Berbere una cálida mezcla de especias

Las especias por lo general nos cautivan por si solas, entregándonos sus encantos en cada nota que percibimos. Pero a su vez son tan fascinantes, que al mezclar algunas de ellas pueden llegar a crearse aromas y sabores sorprendentes, potenciándose y combinándose mágicamente sus propiedades. Además, se generan colores tan llamativos que nos invitan a caer en la tentación de probarlas y sucumbir ante sus encantos.

Este es el caso de berbere, un polvo de color naranja a rojo intenso que proviene de Etiopía, en donde se entrelazan costumbres árabes e indias predominando aromas intensos y sensaciones cálidas. Así como los masalas en la India, al parecer cada familia o persona tiene su toque especial en las especias que agregan a su mezcla. Quedará de ustedes y de sus preferencias escoger con cuál combinación vivirán su experiencia berbere. Si revisan bien en la literatura encontrarán muchas de las especias que se utilizan en esta mezcla, aquí les nombraremos solo algunas de ellas: pimienta larga, chile (guindillas), fenogreco, jengibre, clavo, semillas de cilantro, pimienta de Jamaica (guayabita), canela y nuez moscada.

Por su intenso sabor y complejo aroma se puede emplear en casi todo lo que les provoque, ya sea en polvo o como una pasta densa. Normalmente, lo añaden en verduras al vapor o hervidas como: coliflor, zanahorias, auyama (calabaza), así como en carnes guisadas, pollo, en salsas tipo ragú y legumbres. Hay un platillo típico de Etiopía llamado wat, en donde el berbere es el ingrediente principal.

Si no la consiguen en tiendas especializadas podrían prepararla en casa, sin ningún problema. Ponen a tostar en una sartén (sin aceite) todas las especias que tienen enteras (frutos, semillas, tallo, flores), luego las procesan o las muelen en un mortero y allí agregan las especias que tengan en polvo, las mezclan y listo. Deben almacenarla en un envase limpio y seco, que cierre herméticamente y que luego puedan conservar fuera de la humedad, luz y calor.

Seguramente al probar esta mezcla se presentará toda una explosión de aromas, así que procuren disfrutarlo y para ello les recomendamos que preparen un platillo muy especial, pongan una música que los eleve, que lo compartan con esas personas que los hagan vibrar y que se tomen el tiempo de degustar cada bocado. ¡Hagan de este momento una experiencia exquisitamente inolvidable!

Y como seguimos con la celebración de nuestro quinto aniversario, queremos invitarlos a que también nos acompañen en el portal aromático que abriremos en Instagram @cilantroperonotanto, en donde les contaremos pequeñas reseñas, curiosidades, consejos, exquisitas y sublimes recetas y por supuestos bellísimas fotos. ¡Así que continuemos en esta aventura sensorial con las hierbas y las especias!

Referencias
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
– Especias berbere, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2012/01/15/especias-berbere/
– Berbere, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Berbere
– Berbere, disponible en: http://theepicentre.com/spice/berbere/
– Ethiopian spice mix (Berbere), disponible en: https://www.epicurious.com/recipes/food/views/ethiopian-spice-mix-berbere-104015
– Spice Mixture Index, disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/spice_mix.html

¡Hierbas provenzales, intensamente aromáticas!

Ya muchos de ustedes conocen a una gran variedad de hierbas que probablemente sean sus preferidas en la cocina y con la cuales han aromatizado toda clase de platillos ¿Qué les perece si algunas de ellas son combinadas en una exquisita mezcla que potencie todos sus sabores y aromas?

Aquí les vamos a presentar a las hierbas provenzales, cuya frescura e intensidad les encantará.

Las hierbas provenzales consisten en una combinación de hierbas secas, las cuales son cultivadas en su mayoría en las laderas de las montañas de una región histórica y cultural de Francia llama Provenza. Aún cuando es típica en las comidas francesas, su uso se ha extendido por toda la región mediterránea.

Una de las virtudes que tiene este divina composición de hierbas es que todas ellas contienen elementos esenciales tan fuertes que “se pueden dar el lujo” de estar secas. Por tanto, sabremos que sus aromas se conservarán y se potenciarán, sin ningún problema, una vez que sean añadidas a nuestras preparaciones.

¿Y cuáles son estas hierbas provenzales?

Por lo que hemos leído, la mezcla de hierbas puede variar un poco de acuerdo a las regiones en donde las preparen, pero básicamente está conformada por: romero, ajedrea, mejorana, tomillo, orégano, albahacalaurel y lavanda. En algunos casos le agregan hinojo y pimienta blanca y en otros hasta perifolio y estragón ¿Sabes cuáles son las hierbas que tiene tu mezcla en casa? ¡Cuéntanos!

Ahora bien, si en sus países no consiguen a las hierbas provenzales pero tienen todas estas hierbas en sus hogares, al menos las que son base, pueden hacer su propia mezcla con una cucharada de cada una, salvo de laurel y lavanda que se aconseja agregar solo media cucharada. Eso si, recuerden conservarlas dentro de un frasco de vidrio que sea hermético, para que puedan disfrutar de sus aromas y sabores por más tiempo. Yo tengo un frasco en casa que tiene conmigo al menos dos años y está divinamente aromático.

¿Qué comidas puedo aromatizar con las hierbas provenzales?

