Regalos “Especia-les” que nos llenan de aromas el alma

Desde hace unos cuantos años me he dado cuenta que, de los incontables regalos que he recibido en mi vida, podría catalogar a las hierbas y las especias como unos de los más especia-les. ¿Me creerían si les dijera que la mayoría o al menos muchas de las que les hemos descrito en estos cinco años, han sido producto de hermosos obsequios que nos han llegado de muchas partes del mundo? y es que de hecho, la esencia de este blog florece motivada por estos sublimes regalos.

Un sinfín de personas muy queridas se han hecho presente en nuestras vidas y nos han llenado el alma con todos esos aromas que perfuman cada día nuestros hogares. Así como sus equipajes quedaron impregnados con sus embriagantes esencias, nuestros corazones quedaron marcados por siempre.

En esta oportunidad les comentaré los bellísimos regalos que recientemente Luisa me mandó con su papá desde Canadá, ¡sí, sí, sí! leyeron bien, Luisa. Les comento que mi “ser sensorial” fue sorprendido en especial con una mezcla de especias cuya combinación de aromas y sabores me “dejó en el sitio”. Solo visualicen la combinación del sabor picante e intenso del ajo y la cebolla, la dulzura sublime de la miel de maple (erable), el aromático y embriagante picor de las pimientas, y finalmente potenciando estos sabores, la sal marina. “Sencillamente sublime y fantástico” luego les contaré a qué se lo añadiré. Por los momentos vienen a mi mente alimentos cremosos que acaricien el paladar y quesos tipo brie fundidos sobre una base crujiente. ¡Ufff se me hizo agua la boca! ¡¡¡En definitiva disfrutaré muchísimo de ese exquisito y bello obsequio!!!

Personalmente creo que lo más interesante y hermoso de amar a las hierbas y especias y de escribir sobre ellas, es que las personas que te conocen y te quieren están siempre pendientes de hacerte probar y conocer cosas nuevas e inesperadas. Una ventaja de que Adriana y yo (Luisa) estemos separadas por tantos kilómetros de distancia es que nuestro abanico de opciones para degustar y contarles se amplía enormemente y en forma exponencial pues nuestra red de amigos de diferentes países también ponen su granito de « sal ».

Entre los regalos especia-les que he recibido y que aprecio infinitamente están 3 en particular: el primero son unas semillas de sarrapia que me obsequió Adriana en mi último viaje a Venezuela y que resultaron un descubrimiento y una dicha, pues su sabor es único y sobre todo muy nuestro. Luego les menciono un frasco de pasta de ají amarillo que compró mi cuñado Eduardo Méndez en Perú y que me envió con mi suegrita Gladys a Montreal. Esta pasta de ají es una delicia y se parece al sabor de nuestro ají dulce, que es muy difícil de conseguir por estas tierras. Por último, una cajita de flor de sal d’Estrenc con naranja y chile traído desde España por mi amiga del alma Mercedes Gómez y que tiene un gusto tan sutil y sensual, que no hay paladar que se resista a esta combinación maravillosa.

¿Y qué les parece si esta navidad o en nuestros cumpleaños en vez de regalarnos cosas materiales, hacemos un intercambio muy especia-l? Intercambiemos hierbas o especias aromáticas y deliciosas y llenemos nuestras casas de olores de canela, vainilla, nuez moscada, chocolate, romero, albahaca…sembremos pequeños potecitos de deliciosas hierbas en nuestros jardines o balcones, hagamos compotas o conservas de nuestras frutas preferidas, trufas de chocolate con especias de gustos inesperados y dejemos que el amor entre a los hogares de nuestros seres queridos y amigos, en lugar de por sus puertas, por todos sus sentidos.

¿Y ustedes que nos cuentan han sido sorprendidos con obsequios tan especia-les?

Abrebocas del Ají margariteño: brindemos con un elixir dulce de su tierra en estas fiestas navideñas

Y para celebrar en estas fiestas navideñas y cerrar el 2015 con broche de oro vamos a compartir con ustedes dos sorpresas muy pero muy especiales.

