controversias en torno al umami, dado a que por las «ansias de conseguir este quinto sabor» se han desencadenado una serie de efectos secundario que atentan contra nuestra salud, además de cambiar los sabores de muchas de las comidas en donde es añadido. Por lo que recordamos el dicho, es bueno el Cilantro pero no tanto…

¿Alguno de ustedes sabe reconocer este sabor del cual hablamos? ¿Cuál es su experiencia umami en la cocina?

Lo que les podemos decir por los momentos es que al parecer el umami es una sabor con el que hemos estado viviendo, posiblemente sin estar conscientes de ello, incluso desde el momento en el que fuimos amamantados. Este además nos ha aportado satisfacción, plenitud y sensaciones altamente placenteras. Lo que nos hace volver al punto inicial, tenemos ahora también una conexión con un quinto sabor que nos lleva más allá de lo que conocíamos hasta ahora. Imagínense entonces qué otras cosas más podremos crear en nuestras cocinas, cuánta magia podremos generar. Nos queda ahora la tarea de investigar si existen hierbas y especias que puedan generar o potenciar esta quinta sensación al agregarlas a nuestras comidas…

Como verán tenemos todavía mucho por descubrir y tanto Luisa como yo estamos dispuestas a seguir en este maravilloso mundo de las hierbas y las especias aromáticas…

¿Nos siguen acompañando por muchos muchos años más?

Referencias
– You Think You Know Umami, disponible en: https://www.newyorker.com/culture/culture-desk/you-think-you-know-umami
– Umami: The Secret Flavor, disponible en: https://experiencelife.com/article/umami-the-secret-flavor/
– Umami taste transduction mechanisms, disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3136003/
– Matters of Taste, disponible en: https://www.the-scientist.com/?articles.view/articleNo/31441/title/Matters-of-Taste/
– Umami: El quinto sabor, disponible en: http://nutrigenservice.com/umami-quinto-sabor/
– UMAMI: descubriendo el quinto sabor, disponible en: http://www.excelenciasgourmet.com/en/node/7392
– Los secretos del umami, disponible en: http://www.consumer.es/seguridad-alimentaria/ciencia-y-tecnologia/2003/09/02/8100.php
– Umami, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Umami
– ¿Que es el umami?, disponible en: https://www.ajinomoto.com/features/aji-no-moto/es/umami/substances.html

Hierbas y especias que alimentan y aromatizan nuestro cerebro

Generalmente cuando pensamos en nuestras amadas cómplices aromáticas, nos imaginamos un platillo suculento, un postre tentador que nos enamore, una infusión caliente y reconfortante o hasta en esencias y perfumes que ambienten nuestros hogares ¿Pero se habían planteado que ellas son tan poderosas que tienen propiedades que van más allá de lo que nos imaginamos?

¿Qué les parece si les decimos que algunas de nuestras hadas de la cocina pueden alimentar además de nuestras almas y nuestros cuerpos, a nuestros cerebros?

Sí, existen muchos estudios que señalan que determinadas hierbas y especias tienen ese toque mágico que puede estimular nuestras mentes, contribuir con la oxigenación del cerebro, mejorar la memoria, potenciar la atención y la concentración, disminuir estados depresivos y de ansiedad y hacer más llevadero determinados deterioros cognitivos y demenciales.

Dado que en estos momentos ciertas circunstancias de la vida nos están haciendo ver más allá de lo comprensible y nos han tocado las fibras más profundas, deseábamos investigar cuáles de ellas tienen esas propiedades que brindan bienestar a nuestro cerebro. Es por ello que hoy les presentaremos las 10 que más nos impresionaron y que a partir de ahora serán parte de nuestra botica especiada y aromática.

Canela
La enfermedad de Alzheimer es una de las formas más comunes de demencia y aunque aún no tiene un tratamiento específico, existen algunas terapias preventivas que pueden retardar su aparición. La canela contiene compuestos, como el aldehído cinámico y la epicatequina, que inhiben la agregación de proteínas tau. Estas proteínas juegan un papel importante en la estabilización de los microtúbulos que cuando son defectuosos y no funcionan de manera apropiada, pueden llevar a la demencia y al Alzheimer.
Un estudio realizado por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, establece que los compuestos del extracto de canela pueden ayudar a prevenir el edema de las células del cerebro, lo que reduce las complicaciones relacionadas con la lesión cerebral traumática y derrame cerebral.

Comino
Los frutos del comino pueden ayudar a conservar la memoria y las facultades mentales, debido a que contiene minerales como la vitamina B6, riboflavina, niacina y zeaxantina. Su alto contenido de hierro, contribuye a aumentar la materia gris y conduce a una mayor producción de hemoglobina, al incrementar el flujo sanguíneo es mayor la oxigenación del cerebro y demás órganos. De esta forma se logra un mayor rendimiento, así como una disminución en los trastornos cognitivos como el Alzheimer y la demencia. Para agudizar su memoria, se recomienda masticar algunas semillas tostadas todos los días, además de incluir esta divina especia en sus comidas.

Cúrcuma
La curcumina es el pigmento principal de la cúrcuma y tiene el efecto de mejorar la memoria y reducir los efectos de enfermedades como el Alzheimer. La curcumina es capaz de reducir las placas en el cerebro, mejora el flujo de oxígeno y tiene potentes propiedades antioxidantes.
La cúrcuma puede mejorar la memoria, tiene efecto antidepresivo y es capaz de proteger contra el daño cerebral inducido por el alcohol.

Clavo
Esta intensa especia resulta ser un potente estimulante cerebral que se emplea con frecuencia en aromaterapia, lo que nos ayuda a estar alertas y llenos de energía. Al poseer propiedades antioxidantes, debidas a componentes como el eugenol y la vitamina C, puede reducir el estrés oxidativo que contribuye al desarrollo de enfermedades crónicas. Además, sus compuestos fenólicos ayudan a eliminar toxinas de nuestro cuerpo.
Se ha encontrado que el aceite esencial puede revertir los déficits en el aprendizaje y la memoria y suele combinarse con otras hierbas como menta, romero, albahaca, lavanda y aceite de naranja.

Albahaca
El aceite derivado de esta hierba tiene numerosas propiedades medicinales por su contenido de alcanfor, eugenol, nerol, tetrapenos y flavonoides. Los extractos de metanol de las hojas de albahaca pueden reducir el daño cerebral secundario a la disminución de la circulación sanguínea y el uso de su aceite como aromaterapia permite mejorar la memoria y la concentración.

Menta
La infusión de menta al igual que la manzanilla ayuda a mejorar la memoria a largo plazo, en especial en jornadas rigurosas de trabajo que requieran estados de alerta, así como en revivir el estado de ánimo. Incluso el solo hecho de inhalar las infusiones o esencias de menta parece estimular la memoria, refrescar la mente, mejorar la atención y la concentración. Por lo tanto, será muy provechoso tener en nuestro hogar o lugar de descanso, una planta de menta natural. También podríamos rociar esencias de menta en dichos ambientes, así como incorporar hojas de menta frescas a nuestras bebidas y comidas.