Una excelente combinación es con aceite de oliva para luego cubrir y honear papas, pescados, pollo, brusquetas, brochetas, pizzas. La hiervas provenzales se han empleado para maximizar los sabores en salsas para pastas o guisos de carnes, en ensaladas, en cocidos de vegetales como el famoso ratatouille ¿Se imaginan unos quesos cremosos combinados con estas hierbas y untados en un pan fresco o una galleta bien crujiente?

Solo para darles un ejemplo personal, les comento que el diciembre pasado parte de los ingredientes con los que sazoné el asado de navidad fueron estas maravillosas hierbas provenzales, ese fue un toque de Europa en un plato criollo venezolano, y les cuento que quedó genial.

y tu ¿a qué le agregarías hierbas provenzales?

Referencias
– Herbes de Provence, disponible: http://theepicentre.com/spice/herbes-de-provence/
– Hierbas de Provenza, disponible: http://www.botanical-online.com/hierbasdeprovenza.htm
– Hierbas provenzales, disponible: https://es.wikipedia.org/wiki/Hierbas_provenzales
– Cómo preparar tu propio adobo de hierbas provenzales para el horno, disponible en: https://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/como-preparar-tu-propio-adobo-de-hierbas-provenzales-para-el-horno
– ¿Qué ingredientes conforman las hierbas provenzales?, disponible en: http://www.ehowenespanol.com/ingredientes-conforman-hierbas-provenzales-info_394563/

Panch phoran más que una mezcla de especias…una fascinación

El panch phoran es una de las mezclas de especias más fascinante y embriagante que he conocido y que me ha llevado a enviciarme con sus aromas y sabores, por lo que casi siempre se lo quiero agregar a todoooo! ¡Ja Ja Ja!

1-panch-phoran-14-08-2016A esta mezcla de especias probablemente también la conozcan como “cinco especias bengalí” o “cinco especias de bengala” y esto se debe a que es uno de los aromas distintivos de la cocina de Bengala, región ubicada hacia el noroeste de la India y porque literalmente paanch significa “cinco” y phoron “aroma” o “especias”. También recibe otros nombres como Panch Phoron, Panch Purano, Podni.

¿Y por qué cinco especias?  Pues esta mezcla está conformada por cinco especias que conocemos como semillas: nigella, mostaza, fenogreco, hinojo y comino. De las cuales solo las tres primeras son en realidad semillas y las últimas corresponde a frutos. Pueden revisar las publicaciones anteriores si quieren ver más detalles sobre las mismas.

2-panch-phoran-14-08-2016Entonces, conociendo ahora cual es el cuerpo del panch phoran y conociendo a cada una de las especias por separado, se podrán imaginar más o menos cuales serán los aromas que emanan de esta mezcla cuando cada una de estas magnificas especias entra en contacto con el calor o cuando van desprendiendo sus exquisitos sabores en un platillo en particular.

El panch phoran suele ser tostada en seco en una sartén o se fríe en aceite o manteca antes de ser añadida a la preparación y en muy pocos casos ya viene molida. 3-panch-phoran-14-08-2016Si les soy sincera, lo que yo prefiero hacer es tostarla en seco y luego molerla en un mortero en el momento que voy a preparar el platillo, para de esta forma conservar todas las esencias que se desprenden o se activan con el calor. Cuando esto sucede la combinación de aromas es simplemente fascinante, me atrevería a decir que es uno de los aromas que más me ha cautivado de las especias que he probado hasta ahora. ¡Eso si! no permitan que se les tueste mucho o que se queme un poco, porque el sabor que obtendrán será muy amargo y desagradable como para consumirlo y puede estropearlo todo.

Un detalle importante es que casi siempre van a conseguir al panch phoran con todas sus especias en su versión “original”, esto quiere decir que estarán completas y no molidas, lo cual le da un valor agregado a dicha mezcla, ya que si la conservan en un frasco hermético, alejada de la luz, el calor y la humedad, ¡tendrán panch phoran para rato! Porque se conservarán sus propiedades.

Una buena noticia con el panch phoran, es que si no la encuentran en alguna tienda o nadie la conoce a su alrededor, ustedes pueden simplemente buscar a cada una de las especias que la conforman, agregar partes iguales de las mismas en un frasco y listo. A diferencia de otras mezclas de especias en donde muchas veces las combinaciones son indescifrables o son muchas especias que no están a su alcance.

 ¡Con el panch phoran con tan solo cinco especias tendrán una exquisitez!

5-panch-phoran-14-08-2016Les recomendamos ampliamente agregar panch phoran a verduras horneadas, carnes en guisos, carne molida, pescados, lentejas, arvejas o granos similares, en panes, chutneys y pare de contar.

En esta oportunidad les preparamos unas deliciosas Coles de Bruselas con tocineta y vinagre balsámico  de nuestros amigos de Spice trekkers. 

6-panch-phoran-14-08-2016Esperamos que las disfruten, porque son realmente deliciosas!

Referencias:
– Panch Phoron (Indian Five Spice Blend), disponible en: http://www.daringgourmet.com /2013/03/22/panch-phora-indian-five-spice-blend/
– Panch Phoron, disponible en: http://gastronomiaycia.republica.com/2009/04/14/panch-phoron/
– Panch Phoron (Bengali Five-Spice), disponible en: http://theepicentre.com/spice/panch-phoron-bengali-five-spice/
– Panch Phoron: Bengali Five Spice, disponible en: http://www.thekitchn.com/panch-phoron-bengali-five-spice-189659
– Receta de paanch phoron, disponible en: http://www.botanical-online.com/Paanch_Phoron_receta.htm