Sorpresa #1

Primero culminaremos el relato de la fugaz visita a nuestra “Perla del Caribe” la Isla de Margarita, y para ello brindaremos con “un elixir impregnado de ají margariteño”

IMG_0855Foto de Jade Cárdenas

Tuvimos la oportunidad de conocer a la creadora del Licor de ají margariteño Mariflor Andrade. Chef caraqueñisma residenciada en Margarita y quien tuvo el excelente tino de adentrarse en el mundo de la creación de licores con sabores muy peculiares. Fíjense que decimos crear porque no podríamos catalogar a estas bebidas dentro de una producción común y corriente. ¿Se imagina un licor de tomate margariteño, de mamey o de ají margariteño?  Pues sí, esta artista de la cocina y ahora de este tipo de licor se atrevió a experimentar con estos frutos y el resultado ha sido simplemente ¡fantástico!

Mariflor nos comenta que el ají margariteño tiene su encanto porque “es de Margarita” y eso se lo da la tierra, el mar y todas las condiciones de la isla y que no se dan en otro lado. Cuando ella conoció este fruto descubrió que “Su nuevo perfume era el ají margariteño, y que él estaría presente todos los días de su vida”

Algo que llama mucho la atención es que a partir de sus conocimientos o de su experiencia al preparar limoncello comenzó a experimentar con otras frutas poco conocidas como la uva de pesgua que se da en Margarita y con la cual ha preparado además platillos que quizás nunca se pensaron con esta fruta como un Helado cremoso de uva pesgua con confitura y coulis en base de cacao. Dado el éxito y la aceptación por su sabor probó con otras frutas y nos comenta que hoy en día el preferido ha sido el de ají margariteño.

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Foto de Adriana garcía/edición de Luisa gonzález

En lo particular tuve la dicha de probar esta delicia y caricia al paladar y a todos los sentidos. La primera sensación increíble es el penetrante aroma de ají margariteño al instante en el que se abre la botella, luego por los labios pasa una mezcla de sabor intenso y a la vez dulce en donde predomina 100% el ají y finalmente esa cálida y dulce sensación que pasa por toda la boca y baja por la garganta. A mí me enamoró su aroma y sabor, es “impresionantemente divino”, si se puede decir así, ¿cómo puede concentrarse la esencia de este divino fruto isleño en un licor dulce?

Pero dejemos que ella misma nos cuente un poco del Licor de ají margariteño

¿Qué es para Mariflor Andrade como persona y como cocinera el ají margariteño?

Como persona el Ají Margariteño es un vegetal maravilloso y cautivador, como cocinera un elemento que no puede faltar en mis preparaciones, en las recetas de cocina venezolana que preparo.

¿Puedes reunir en tres palabras la esencia del ají margariteño?

Aroma intenso, sabor que cautiva y versatilidad.

¿El ají margariteño es fruto de su tierra y solo a ella pertenece?

El ají margariteño solo se da en Margarita, no es posible que alguien diga que sembró ají margariteño en España, ni siquiera en otra región venezolana, solo es margariteño lo que aquí se siembra y así mismo ocurre con unas fresas de bailadores, son solo de bailadores aunque me lleve la semilla a la Colonia Tovar.

¿Qué historia acompaña la creación de un licor con ají margariteño?

La historia es reciente la de este maravilloso licor, jamás pensé que yo me fuese a dedicar a lo que hoy me apasiona enormemente, jajajaja, cocina, experimentos, resultados, pasión, mucha pasión de tras de todo un laboratorio, eventos, catas, pruebas, recomendaciones de don Rubén Santiago, de mi esposo, en fin. Esfuerzo, voluntad, honestidad y productos de alta calidad.

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Foto de Adriana garcía/edición de Luisa gonzález

¿Cuál es la receptividad del público ante esta creación del licor?

Al público lo ha tomado de sorpresa, las caras son miles, unas se arrugan, muchas otras se sorprenden y eso ya es bastante. Una Sra. el año pasado en feria del hallacazo lo bautizó como el “Cointreau margariteño”, como quisiera volver a verla, ella sí que supo sorprenderme con ese nombre que hoy recorre lugares.

¿En qué otros lugares de Venezuela se puede encontrar el licor de ají margariteño?