Orégano
El orégano es capaz de neutralizar los radicales libres debido a su alta concentración de antioxidantes. Un estudio publicado en el British Journal of Nutrition encontró que el extracto de hojas de orégano puede ayudar a mejorar el bienestar mental y regular el estado de ánimo al inhibir la recaptación y la degradación de los neurotransmisores monoamina, que están implicados en la modulación del estado de ánimo, la ansiedad, la cognición, el sueño y el apetito.
Aparte de la inclusión de esta especia en la cocina, se puede utilizar el aceite esencial de orégano en la aromaterapia para aliviar el estrés y calmar sus nervios.

Perejil
Esta hierba al igual que el tomillo es rica en un flavonoide llamado apigenina, el cual puede influir en la formación de células cerebrales y en el fortalecimiento de las conexiones entre las neuronas, además de su efecto antiinflamatorio del cerebro. Se piensa que el uso de alimentos que lo contengan puede ayudar a prevenir la depresión, el Alzheimer y el Parkinson.

Romero
El romero tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, ayudando a combatir los radicales libres a nivel cerebral.
El ácido carnósico, un fitoquímico del romero, puede proteger el cerebro de un derrame cerebral y enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer.
También estimula la síntesis del factor de crecimiento nervioso, revirtiendo así el daño de las neuronas. Además, mejora el funcionamiento del cerebro mediante el aumento de la circulación en el cerebro.
Esta hierba posee un aceite esencial de aroma delicioso que es capaz por su olor de estimular la memoria prospectiva de personas mayores de 65 años.

Salvia
Desde 1950 estudios científicos han revelado que el romero y la salvia, son dos de las hierbas con mayor potencial antioxidante. Esto se debe a compuestos activos como: los ácidos fenólicos, flavonoides, pigmentos naturales (capsaicina y curcumina) y terpenos (rosmanol, ácido carnósico, carnosol, epirosmanol e isorosmanol). Siendo el ácido carnósico el antioxidante primario. Dichos compuestos detienen el daño que generan los radicales libres en el cerebro, mejorando el funcionamiento del mismo y aumentando la recuperación de la memoria. Además, previenen la descomposición de un neurotransmisor llamado acetilcolina que está involucrado en la memoria, el aprendizaje y otros procesos cognitivos.
Así mismo aumenta la producción de glutatión, quizás el antioxidante anti-envejecimiento más importante de todos, que se utiliza para tratar una serie de trastornos neurológicos.
Así que la salvia es y será una de las hierbas que ahora incluiremos en nuestras cocinas y nuestras vidas como el complemento ideal para nuestro bien estar. Ya nos veremos añadiendo salvia en las sopas, guisos y aderezos para ensaladas, incluso en infusiones y té, como el que me acabo de tomar de aroma y sabor muy agradables.

¿Y ustedes qué nos pueden contar, saben de otras hierbas y especias que sean beneficiosas para nuestro cerebro? ¿Tienen alguna experiencia en particular que quieran compartir?

Referencias
– Visita recomendada: Salud con Dr. Jay, http://www.saludcondrjay.com/
– 13 Surprising benefits of Cumin, disponible en: https://www.organicfacts.net/health-benefits/seed-and-nut/health-benefits-of-cumin.html
– 10 reasons jeera or cumin seeds are great for your health, disponible en:
http://www.thehealthsite.com/fitness/up-your-health-with-jeera-the-wonder-spice/
– 8 Sorprendentes beneficios del clavo de olor para la salud, disponible en:
https://www.estilodevidasano.com/beneficios-del-clavo-de-olor/
– Menta: memoria y concentración, disponible en: https://www.naturisima.org/menta-memoria-y-concentracion/
– 8 of the world’s healthiest spices & herbs you should be eating, disponible en: http://www.eatingwell.com/article/32764/8-of-the-worlds-healthiest-spices-herbs-you-should-be-eating/
– Romero (Rosmarinus officinalis L.): una revisión de sus usos no culinarios, disponible en: http://www.umar.mx/revistas/43/0430103.pdf
– Utilización del ácido carnósico por sus propiedades anticarcinógenas y antivíricas, disponible en: http://www.espatentes.com/pdf/2137963_t3.pdf
– Las mejores hierbas y especias para tu cerebro
https://mejorconsalud.com/las-mejores-hierbas-especias-cerebro/
– Cómo usar especias para mejorar tu salud, https://es.wikihow.com/usar-especias-para-mejorar-tu-salud
– Top 10 des épices et des herbes qui stimulent la puissance du cerveau, disponible en : http://lestylefou.ru/sant-et-bien-tre/2603-top-10-des-pices-et-des-herbes-qui-stimulent-la.html
– Top 10 Especias para impulsar la capacidad intelectual, disponible en: http://guidewhat.com/los-remedios-caseros/top-10-especias-para-impulsar-la-capacidad-intelectual.php
– Las 10 Mejores Hierbas y Especias Para Impulsar Tu Capacidad Intelectual, disponible en: http://lasdietassaludables.com/las-10-mejores-hierbas-y-especias-para-impulsar-tu-capacidad-intelectual/
– Up-regulation of neurotrophic factors by cinnamon and its metabolite sodium benzoate: Therapeutic implications for neurodegenerative disorders, disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3663914/
– Researchers Study Effect of Cinnamon Compounds on Brain Cells, disponible en: https://www.ars.usda.gov/news-events/news/research-news/2009/researchers-study-effect-of-cinnamon-compounds-on-brain-cells/
– Des herbes pour améliorer la mémoire, disponible en: http://www.travailler-la-memoire.com/des-herbes-pour-ameliorer-la-memoire/
– Determining the Effects of Lipophilic Drugs on Membrane Structure by Solid-State NMR Spectroscopy: The Case of the Antioxidant Curcumin, disponible en: https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/ja809217u
– Les meilleures herbes et épices pour votre cerveau, disponible en: https://amelioretasante.com/meilleures-herbes-epices-cerveau/
– Cómo mantener la mente despierta con la salvia y otras sustancias inesperadas, disponible en: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/10/141030_salud_salvia_mantener_cerebro_despierto_lv
– Beneficios para la salud del romero, disponible en: http://remediosnaturalesweb.com/tag/acido-carnosico/

Las especias que despiertan pasiones

Es el momento de hablar del amor y la pasión, en este íntimo y cálido rincón lleno de esencias que nos embriagan el alma, nos roban el aliento, llegan a transportarnos a lugares insospechados, a sentir emociones y vivir sensaciones tan intensas que no podemos contener. Sí, ha llegado el momento de hablar del poder mágico que tienen las hierbas y las especias sobre nosotros, el cual las ha convertido en las artífices de perdiciones desenfrenadas a la hora de comer y amar.