Estamos en Caracas en Café Arábica en los Palos Grandes, en el Aeropuerto Nacional de Maiquetía en Sabores frescos, en Maracaibo en Murano Market.

¿Con qué alimentos o platillos puede maridar este licor?

Marida por armonía con todo platillo que contenga ají margariteño y este licor realzará y potenciará su sabor, por contraste con postres, chocolate, berenjenas asadas, queso a la parrilla con nueces y canela, por ejemplo.

¿Se cocina con el licor? ¿Qué nos recomienda preparar con el licor de ají margariteño?

Se cocina con el claro!!! Con Mariscos, pollo, ensaladas, moluscos, postres, coctel de mariscos o moluscos, tiras de pollo flambeadas con el licor, madre perlas al ají perfumadas con el licor, en la selva negra sustituir el kirsch (licor de cereza) por el licor de ají margariteño. Es muy versátil y la imaginación debe prevalecer cuando un cocinero popular o profesional lo tenga en sus manos.

Estamos y estaremos siempre muy agradecidas a la Chef Mariflor Andrade por abrirnos un espacio a dos tiempos dentro de su apretadísima agenda y más aún después de obtener la premiación en Margarita Emprende en la categoría de Innovador Empresarial, ya que los compromisos se multiplican y el tiempo se acorta. De corazón muchas gracias por abrirle un rinconcito a Cilantro pero no tanto y que sigan lloviendo los éxitos, orgullosos de ser venezolanos hoy y siempre.

Sorpresa #2

El camino que hemos recorrido con Cilantro pero no tanto… nos ha llevado a conocer personas maravillosas que han compartido con nosotras un poco de su esencia y sabiduría, a través de recetas deliciosas. Por otra parte, Adriana y yo hemos querido mostrarles cómo las especias y hierbas pueden fusionarse maravillosamente en platillos que evoquen placer y deleite a los sentidos, incluyendo en nuestros post algunas recetas de nuestra creación o heredadas de nuestras familias y amigos.

Es por ello que hemos querido regalarles en esta Navidad una pequeña muestra de nuestro trabajo y esfuerzo y presentarles: TA TA TA TANNNNN!

Capture d’écran 2015-12-20 à 21.10.46Pueden bajarlo en el siguiente enlace: https://leanpub.com/lasrecetasdecilantro1

Estamos súper emocionadas con esta primera recopilación de los platillos propios y ajenos de Cilantro pero no tanto… y esperamos que compartan con nosostros sus impresiones y sugerencias.

GRACIAS, MIL GRACIAS! por acompañarnos y estar allí.

Les deseamos unas felices fiestas y un maravilloso 2016

Abrebocas del Ají margariteño: manos y palabras que enaltecen su esencia

Ahora es el turno de incluir a aquellos artífices de los fogones de la Isla de Margarita, quienes enaltecen la esencia y el gran poder del ají margariteño, a través de sus creaciones culinarias y de sus palabras.

DSC_0525Claro, se podrán imaginar que intentar contactar y conocer, en solo cinco días y a pie, a todos aquellos seres maravillosos que llevan al ají y a Margarita en su sangre, no es tarea fácil. Sin embargo, la vida siempre nos sonríe y nos dio la oportunidad de llegar a uno de los hogares del ají margariteño, La Casa de Rubén.

Cilantro pero no tanto tuvo la dicha de conocer al Chef Rubén Santiago en plena acción y aún cuando compartimos pocos instantes, fueron minutos valiosos que nos dedicó y que nos permitió ver destellos de un cocinero cargado de historia y de historias por contar…

RubenFoto: Adriana garcia/edicion: luisa gonzalez

Cuando le comenté de nuestro blog de especias y que entre ellas estaba la sarrapia, se le prendió la chispa y buscó rápidamente su gran bolsa de esta fascinante especia. Tendrían que ver el brillo y la emoción que emanaba de sus ojos. Era como si un niño travieso me estuviese mostrando un tesoro…y es que eso representan realmente las especias para quien las aprecie desde el corazón…

Comenzaban a llegar los comensales, y sin titubear me recomendó dos de sus platillos emblemáticos y yo ni corta ni perezosa acepté comérmelos enteritos, aunque créanme era bastante. ¡Pero valió la pena! era como si ciertamente estuviera comiendo en casa de amigos, la sazón era muy de familia y a la vez estaba deleitándome con manjares suculentos de alta cocina, indudablemente con la esencia del ají margariteño por todas partes. ¡Ah! y les cuento que ¡me enamoró la textura de la ensalada de catalana!, deben probarla.

PaladaresFoto: Adriana garcia/edicion: luisa gonzalez

Evidentemente, no podían faltar dos exquisitos acompañantes: un divino casabe gratinado con un poco de queso y aromatizado con salsa pesto y el súper refrescante e impelable “Paperón”, que no es más que papelón con limón y ron, ¡una delicia!

Pero no se queden solo con mi impresión, vivan esta experiencia y todo lo que tiene que ofrecer este Maestro de los fogones margariteños. Cuando visiten la Isla de Margarita no dejen de pasar por La Casa de Rubén, no se lo pueden perder.

Otro de los pequeños detalles de la visita al restaurante fue cuando le comenté a Rubén que Nirvana Serra Bonett me había recomendado conocerlo y visitar su restaurant. Volvió a ausentarse y esta vez me mostró dos de las últimas ediciones impresas de la Revista Paladares, en donde Nirvana es la editora. Para mi dicha, tenía una repetida así que me la regaló, bueno me regaló dos ¡Ja Ja Ja! ¡Ven, Rubén es un tesoro! Me encantará compartir más con él en mi próxima visita a Margarita y por supuesto aprender más de su cocina…

DSC_0456Y para culminar la semana con éxito la vida nos permitió reunirnos con Nirvana en persona. La principal cómplice de Cilantro pero no tanto en esta pequeña aventura en búsqueda del ají margariteño. Gracias a ella pudimos contactar a dos de los guardianes de este magnífico fruto insular a Sergio Somov y a Rubén Santiago, realmente toda una enriquecedora experiencia.

Pero además, quisimos incluirla en esta edición porque ella, a través de la Revista Paladares, desde el 2005 ha sido una de las principales responsables que con sus palabras, su tesón y su arduo trabajo ha enaltecido al ají margariteño.

¡Y es que para Nirvana, el ají margariteño es en tres palabras potente, fragante y colorido!

Nirvana además nos comentó que todavía hay mucho por explorar en Margarita y por supuesto que todavía hay mucho por trabajar para hacer que el ají margariteño sea verdaderamente valorado, no solo por los margariteños sino por todos los venezolanos. Evidentemente los lugareños reconocen al ají de sus tierras y lo saben diferenciar muy bien del navegado (tierra firme), pero se deben juntar más esfuerzos por exaltar el poder de esta especia bendita. Conversábamos que, aun cuando el ají margariteño está presente en todos y cada uno de los eventos en donde la gastronomía de Margarita es protagonista, no se ha realizado algo que solo se enfoque desde el ají. Entonces, surge en mi mente la idea de que debería hacerse una especie de “Feria o festival del ají margariteño” en donde todas las comunidades de la isla participen, incluyendo a los productores, cocineros, estudiantes de cocina, innovadores y a la comunidad en sí, la de “a pie”. Le di como ejemplo lo que hace PROVITA con el Festival de la Cotorra Margariteña desde hace 23 años. Y ahí le dejé la semilla, vamos a ver que surge.

DSC_0502Gracias a todos de nuevo y seguimos caminando en la búsqueda del ají margariteño…porque todavía quedan sorpresas…

 

Abrebocas del Ají margariteño: la tierra que lo vio nacer

Sabores intensos, profundos e inigualables,

que enaltecen a la tierra de donde brotan

aromas embriagantes, penetrantes, alucinantes,

que se desprenden de una gama infinita de colores y brillos,

corazón de una isla que palpita sigiloso

es un fruto, una especia, es aliño de mi tierra

el ají margariteño eso es un tesoro, una perla…

Ir a Margarita y no conocer de cerca al ají margariteño, la perla policromada de esta isla,

simplemente sería un pecado…

DSC_0068En esta ocasión Cilantro pero no tanto se acerca al mar para entrar en contacto con uno de los frutos que solo da esta tierra maravillosa y encantadora…estábamos en búsqueda del ají margariteño en plena Isla de Margarita, en Venezuela y nos encontramos con seres maravillosos que de corazón nos abrieron un cálido rincón de su tiempo…