Y es que las hierbas y especias aromáticas llevan por sí mismas una carga erótica, emotiva y estimulante que las hace únicas. Estas hadas de la cocina son esencia de lujuria concentrada, desde la más diminuta semilla o la más sublime flor hasta el fruto más jugoso y excelso. La estimulación que generan puede ser tan diversa como infinitas son sus esencias

Desde tiempos remotos han sido conocidas, seleccionadas y preferidas por cualidades organolépticas y propiedades medicinales tan particulares, que las han hecho especiales a lo largo de la historia, incluso  me atrevería a decir que lo seguirán siendo hasta el final de los tiempos.

Aún cuando en la antigüedad no se tenían pruebas científicas que avalaran el poder afrodisíaco que tienen algunas hierbas y especias, las experiencias en las preparaciones de brebajes, “filtros amorosos” y esencias para perfumar y untar, las historias relatadas de boca en boca y el valor tanto culinario como comercial que tenían muchas de ellas, hizo que algunas se fueran popularizando y generando curiosidad en quienes las empleaban en las artes del deseo.

Algunos ejemplos de estas son:

La albahaca, hierba embriagante que nos llena de pasión y aumenta nuestra fecundidad.

EL laurel, hojas recias que coronaban a los héroes romanos para dejar clara su virilidad.

La perfumada lavanda, afrodisíaco predilecto para acompañar a los amantes en la cama, escondida muy discretamente debajo de la almohada.

Las hojas frescas de la menta que Shakespeare suponía eran estimulantes poéticos de los caballeros de mediana edad.

Las doradas y encendidas hebras del azafrán que aumentan el deseo sexual, estimulan el útero y la circulación sanguínea…se enlazan con las fibras de tu corazón y te roban un suspiro…

El intenso fenogreco, que enciende bajas pasiones y provoca sueños sensuales.

Los diminutos frutos del anís, que en el Medio Oriente incitan al amor de los recién casados y podría curar la impotencia.

El cardamomo, símbolo de genitales femeninos (del yoni) en algunos ritos tántricos.

La dulce y penetrante vainilla, afrodisíaco excelente que aumenta nuestra libido y nos libra de la depresión o la melancolía.

Y la dulce y cálida canela, estimulante sexual amada en las comidas y en los aceites para masajear nuestros cuerpos.

Y esto solo por nombrar unas pocas hierbas y especias, dentro de los miles de afrodisíacos que la naturaleza puso a nuestra disposición para amar y suspirar…

Si bien es cierto que en la actualidad existen estudios científicos que indican que algunas de estas tienen “propiedades afrodisíacas potenciales”, como: el azafrán, el chocolate, el ginseng y el clavo de olor. Mucho del componente de estimulación del deseo o placer sexual que tienen estas especias está en nosotros mismos y en todo el matiz erótico que acompañe el hecho de percibir sus exquisitos aromas y sabores, así como en la preparación de suculentos manjares con ellas.

“Es allí cuando entiendo que ese toque mágico afrodisíaco probablemente no esté solo en las especias en sí, sino en aquel que la reciba y por supuesto en la forma como lo reciba, perciba, asimile e interiorice” (ver cardamomo).

Por otro lado, dentro de toda esta onda de lujuria y pasión no podemos obviar ese lado tan sublime y sutil que tiene las especias en nuestras vidas. Y es que las hierbas y especias pueden llegar a ser la poseía más exquisita que alimenta nuestras almas, calienta nuestro aliento y nubla nuestras mentes.

¡Aquí les dejaremos dos extractos que quisimos regalarles en este día tan especial del amor y la amistad!

 por Jehanne Dubrow

Esta noche soy fruta y clavo. Soy bergamota.
Sumerjo una bolsa de té en la taza y dejo hervir
la tetera hasta oírle cantar. En ese momento,
una parte de mí recuerda como macerar
las cosas más oscuras-estos años he sido una vasija
de hojas quemadas, perfumadas con aceite de naranja…

Pimienta

por Adriana García

Es ardor, calor y pasión
es sublime, dulce e intenso
qué será lo que siento
miedo o deseo, no lo sé…
Solo sé que nubla mi mente,
estimula mis sentidos y me roba el aliento
penetra en mi con descaro absoluto
me hace suya
me atrapa y me libera
cómo es que siendo tan pequeña
tienes tanto poder…

Finalmente, en Cilantro pero no tanto, aún cuando no habíamos dedicado una publicación para hablar del efecto afrodisíaco de las especias (hasta ahora), si hemos asociado a algunas de nuestras consentidas de la cocina con las sensaciones estimulantes que despiertan en nosotras y que nos han inspirado al punto de dedicarles algunos acrósticos, versos, relatos de nuestra propia inspiración y de otros autores y hasta les hemos dedicado canciones que dan fe de sus encantos. Así lo hicimos con el azafrán, la canela, la pimienta rosa, la pimienta de Sichuan, la anardana (granada) y el cardamomo, entre muchos otros. ¿Qué tal si al finalizar dan un paseo por nuestro blog e indagan, con toda su picardía a flor de piel, cuáles de las hierbas y especias son capaces de despertar deseos más allá de lo conocido?

Ah y por pura curiosidad nos encontramos con este libro “Los alimentos del deseo…cocina para almas en celo”…de Maruja Dagnino. Creemos que irían de perlas con todo lo que les hemos descrito arriba y con lo que hablamos en el blog. Nos morimos por conseguirlo, devorarlo y compartirlo con ustedes. Este será uno de nuestros deseos en el 2018. A lo mejor y les damos una sorpresa!

Referencias
– Allende, I. Afrodita, cuentos, recetas y otros afrodisíacos. Nueva York, Editorial HarperCollins Publishers, 1997. 327pp.
– “Tea” by Jehanne Dubrow + almond poppy seed scones, disponible en: http://www.eatthispoem.com/blog/almond-poppy-seed-scones ¡No olvides descargar el extracto del libro que te ofrece al final de la entrada!
– Hierbas y especias – Siempre aromáticas y buenas compañeras, disponible en: http://paginasarabes.com/2014/04/06/hierbas-y-especias-siempre-aromaticas-y-buenas-companeras/
– Mistress of Spices: poderes mágicos de las especias de la India, disponible en: https://unmundodeluz.wordpress.com/2011/07/05/mistress-of-spices-poderes-magicos-de-las-especias-de-la-india/
– Condimentos para el amor, disponible en: http://www.primordiales.com.ar/estrenos/condimentos_para_el_amor.htm
– Especias para un buen sexo, disponible en: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2011/04/01/sexualidad/1301654639.html
– Aphrodisiacs from plant and animal sources—A review of current scientific literature, https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0963996911001451
– Alimentos del deseo: http://www.alimentosdeldeseo.com/

Deseos llenos de esencias para el 2018

Y aquí estamos de nuevo, celebrando el nacimiento de un nuevo año, un 2018 que promete brindarnos muchas sorpresas, alegrías, sueños, deseos y proyectos por alcanzar. Luisa y yo estamos renovadas y con muchas ganas, entusiasmo y por supuesto impregnadas de nuestras amadas hierbas y especias aromáticas. El amor y la pasión por nuestras consentidas de la cocina nos impulsan a seguir indagando en su maravilloso mundo.  Así que prepárense que lo que viene será bueno, muy bueno.