A pesar del poco tiempo que disponíamos logramos contactar a importantes y variados personajes que hacen vida en la isla y que de una u otra forma están vinculados con el ají margariteño. Dado que nos dimos cuenta en el camino que la información que acompaña a este fruto de dioses podría ser infinita, decidimos dividir las publicaciones en varios “abrebocas” sobre el ají margariteño.

AjiesFoto: Adriana garcia/edicion: luisa gonzalez

Comenzaremos con la base, con la tierra de donde brota, la que lo vio nacer y crecer. Y para ello entramos en contacto, con uno de sus principales productores: Sergio Somov de Hidropónicos Pura Vida en el Sector San Antonio, Estado Nueva Esparta, Venezuela. Esto, gracias a Nirvana Serra Bonett, editora de la Revista Paladares, quien fue súper amable y dispuesta a colaborar con nosotras.

Sergio Somov es un ingeniero agrónomo encantador que lleva ya 23 años en la Isla de Margarita sembrando y cosechando “Pura Vida”DSCN6336 y dentro de la vida que se siente y se respira en su huerto están los aromas del inigualable ají margariteño, además de la albahaca que inunda el lugar y que embriagó mis sentidos, el berro precioso y bien sabroso, la espectacular espinaca con hojas imponentes y la hierbabuena olorosa.

Sergio es un ser tan especial que no le importa la exclusividad del cultivo del ají margariteño, él apoya a los diferentes productores de la isla e incluso ha dictado cerca de 10 cursos como asesoría de la siembra del ají, ente otros aportes.

Sergio Somov recalca y siempre hace énfasis en que el ají de margarita es tan particular en tantos sentidos que deberíamos referirnos a él como “ají margariteño” y no como “ají dulce margariteño”, porque al colocar dulce ya le estamos añadiendo una característica que en realidad no le hace distinción. El ají margariteño en realidad, y en esto apoya a Miro Popic, no es dulce, más bien lo identifica un sabor que parece picante pero que no pica, en específico no es pungente. De hecho, Sergio asevera que cuando hacen la selección de las semillas, el mismo prueba los frutos uno a uno y evita aquellos ajíes que sean picantes pero que si conserven un sabor intenso, rico.

La producción actualmente está en gran medida enfocada en los clientes fijos, los cuales en su mayoría son cocineros de la región, porque como entenderán, sus creaciones dependen de estas joyas. ¿Se imaginan algún platillo margariteño sin ají?, sería inconcebible e indudablemente no sería margariteño. Sergio nos indica que dicho ají es más destacado que el “navegado” (de tierra firme) y esto marca la huella en la sazón de esta Isla con respecto al resto del país, por lo que sus cocineros perseguirán hasta el infinito los aromas y sabores de este exquisito fruto.

DSCN6342Foto: Adriana garcia/edicion: luisa gonzalez

¿Y qué hace que el sabor del ají margariteño sea tan especial y lo diferencie del resto del ají venezolano? Pues que es de Margarita y ¿qué tiene Margarita? En este caso Sergio como buen ingeniero agrónomo me aclara que las condiciones físico ambientales en la isla son bien particulares, y esto tiene que ver con los tipos de suelos áridos y salinos, la altas temperaturas de día y de noche, altísima irradiación y pocas lluvias, entre otros aspectos que contrastan radicalmente con las condiciones originales de esta especie. Tal como menciona Miro Popic “…en esencia, la cocina es hija de la geografía” por lo que el ají margariteño…“es hijo propio de su geografía insular”.

DSC_0064¿Y de donde proviene el ají margariteño?

Sergio nos señala que el centro de origen del ají se encuentra entre Perú y Bolivia; con el tiempo fue viajando por el mundo y dentro de América fue sufriendo diferentes cambios, adaptaciones, selección y domesticación que lo fueron moldeando en variantes picantes (Perú, México, Trinidad y Tobago) y no picantes o “dulces” como en Venezuela. Fue pasando por el Orinoco, pero al llegar a nuestra Isla de Margarita se encontró con que los sabores de las comidas eran tan gustosos y sabrosos, la presencia del mar era tan intensa que el picante no tenía mucho lugar o aceptación, el margariteño no permitiría que se perdiera o que fuera invadida esta sazón. Es por ello que el ají margariteño fue domesticado a conservar un sabor intenso pero no picante.

Una vez que conoces al ají margariteño quedas tan impregnado y prendado de el que no aplicaría la frase de “Es bueno el Cilantro pero no tanto”, porque no te temblará el pulso en agregar más y más a lo que sea que estés preparando…

DSCN6344Foto: Adriana garcia/edicion: luisa gonzalez

El ají margariteño es producto de las condiciones a las cuales se estaba adaptando y a la domesticación de quien lo cultivaba y conservaba y con el tiempo fue evolucionando a lo que tenemos y reconocemos ahora como ají margariteño. Un fruto único de estas tierras calientes y esto evidentemente estará sesgado al gusto que quién lo ayude a tener vida. Porque el ají margariteño logró adaptarse pero no sobrevivía ni sobrevivirá sin ayuda, allí radica el rol tan importante que tienen los agricultores en que no se pierdan sus cultivos, incluso me atrevería a decir que no se pierda este patrimonio nacional.

La gran bendición es que Sergio le pone todo el corazón a sus cultivos, junto a sus incansables estudios sobre el ají, de hecho el día antes de encontrarnos estaba fajadisimo estudiando cómo optimizar determinados plaguicidas. A su vez, nos aclaraba que las semillas del ají margariteño pierden rápidamente su viabilidad, por lo que hay que sembrarlas y cuidarlas constantemente. Mantener un cultivo de esta variedad de ají es un trabajo de hormiguita y si se detiene pierdes y este es un lujo que no nos podemos dar. Es por ello que nos parece crucial que todos estos esfuerzos dados tanto por Sergio como por otros productores, no solo sean valorados por los cocineros o lugareños, sino que también sean apoyados por los grandes gestores de nuestro país.

DSCN6343Foto: Adriana garcia/edicion: luisa gonzalez

Sergio Somov tiene la vista tan afinada que puede identificar claramente un ají margariteño entre miles de navegados. Incluso cuáles son los que se producen dentro de la familia de Hidropónicos Pura Vida. Es como diríamos una especie de gurú del ají margariteño.

Hidropónicos Pura Vida

Foto: Adriana garcia/edicion: luisa gonzalez

¿Qué lo llevó al ají margariteño?

Sergio Somov llegó a la isla por cosas del destino y se enamoró del lugar, así que se dedicó a lo que él bien conoce y eso es cultivar e ingeniar. Lo primero que sembró fue ají margariteño y como buen científico comenzó a experimentar con las semillas y se dio cuenta de que hay que sembrarlas continuamente.

¿Podrías describirnos con tres palabras la esencia del ají margariteño?

Rico, espectacular y multicolor

¿Qué es el ají margariteño para Sergio Somov?

Es una herencia que dejaron nuestros ancestros, es un tesoro literalmente, oro en polvo y que debemos conservar para las generaciones futuras.

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Foto: Adriana garcia/edicion: luisa gonzalez

Visión de futuro…

Sergio además de incentivar y apoyar la producción en Margarita de un fruto único de estas tierras maravillosas, tiene el sueño de poder exportarlo de alguna forma con la plena convicción de que aquellos jóvenes cocineros venezolanos que se encuentran por todo el mundo tendrán garantizado el éxito al trabajar con un ingrediente que conocen y manejan muy bien y que les hará marcar la diferencia…

Esta entrevista a Sergio Somov fue más bien una conversación súper amena y enriquecedora, porque no solo hablamos sobre las bondades del ají margariteño como especia o “aliño”, sino porque también surgieron en el camino temas tan interesantes como centro de origen, adaptación, mutación, domesticación, selección y hasta evolución. ¡Así que se podrán imaginar a una bióloga y a un ingeniero, dos experimentadores en pleno! Claro sin dejar a un lado la sensibilidad que le caracteriza porque tiene una conexión directa con todas estas plantas, algo del más allá…