¿Qué les parece si los invitamos un año más a compartir con nosotras este inmenso universo de aromas y sabores? ¡Hagamos que el 2018 valga la pena!

Y para comenzar se nos ocurrió hacerles una lista de deseos especiales y bien especiados, para que le pongan sabor a cada día que transcurra dentro de él y así potencien su esencia:

Que este año esté lleno de descubrimientos con sabor a ajo negro, que aunque parezcan oscuros, extraños y misteriosos, tienen un sabor dulzón y una textura suave y cremosa. Que su aroma ahumado nos evoque lugares ocultos, listos para ser explorados y que nos quede ese picor característico de seguir buscando lo exótico y diferente.

Les deseamos días de mucho picante como el del jengibre, tan potente como la pimienta pero salpicado de notas frescas, florales, cítricas, de madera y eucalipto; que su sensualidad nos invada y nos perfume las ideas.

Que logremos ser versátiles como la lavanda, que es elegante, bella, perfumada,  persistente e intensa y se adapta a estar presente dentro y fuera de la cocina con éxito.

Deseamos que el 2018 sea calmado, agradable, liberador, con mucha frescura y calidez a la vez, así como una reconfortante taza de infusión de malojillo.

Que este año exista un mar de emociones que te tomen de sorpresa y que te arrebaten el aliento. Que se apoderen de ti múltiples sensaciones, que cada día se hagan más y más intensas y penetrantes, tal como lo hace la pimienta de Sichuan. Permíte que tu vida tenga ese toque de locura que evoca esta especia en nuestras papilas y en nuestro ser.

Deseamos que la esencia de los dioses encarnados en la vainilla llegue a sus vidas este año, para bañar todos sus sentidos de notas dulces, aromáticas, cálidas y sublimes, en cada instante, en cada suspiro, y por supuesto en cada postre.

¿Y ustedes, qué especiados deseos tienen para este año? ¿Cuáles compartirían con todos nosotros?

Tendencias para el 2018

Queridos lectores, seguidores y fieles amigos, a todos nos pasa alguna vez, que la vida se pone particularmente picante o que un saborcito amargo se nos instala en la boca y no nos deja sentir los otros ingredientes de nuestra vida cotidiana y muchas veces las cosas se ponen un poco saladas y no hay manera de atenuar ese mar de partículas que invade nuestra lengua. Es por eso que hemos estado un poco ausentes, tratando de endulzar el camino y de encontrar ese umami que nos permita sentarnos a relatarles las tendencias para el 2018, pero aquí están, acompañados de unas dulces galletitas especiadas y de nuestros mejores deseos de que tengan una ¡Feliz Navidad y un próspero año 2018!

Tendencias 2018:

1- La sal y el azúcar se unen para alcanzar límites inesperados:  Suspiros con pimienta, helados de tomate y aceite de oliva, cotufas (pop corn) con caramelo y queso cheddar, son algunos ejemplos de las combinaciones osadas que vienen para este año. La idea de desafiar las reglas puede llegar hasta el punto de mezclar salsa de soya en una torta de chocolate!

2- Más y más condimentos: tres tipos de sal en un mismo plato, miso en las vinagretas o marinadas, varios tipos de mostaza en nuestras alacenas, el uso de la salsa de pescado o de 2 chutneys diferentes en nuestro pollo asado, son ejemplos del carácter que tendrá la sazón de las comidas en el futuro próximo.

3- Los productos de sabor floral: aunque las flores ya vienen siendo utilizadas para decorar nuestros platos desde hace algún tiempo, en los grandes restaurantes comienzan a integrar a las flores en la composición de los alimentos y bebidas. Un ejemplo es la Flor de Sauco, designada como la nueva MVP (el pétalo más valioso), en los cocteles y bebidas gaseosas.

4- Hongos o champiñones que estimulan el sistema inmune: variedades menos conocidas de hongos como el reishi, chaga y cordyceps, pero con propiedades antioxidantes, aparecerán más en nuestros platos, bebidas y jabones.

5- Explosión de texturas: el éxito de los platos, además de su estética, se encontrará en la mezcla de texturas. Agregar granos, nueces y frutos secos al yogourt, pan rallado a las pastas para agregar crocante, los croûtons o panecillos tostados con matequilla a una crema. En los postres encontraremos crocante, cremoso, líquido y tostado en un solo bocado.

6- Nuevos sabores: aparecen tendencias en instagram como el pandan (la nueva matcha?), el mijo fonio (la nueva quinoa?), el blue magik (la nueva espirulina?), la leche gaseosa, los sushi tacos, comidas en polvo…y pare de contar.

7- Endulzar menos y mejor: debido a los efectos negativos del exceso de azúcar, la tendencia es a usar otras fuentes naturales y locales como la miel, el sirop de maple e incluso otras frutas como los dátiles y pasas.

Esperamos que el próximo año venga lleno de energía, sabor y picante del bueno y les deseamos mucha salud y amor junto a sus familiares y seres queridos!

Referencias
– Tendences food: du nouveau dans nos assiettes pour 2018, disponible en: https://www.grazia.fr/cuisine/actualite-food/tendances-food-du-nouveau-dans-nos-assiettes-pour-2018-876521

– Larrivée, R. (Décembre 2017) Tendences 2018. Ricardo.16 (2), p. 36-52.

 

 

¿Qué más nos pueden contar las hierbas y especias aromáticas?

Nos impresiona ver como este mundo de las hierbas y especias aromáticas se ha tornado fascinante e infinito en el tiempo que tenemos adentrándonos en el. Es un tema que además puede ser cada vez más profundo y con múltiples aristas, de acuerdo al interés que tengamos por aprender de ellas.

Y como ejemplo de ello, en esta oportunidad vamos a compartir con ustedes curiosidades e incluso recomendaciones que nos parecieron interesante y que pensamos les pueden ser de gran utilidad.

1- ¿Cómo sacarle el mayor provecho a las especias en tus comidas?

Dado que muchas de las especias vienen secas, lo mejor es comprarlas enteras y no en polvo. Esto se debe a que ya en el proceso de secado han perdido parte de sus aceites esenciales, y luego al molerlas, guardarlas en frascos o bolsas y al ser trasladarlas a muchos kilómetros de distancia pierden aún mas sus encantos. Así que es mejor comprar las especias enteras para luego tostarlas y molerlas al momento de usarlas en la cocina. Verán que descubrirán otro mundo cuando experimenten sus aromas y sabores que se desprenderan de estas mágicas hadas de la cocina.

2- Los tallos del cilantro son tan nutritivos y sabrosos como las hojas                   

En la misma onda de evitar las pérdidas en la comida, podemos utilizar ambas partes del cilantro en nuestras recetas. Cuando prefiera usar las hojas, guarde los tallos para sopas o salsas. ¿Una salsa muy fácil para marinar una carne? cilantro, cebollín y aceite vegetal.