DSC_0055No queremos terminar esta primera edición sin dejar de agradecer a seres especiales que ya forman parte de Cilantro pero no tanto: primero a Tamara Rodríguez quien fue el puente conector con Nirvana Serra Bonett y esta a su vez por ser tan especial, por ponernos en contacto con Sergio Somov y por compartir una excelente infografía sobre el ají margariteño. Y por supuesto queremos agradecer enormemente a este sensible gurú del ají margariteño por abrirnos las puertas a su mundo maravilloso de aromas, sabores y colores y brindarnos todo ese tiempo para conocer más de cerca a este único y particular fruto y manjar de este paisaje insular…A todos gracias!

…continuará

Tartaletas de casabe con cremoso de ají dulce, cilantro y queso guayanés…Venezuela en un bocado

Les comunicamos con mucho entusiasmo y orgullo que las tartaletas de casabe quedaron en el Primer Lugar del Décimo Concurso de Estampas, en donde compartió este magnífico evento con otras deliciosas recetas. Les adelantamos que fue un evento súper emotivo y lleno de profesionalismo, amor y humildad… Al final les colocamos unos enlaces para que vean un poco los detalles de ese día…

CocursoEl platillo que se presentó en dicho concurso es un pasapalo en donde el ingrediente principal y protagonista es el Ají dulce, que resalta a la vista por su llamativo color rojo y brillante.

El ají dulce es en si Venezuela, su aroma y sabor están en muchos, sino todos, los hogares venezolanos, desde muy temprano en la mañana en las arepas y empanadas, pasando por los sofritos y guisos en las comidas y al terminar el año cerrando con broche de oro en nuestras amadas hallacas. En definitiva el ají dulce es Venezuela y está en la mesa venezolana los 365 días del año…

DSCN0319Para acompañar al ají dulce en esta receta seleccioné tres ingredientes que también son parte de la identidad venezolana: el casabe, el queso guayanés y el cilantro…En resumen estas tartaletas reúnen a Venezuela en un solo bocado…

El casabe en la tartaleta ofrece el componente crujiente, el queso guayanés entremezclado con el ají dulce y el cilantro, cremosidad, aroma y sabor y los hilos caramelizados de ají dulce y cebolla el contraste dulce y picoso que le da ese toque sutil a una combinación de sabores…

Entrando un poco en detalle sobre este magnífico ingrediente el Ají dulce, como lo llamamos en Venezuela, les recordamos que proviene de una planta de la familia de las Solanáceas y cuyo género es Capsicum. Como les comentamos en la publicación de la páprika, existe un sinfín de variedades de pimientos como los llaman en otros países, con aromas y sabores muy particulares de las zonas en donde son cultivados. Los ajíes dulces venezolanos son variedades nativas de las especies C. chinense, C. annuum y C. frutescens y que popularmente reciben los nombres de Margariteño, Rosa o Rosita, Jobito, Oriental, Pepón, Llanerón o Llanero, entre otros.

DSCN0316Tuve la dicha de encontrarme en el mercado con dos de los tipos de ajíes que se consumen en Venezuela: el Pepón y el Llanerón; y que les confieso nunca había visto en mi vida, ya que siempre conseguía los ajíes que son un poco más pequeños y que supongo que son el rosita o el oriental.

Las características externas de estas dos variedades de ajíes coincidían con lo que había leído en sus descripciones. El Pepón es más globoso y grande, de color anaranjado o rojo cuando está completamente maduro y en algunos casos con tonos morados, su sabor es prácticamente sin picante. En el segundo caso el Llanerón es más alargado y corrugado, cuyo color es rojo intenso cuando está maduro. A mí me pereció color fresa oscuro a diferencia del Pepón que es de un rojo tipo escarlata. Se dice que su sabor tiene ciertas notas picantes y que en algunos casos cuando esas notas son muy fuertes no es tan aceptado en el marcado, sobre todo el de Caracas.

Como buena experimentadora tenía que corroborar sus sabores y evidentemente me di a la tarea de probarlos para ver cuál de ellos emplearía en la receta y en qué proporciones lo haría. Resulta que cuando corto y pruebo un bellísimo y grandote ají Pepón, se me hizo inmediatamente agua la boca y me recordó que es realmente un fruto. Estaba súper jugoso y divino, me provocaba comérmelo como una manzana ¡Wao que espectáculo de sabores! Fue allí cuando decidí que ese sabor y jugosidad debían estar presentes en el cremoso con queso guayanés y cilantro en un 80 – 90 %. En cuando pruebo el tipo Llanerón me doy cuenta de su sabor intenso, fuerte y menos “dulzón” que el anterior, y es por ello que me parecía perfecto para colocarlo en un 90% en los hilos caramelizados, ya que estaba segura que sería un compañero perfecto con lo dulce del azúcar en sí y el de las cebollas.

Concurso2Con todo esto en mente esperamos que disfruten de estas tartaletas y que tengan la oportunidad en sus países de conseguir todos los ingredientes o al menos algunos que se acerquen a sus sabores. Estamos seguras que al prepararlas también serán ganadores, porque eso es en lo que uno se convierte cuando se cocina poniendo todo el corazón en los platillos y evidentemente cuando se comparte con nuestros seres amados…

Concurso3Luisa y yo estamos conscientes de que fuimos bendecidas al nacer en Venezuela, ya que es la dichosa de producir este magnífico fruto de dioses que nos acompaña en nuestra cocina día a día. Y como muy bien dijo Nury Gómez de Sucre “siempre lo tendremos porque nos los da nuestra tierra…”

Mil de millones de gracias a todos aquellos que colaboraron, apoyaron y creyeron en este hermoso proyecto…que las disfruten!!

20141028_124403Enlaces del Concurso en internet:
Así se vivió el Décimo Concurso de Cocina de Estampas http://www.eluniversal.com/vida/141028/asi-se-vivio-el-10-concurso-de-cocina-estampas

Las tartaletas de Adriana García ganan el concurso de cocina de Estampas http://www.estampas.com/cocina-y-sabor/decimo-concurso/141029/las-tartaletas-de-adriana-garcia-ganan-el-concurso-de-cocina-de-estamp

Receta de las tartaletas en la Revista Estampas http://www.estampas.com/cocina-y-sabor/decimo-concurso/140929/tartaletas-de-casabe-con-cremoso-de-aji-dulce-cilantro-y-queso-guayane

Receta paso a paso https://www.youtube.com/watch?v=33JO0r4FZZw

 

Referencias revisadas:
1. El ají dulce es un tesoro venezolano, disponibe en: http://www.eluniversal.com/vida/120505/el-aji-dulce-es-un-tesoro-venezolano
2. Cultivo de ají dulce, disponibe en: http://www.agro-tecnologia-tropical.com/cultivo_del_aji_dulce.html
3. Ají dulce, el secreto de la cocina venezolana, disponible en: http://soniapirona.globered.com/categoria.asp?idcat=21
4. La Producción  de Ají dulce en el oriente del país, disponible en: http://sian.inia.gob.ve/repositorio/revistas_tec/FonaiapDivulga/fd18/texto/producciondeaji.htm
5. Capsicum annumm, disponible en: http://es.scribd.com/doc/16619403/Capsicum-Annumm

Décimo Concurso

Minientrada

Décimo Concurso.

Tartaletas de casabe con cremoso de ají dulce, cilantro y queso guayanés…con hilos caramelizados de ají dulce y cebolla…

Aji-Dulce-Adriana-Garcia

Amigos me encantaría que me apoyaran en este concurso
Se meten en la receta y le dan like y lo comparten.

(http://www.estampas.com/cocina-y-sabor/decimo-concurso/140929/tartaletas-de-casabe-con-cremoso-de-aji-dulce-cilantro-y-queso-guayane)

Disfruten el video ahí les explico de forma muy práctica como preparar la receta (https://www.youtube.com/watch?v=33JO0r4FZZw)