3- ¿Sabias que sus aromas pueden ser agradables y embriagantes para nosotros  y no así para otros seres? 

Se dice que la albahaca además de aromatizar ensaladas, pastas y pizzas, es excelente para ahuyentar a los mosquitos. Bastaría con colocar unas cuantas macetas en la ventana para que estos molestos insectos se alejen de nuestras casas y nos mantengan extasiados con sus aromas.

4- ¿Sabías que varias de las especias que quizás son ahora populares en muchas partes del mundo se originaron en Sur América y no en Asia como muchos piensan?

Este es el caso del pimiento o pimentón, la pimienta de cayena y la pimienta rosa. ¿Conocen algunas otras?

5- Las hierbas y especias no actúan solas en las preparaciones en donde las añadimos. 

En general las sustancias aromáticas de las hierbas y especias son más solubles en aceites, grasas y alcoholes que en agua, así que los demás ingredientes dentro de la comida influyen en la rapidez y el grado de extracción del sabor, como también en la liberación de los aromas y sabores al momento de comer. Las moléculas aromáticas quedan como adheridas a los aceites y grasas y cuando degustamos un bocado el sabor va apareciendo gradualmente y persiste más. En el caso de los alcoholes, la extracción de los sabores es más rápida, pero así mismo al ser volátiles se liberarán y perderán más fácilmente. ¿Han notado todo esto? Bueno, ahora imagínense qué pasaría al cambiar la temperatura durante este proceso…

6- Encontramos wasabi cultivado en Canadá!

Cuando les hablamos del wasabi, les comentamos que esta planta es cultivada desde hace miles de años en Japón, en las riveras de riachuelos y fuentes acuáticas. Pues imagínense que en una isla del norte de Vancouver llamada Malcolm,¡cultivan estos rizomas en invernaderos! Esta variedad de wasabi posee un gusto fuerte a mostaza que desaparece rápidamente una vez que es rallado.

7- El color de los pimientos no influye en el grado de picante

Los pimientos, igual que los pimentones, tienen tintes que degradan del verde al rojo, según su grado de madurez. Estos cambios de color influyen en el gusto (a mayor madurez de la fruta, el gusto será más dulce) pero no influyen en el grado de picante, así que cuidado con pensar que los pimientos verdes son menos picantes!

8- ¿Conocen la miel boreal?

Esta miel proviene de los pinos y los apicultores la confeccionan cada vez más, para darle a los platos un gusto que nos refiera al “bosque”. Para realizarla, colocan los pequeños brotes del árbol de pino a macerar durante varios meses en la miel de las flores. Esto le transmite al líquido dorado un gusto resinoso típico del pino y algunas de sus propiedades. En la cocina, esta miel se mezcla muy bien con recetas que contengan tomillo o romero o al final de la cocción de camarones o langostinos a la plancha.

9-¡Las hierbas marinas son el nuevo tesoro en nuestra cocina!

Estas son plantas que crecen en el borde de ríos o mares, son muy delicadas  y muchas de ellas son deliciosas. Algunas de estas hierbas se encuentran sumergidas regularmente por las mareas y otras, situadas a un nivel más alto, crecen en lugares secos. La recolección se realiza siempre en función de la cantidad de especímenes presentes en el lugar y las podemos encontrar con más frecuencia en el mercado de junio a octubre. La idea al prepararlas es de no cocinarlas demasiado a fin de conservar sus sabores iodados y su “frescor marino”. Algunos ejemplos: la salicomia o salicornia, la espinaca de mar, el perejil de mar, los guisantes de mar y la sablina ¡Estoy pendiente de probarlas y les cuento!

10- No olvidemos comprar nuestras hierbas y especias según la temporada:

En septiembre y octubre tenemos: el ajo, el céleri, el hinojo, las flores de ajo y las frutas como los arándanos negros y rojos, cerezas, fresas, frambuesas, melones, moras, peras, manzanas, pasas y ciruelas.

Referencias
– Especias típicas de Sur América, disponible en: https://www.piccantino.es/info/revista/especias-tipicas-de-sudamerica
Las especias y las hierbas aromáticas. Capítulo 19: Curiosidades y usos de las hierbas y especias, disponibles en: http://www.mailxmail.com/curso-especias-hierbas-aromaticas/curiosidades-usos-hierbas-especias
– 36 Cocinas Internacionales con Tres Especias http://especia-te.com/blog/36-cocinas-internacionales-con-tres-especias/
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).                                                                                                                     – Larrivée, R. (Juin-juillet 2017) Zéro Gaspillage. Ricardo.15 (4), p. 135.                 – Larrivée, R. (Septembre 2016) Fait Maison, sauce aux piments. Ricardo.14 (8), p. 57-58.  -Larrivée, R. (Août-septembre 2017) Herbes marines: les trésors du litoral. Ricardo.15 (7), p. 41-44.

¿Inmunofermentos en serio?

Tenemos que confesarles que este tema de los fermentados nos está apasionando cada día con mayor fuerza, mientras más leemos más comprendemos su funcionamiento en nuestro organismo y cómo nos benefician. Es un mundo fascinante y lo más importante de todo es que podríamos convertirlos en estupendos y grandes aliados para nuestra salud hoy en día, sin muchas complicaciones e inversiones estrambóticas de dinero.

Luisa y yo (Adriana) aún cuando estamos enamoradas empedernidamente de las hierbas y especias, no podemos negar nuestras profesiones, la medicina y la biología. Entonces decidimos que además de curiosear las propiedades de los fermentos como condimentos, indagaríamos un poco más allá y por eso contactamos a una persona muy especial que tiene muchos conocimientos en inmunología y a su vez ha experimentado los beneficios que tienen los fermentos en este guerrero de las enfermedades, el sistema inmunitario.

¡Por lo que hoy, en Cilantro pero no tanto los llamamos Inmunofermentos!

Se trata de la Dra. Lorena Benarroch (Caracas, Venezuela) quien muy gentil y emocionadamente nos cedió un ratito de su tiempo para responder algunas de las múltiples inquietudes que tenemos sobre el tema de los fermentados.

Ella misma se presenta así: Soy Médico Pediatra Inmunólogo “rebelde”, naturista, holística, acupunturista, médico integrativo, me dedico a los casos complicados y que los demás médicos rechazan, me gustan los retos y la investigación. Soy científica, me encanta estudiar, aprendo todos los días de mis pacientes; y mi experiencia en Inmunodeficiencias Primarias me llevó por un camino más amplio y me encanta.

1. ¿El empleo de los fermentos en nuestras vidas es una “moda”, un “mito” o una “realidad ancestral”?

Los fermentados son recetas ancestrales, revividas por la necesidad de buscar un camino para regresar a la salud, ya que vivimos en un mundo donde destruimos inclusive la salud, no solo el ambiente. ¡También están de moda!

2. ¿Es correcto si nos referimos a los fermentos como probióticos?

Los alimentos fermentados son excelentes fuentes de probióticos, y ellos influencian la forma como nos sentimos; Los probióticos son esenciales para la producción de neurotransmisores en el intestino.

3. ¿Qué efecto tienen los fermentos en nuestro organismo? ¿Cuáles beneficios nos aportan?

Los fermentados nos aportan grandes cantidades de bacterias y hongos benéficos que mantienen en balance los millones de organismos que viven en nuestro sistema digestivo, además de proveer de fibra y alimento a las bacterias benéficas que mantienen nuestro sistema inmune regulado.

4. ¿Cómo contribuyen los fermentos al funcionamiento de nuestro intestino? ¿Qué relación tiene el intestino con nuestro sistema inmunitario?

Los fermentos ayudan a nuestro tracto gastrointestinal a cumplir sus funciones digestivas, a la secreción de enzimas requeridas para cada alimento, además de regular la producción de neurotransmisores.
El 70% del Sistema Inmunitario esta en el intestino, por lo que el microbioma presente en él es esencial para regular nuestras funciones Inmunes.

5. ¿Cualquier fermento es favorable para todos los intestinos o el beneficio es personalizado? Y con esto ¿Pueden consumirlo tanto niños como adultos?

Cada individuo tiene un microbioma en su tracto gastrointestinal, y  lo que vive allí condiciona nuestra salud; Sí pueden consumirlo tanto niños como adultos.
Mientras más diverso es el microbioma, más equilibrio hay en la salud.
En realidad hay que probar la tolerancia lentamente, ya que ciertas bacterias no se llevan bien con otras y hay intolerancias individuales.
Diferentes bacterias ayudan en inflamación, inmunoestimulación, cáncer, autoinmunidad, alergia, diabetes etc.

6. ¿Con cuánta frecuencia deberíamos ingerir fermentos? ¿Es saludable incluirlos en nuestra dieta diaria? ¿Existe algún riesgo con ellos?

La frecuencia la dicta cada persona con su tolerancia, y depende del microbioma individual. Es muy saludable ingerirlos, pero hay riesgos de que estén mal preparados y se conviertan en tóxicos.

7. ¿El dicho de Cilantro pero no tanto se aplicaría en el uso de los fermentos?

Si, claro.

8. ¿Podría relatarnos un poco su experiencia como inmunóloga en el uso de los fermentos? ¿Lo ha recomendado a sus pacientes?

En mi experiencia de años buscando inmunoregular a mis pacientes encontré los fermentos y fue un avance excelente en un país (Venezuela) donde los probióticos comerciales son difíciles de conseguir.
Muchísimos niños tóxicos se benefician al comerlos, eso sí, poco al día y no siempre pero el resultado es increíble; desde curar estreñimiento, hasta regular la hipereactividad del sistema inmune como las alergias, además de participar en la detoxificación de metales pesados.
No tengo investigación en mi cohorte de pacientes, pero los padres aprenden a prepararlos y traen excelente y nueva información, cada vez es más interesante.

Agradecemos de corazón a la Dra. Benarroch por compartir con nosotras y con todos ustedes este espacio de hierbas y especias aromáticas y sobre todo de salud!

Los invitamos a todos a que nos revelen sus experiencias con los fermentados y cuáles beneficios han obtenido.

Enlaces super interesantes sobre el microbioma/microbiota humano
– Singh RK, Chang HW, Yan D, et al. Influence of diet on the gut microbiome and implications for human health. J Transl Med. 2017; 15(1):73. doi: 10.1186/s12967-017-1175-y.
– A recent review explores the impact of dietary components and dietary patterns on the gut microbiome, disponible en: http://www.gutmicrobiotaforhealth.com/en/recent-review-explores-impact-dietary-components-dietary-patterns-gut-microbiome/
– Cesáreas innecesarias y el microbioma humano, disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=rxlHcGj_Zlg&feature=youtu.be
– The human microbiome and what we do to it, disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=EEZSuwkx7Ik&list=PLITWV-l3DvvwC6Yon3Vn0oeN5cYQA550f&index=3

¿Fermentos que condimentan?

Muchos de ustedes estarán de acuerdo con nosotras en que las hierbas y especias aromáticas son las predilectas para realzar el gusto de las comidas. Que sin ellas simplemente la vida seria sosa, gris y muy triste. Ellas por si solas o combinadas aportan magníficos aromas y sabores a los alimentos y son capaces de cambiar todo nuestro mundo sensorial a la hora de preparar algunas comidas y más aún cuando nos llega el momento de degustar un bocado impregnado de estas joyas.

¿Y ahora qué pensarían ustedes si les comentamos que nos hemos topado con algo fascinante que también aporta aromas y sabores a los alimentos en donde es agregado, que pudiera potenciar el sabor de los alimentos en donde participa o que incluso tienen la facultad de transformar no solo el sabor y la esencia de dichos alimentos, sino que también lograría enriquecerlos de nutrientes?

Bueno eso que muchos conocen como fermentos o alimentos fermentados, aquí en Cilantro pero no tanto nos atreveremos a denominar “fermentos que condimentan”. ¡Si, si, si, leyeron bien!

¿Y por qué decimos esto? ¿Qué es un fermento?

La fermentación ha sido empleada por el hombre desde hace miles de años para conservar sus alimentos. Es un proceso anaeróbico llevado a cabo por microorganismos como bacterias y levaduras que tienen la capacidad enzimática de convertir el azúcar, como la glucosa, u otros carbohidratos en ácido láctico y alcohol. La fermentación ha permitido la creación de un sinfín de deliciosos productos alimenticios, debido a que dicho proceso contribuye a generar sabores y texturas únicas.

Además, los fermentos no solo mejoran el sabor de algunos alimentos, sino que logran que determinadas comidas sean aptas para el consumo humano y mejor aún que aquellas que potencialmente nos “caerían mal” pudiéramos digerirlas mejor al absorber con mayor facilidad los nutrientes, vitaminas y minerales que poseen. Esto se debe a que en el proceso de fermentación los microorganismos van transformando los alimentos generando enzimas y otros elementos que a su vez nos ayudarán en el proceso digestivo, al mismo tiempo que enriquecerán dichos alimentos de nutrientes. Por lo tanto los fermentos, para nuestra alegría, nos hacen la vida más fácil, nutritiva y sobre todo sabrosa.

Y como si fuera poco, entre los múltiples beneficios que tienen los fermentos está el hecho de que luchan en nuestro intestino contra bacterias dañinas (patógenas), lo cual estimula y equilibra nuestro sistema inmunitario de una forma muy particular. Pero no nos adelantaremos a hablar de este tema, porque profundizaremos en el en nuestra próxima publicación, en la cual tendremos una invitada muy especial. ¡Estén pendiente!

Un ejemplo muy interesante y que probablemente desconocían, es el del chocolate. Debido a que las semillas de cacao pasan, al menos, por dos procesos de fermentación antes de llegar a la elaboración de la tableta tal y como la conocemos. Que lo confirmen los expertos chocolateros, pero el mundo sensorial que se experimenta durante todo este complejo proceso de fermentación podría ser infinito, siendo este al final el responsable del desarrollo del color, el aroma y el sabor del chocolate.

¿Se han preguntado cuántos alimentos fermentados existen y que probablemente ya habían probado y no lo sabían?

Cuando a Luisa y a mí se nos ocurrió hacer está publicación nunca nos imaginamos que sería un tema tan amplio y a su vez tan pero tan interesante. No tienen idea de la cantidad de alimentos fermentados que hemos estado consumiendo a lo largo de la historia y que quizás no estábamos conscientes de ello. Además llama la atención la variedad de culturas que tienen como platillos o bebidas típicas a alimentos fermentados. Tan solo por citar algunos de ellos tenemos el chucrut de Alemania, la pasta de miso asiática, el té de kombucha japonés, la bebida lassi de la India, el kéfir una especie de yogurt húngaro y pare de contar.

Ahora imagínense cuántos aromas y sabores podrán experimentar si combinan estos dos magníficos mundos, las hierbas y especias aromáticas y los alimentos fermentados. ¡Toda una explosión de sensaciones!

Tradicionalmente, el chucrut  solo lleva repollo (col), agua y sal y se emplea como condimento añadido a las comidas, como acompañante de carnes, embutidos, salchichas y para aderezar ensaladas. Pero además debe ser sensacional si a cada chucrut que preparemos le agregamos algunas combinaciones de hierbas y especias, como por ejemplo: hojas de laurel y tomillo, orégano, semillas de alcaravea, bayas de enebro, semillas de cilantro y de mostaza, clavos de olor y hasta mezclado con toques dulces con canela y pasas. A su vez se podrían agregar otras verduras o incluso frutas como cebollas y manzanas, hinojo y hasta zanahoria. Particularmente me lo imagino con una mezcla de pimientas o con pimentón de la vera ahumado y otro quizás con jengibre fresco.Todas estas combinaciones nos darían una amplia gama de sabores que incluso pudieran ser añadidos como condimentos en platillos muy particulares, como ese exquisito sándwich con el que Luisa nos deleita la vista, nos abre el apetito y con el que se me ¡hace agua la boca! ¿Se atreven a probar? De todas maneras abajo en las referencias les colocamos algunas páginas que les pueden servir de guía para preparar ustedes mismos sus chucrut.

El kombucha ya es de por sí una combinación con hierbas, dado que proviene de la fermentación de hojas de té. Quizás la magia y lo original de sus sabores esté en las variantes de té que utilicen, el tipo de azúcar y hasta en las combinaciones que suelen hacer con ciertos frutos. Les adelantamos que al parecer esta bebida es maravillosamente deliciosa y un excelente sustituto de las bebidas carbonatadas, hay quienes incluso preparan cocteles con kombocha ¡Ja ja ja!

El miso, como su mismo nombre lo dice, significa fuente del sabor, en donde mi es sabor o condimento y so fuente. Este alimento surtidor de sabores fuertes proviene de la fermentación de la soya con sal marina y en otros casos los sabores pueden ser más suaves al provenir de la fermentación de otros elementos como el arroz o la cebada. Pero además podemos preparar una bella, ligera y exquisita sopa de miso, como la que hizo Luisa aromatizada con ajo porro, cebollín, zanahoria, tofu y soya.

Otro alimento que nos llamó mucho la atención es una bebida de la India llamada lassi. Este fermento es a base de yogurt y lleva muchas especias. Tradicionalmente es salado y puede llevar comino, pimienta y otras especias y hierbas como la menta. El lassi dulce por su parte lleva azúcar y frutas como el mango, la papaya o lechosa como la llamamos en Venezuela y el cambur o plátano. Uy ¿se la imaginan con un toque de cardamomo verde o canela? ¡Debe ser deliciosa en cualquiera de sus presentaciones!

En este post queremos agradecer la participación como asistente fotográfico de Stephane Major, estudiante de fotografía en el Centro de Formación Profesional de Lachine. Merci beaucoup et bonne chance Stephane!!!

¿Y ustedes cuáles fermentos han probado?
¿Existe algún alimento fermentado típico de su país?
¿Con cuál o cuáles fermentos y combinaciones de hierbas y especias condimentarán sus platillos de ahora en adelante?

Referencias
¡Revisen todas estas páginas son estupendas!
– 10 reasons to eat more fermented and cultured foods, disponible en; https://nourishingjoy.com/10-reasons-to-eat-more-fermented-and-cultured-foods/
– Fermented foods: how to ‘culture’ your way to optimal health, disponible en: http://articles.mercola.com/fermented-foods.aspx
– ¿Es cierto que la comida fermentada es buena para tu intestino?, disponible en: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/03/160317_comida_fermentada_intestinos_finde_dv
– 101 Fabulous Fermented Foods, disponible en: https://nourishingjoy.com/101-fabulous-fermented-foods/
– Inclusion of Fermented Foods in Food Guides around the World, disponible en: http://www.mdpi.com/2072-6643/7/1/390
– 20 common fermented foods that are good for you, disponible en: http://ecosalon.com/20-common-fermented-foods/
– Fermentación: Cómo hacer chucrut, disponible en: https://www.evamuerdelamanzana.com/fermentacion-como-hacer-chucrut/
– Fermentación: Introducción al chucrut, alimento probiótico, disponible en: https://www.evamuerdelamanzana.com/fermentacion-introduccion-al-chucrut-alimento-probiotico/
– Fermentación: ¿Qué demonios es la kombucha?, disponible en: https://www.evamuerdelamanzana.com/fermentacion-que-demonios-es-la-kombucha/
– Choosing ingredients for making kombucha, disponible en http://www.culturesforhealth.com/learn/kombucha/kombucha-ingredients/
– How to Make Kombucha – A Beginner’s Guide…, disponible en: http://www.deliciousobsessions.com/2011/09/brewing-kombucha-beginners-guide/
– ¿Qué es el miso?, disponible en: http://micocinavegetariana.com/%C2%BFque-es-el-miso/
– Propiedades del miso, disponible en http://www.enbuenasmanos.com/el-miso
Lassi https://es.wikipedia.org/wiki/Lassi
– Lassi o batido de yogur y mango. Receta, disponible en: https://www.directoalpaladar.com/otras-bebidas/lassi-o-batido-de-yogur-y-mango-receta
– Lassi picante, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2009/08/04/lassi-picante/

Las especias me persiguen por New York.

Escapar del aroma y sabor de las especias es prácticamente imposible. Donde quiera que vayas ellas te acompañan y llenan tu recorrido de experiencias sensoriales inolvidables y despiertan tu deseo de probar y descubrir siempre más.

En este mes de mayo lluvioso y gris, aterricé (Luisa) en New York para realizar un curso de fotografía alimentaria y estilismo con BETH KIRBY. Beth es una persona fascinante y talentosa cuya filosofía de vida se resume en la frase que identifica su blog Local Milk: The art of slow living (El arte de vivir lentamente). Gracias a esta experiencia, encontré la excusa perfecta para perseguir especias nuevas y sabores inesperados.

 

Antes de sumergirme en la fotografía, hice una parada en EATALY, un lugar paradisíaco para los amantes de la comida, los libros y accesorios de cocina y el buen comer. Allí me perdí entre la variedad infinita de especias y pude comprar un delicioso curri de Madrás que me hacía falta y comí unos deliciosos raviolis rellenos de ricota y espinaca con limón, parmesano y pistachos.

El curso se realizó en la sede de SUNDAY SUPPERS, un lugar maravilloso y que ellos describen como una comunidad de comida y diseño, badasa en South Williamsburg Brooklyn y enfocada en la comida estacional y la vida simple y pensativa.

Este loft ubicado en una zona industrial y lleno de una luz impresionante e ideal para la fotografía, nos recibió cálidamente y las anfitrionas nos consintieron sin límite, para hacer de esta jornada, una experiencia única.

Nos recibieron con una torta de banana y  chocolate oscuro, especiada con vainilla y canela y rociada con hojuelas de sal de Chipre, cuya receta forma parte del nuevo libro de recetas SIMPLE FARE  de Karen Mordecai (creadora de Sunday Suppers) y del cual tuve la suerte de traer un ejemplar.

Las hojuelas de sal de Chipre resultaron un descubrimiento delicioso en combinación con el dulce de la torta, resaltando el sabor del chocolate oscuro.

Para el momento del almuerzo fuimos servidos con una ensalada de farro, rábanos, zanahorias moradas y naranjas rostizadas, huevo, parmesano, aceite de aguacate, yogourt griego, almendras y sumac.

Imagínense que Karen Mordecai también ha creado su propia línea de especias y condimentos llamada ILA y les puedo decir que son de primera calidad y delicado diseño.

En resumen mis queridos, donde quiera que vayamos y aunque nos pasemos las pocas horas de visita a un lugar dentro de un mismo ambiente, las especias nos persiguen (muchas veces nosotros a ellas) y nos encuentran para salpicar nuestra visita de sabor y color. Que rico es viajar, aprender, conocer gente nueva y comer, comer, comer…

Cuéntennos si les ha pasado algo parecido, un viaje en donde, sin quererlo se han cruzado sin parar con las especias o sabores inesperados!

 

 

 

¡Cuatro años de nuestras vidas impregnadas de hierbas y especias!

Ha llegado el momento de celebrar nuestro cuarto aniversario y no nos cansaremos de agradecerles a todos ustedes por acompañarnos desde nuestro inicio y a todos aquellos que se van incorporando en cada paso de este aromático andar. Y como lo comentamos en nuestro primer año…ustedes han sido y siempre serán “nuestros cómplices de aventuras sensoriales en el mundo de las hierbas y especias aromáticas…”

Hace cuatro años en el mes de marzo, Luisa y yo (Adriana) sembramos la semillita de Cilantro pero no tanto y para nuestra dicha hoy en día seguimos cosechando sus frutos. Como cosa curiosa justamente marzo es uno de los meses predilectos para la siembra de esta maravillosa hierba aromática el cilantro. ¿Nada ocurre por simple casualidad verdad? ¡Así que para nosotras marzo será el mes del Cilantro!

Esto nos dio pie para indagar un poquito más y descubrimos que otras hierbas consentidas de nuestra cocina también son beneficiadas por este mes o período del año.  Es el caso del perejil, el romero, la rúgula, el cebollín, el ciboulette, la cebolla y el puerro (ajoporro).

Y a propósito del inicio de la primavera en muchas partes del mundo, sería estupendo que aprovecharan el mes de marzo para crear sus propios huertos caseros con algunas de estas hierbas para aromatizar y darle vida a sus comidas. Al final en las referencias les regalamos varios enlaces que nos parecieron interesantes para que le saquen el mayor provecho a sus hierbas.

Vean estas bellezas de Food52.

Tanto para Luisa como para mi, este exquisito camino ha estado lleno de muchas alegrías y satisfacciones, no solo por todo lo que ha significado el hecho de que cuatro años de nuestras vidas hayan estado impregnados de hierbas y especias al adentrarnos en nuestro Cilantro pero no tanto, sino que también a nivel personal hemos recibido bellos regalos y cada una de nosotras hemos visto florecer mágicos momentos, que probablemente marcarán y cambiarán nuestras vidas para siempre…

Para mi (Adriana), todo este transitar en el mundo de la cocina ha sido sorprendente y he descubierto más de mi misma entre aromas y fogones, de lo que nunca me habría planteado. En estos cuatro años he recibido muchos regalos como participar y ganar en el Concurso de Estampas, crear y ver crecer mi pequeño negocio personal de pasapalos Aromas y bocados y más recientemente la satisfacción de plantearme el reto de concentrar en pequeños bocados llamados galletas sablé , parte de la esencia de nuestra tierra Venezuela y de otros rincones del mundo, con el propósito de deleitar y encantar almas y paladares. En este aniversario mi deseo será que siempre tengamos sueños que podamos hacer realidad, pero con la condición de colocarle ese toque especial picante y aromático que los haga diferentes cada día.

Para mi (Luisa), Cilantro pero no tanto ha significado la oportunidad de crear e inventar en la cocina y en la fotografía con cada post; es un estímulo 2 veces al mes para investigar, imaginar y concretar una idea. Durante este tiempo he desarrollado mi carrera como fotógrafo culinario y comercial en Montreal, he creado mi compañía para desarrollar mi negocio y que hemos llamado Visión Natural (¿les gusta?); y lo más importante de todo, he recibido el regalo más bello de la vida a través del milagro de la maternidad, ¿qué más podría pedir? Pues en este aniversario tengo un deseo muy intenso: que mi país, Venezuela, recobre su sabor y su chispa de picante y que yo pueda visitarle pronto para llenar mi paladar de la exuberancia y el mestizaje que caracteriza nuestra tierra.

Y qué cumplamos muchos años más de magia…

Ahora, soplemos juntos las velitas: uno, dos y treeeeeeees

Referencias
– Qué sembrar en marzo y cuando cosechar, disponible en: http://germinalaflorida.blogspot.com/2016/03/calendario-de-siembra-de-marzo.html
– Calendario de siembra de hierbas aromáticas, disponible en:
https://www.planfor.es/jardin-consejos,calendario-de-siembra-de-hierbas-aromaticas.html
– Cómo sembrar hierbas aromáticas según la época del año, disponible en: http://comohacerpara.com/sembrar-hierbas-aromaticas-segun-la-epoca-del-anio_6415h.html
– Calendario de siembra plantas aromáticas, disponible en:
http://extertronic.com/calendarios-siembra/calendario-siembra-aromaticas.pdf
– Ocho hierbas para hacer crecer a tu jardín culinario, disponible en:
http://www.ehowenespanol.com/ocho-hierbas-crecer-jardin-culinario-como_214067/
– Planta tus propias especias II: perejil y cilantro, disponible en: http://www.gastronomiavegana.org/bricocina/planta-tus-propias-especias-i/