¡No es lo mismo culantro que cilantro!

(Español: cilantro de tierra, cilantro de monte, cilantro largo, alcapate, culantro cimarrón, cilantro habanero, cilantro mexicano; Portugués: chicoria de caboclo, coentro bravo, coentro de caboclo; Inglés: fit-weed, portorican coriander, spiny coriander, spiritweed, false coriander, mexican coriander; Francés: chardon étoile, panicaut fétide, herbe puante, coulante)

El culantro es una de esas encantadoras hierbas aromáticas, que a pesar de su aspecto de hojas gruesas y algo espinosas, emana un penetrante aroma que puede llegar a fascinarte e incluso hasta intrigarte, porque al olerla tu “mente olfativa” te llevará a preparar miles de platillos a la vez y no sabrás cuál escoger en esa primera impresión sensorial.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Aun cuando frecuentemente tienden a confundir al culantro con el cilantro, una de las hierbas frescas más consumidas en el mundo, cada una tiene sus encantos distintivos. Físicamente son muy diferentes, las hojas del culantro crecen como una roseta desde el suelo, son alargadas y con bordes serrados, bastante gruesas y ásperas, con un tallo central de donde brotan sus flores. Su aroma es más fuerte que el del cilantro y el sabor que deja en las comidas también es fresco pero a la vez es más intenso.

El culantro es una planta tropical nativa de América y del Caribe, es ampliamente utilizada en los fogones de muchos países de esta región, pero también es común que forme parte de la cocina asiática, en especial de Tailandia, Singapur, Malasia e Indonesia. Su nombre científico es Eryngium foetidum y pertenece a la familia Apiaceae, a la cual pertenece muchas de las hierbas y especias aromáticas que empleamos día a día en nuestras cocinas, como el comino, el anís, el eneldo, el hinojo, el perejil, la alcaravea y el cilantro, entre otros.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

La planta de culantro no solo es aromáticamente exquisita sino que también es rica en calcio, hierro, carotenos y riboflavina. En la cocina generalmente se emplean sus hojas frescas en preparaciones de guisos, salsas picantes junto a chiles, tomates, ajos y cebollas, así como con otras hierbas como orégano, cilantro y perejil, también se usa en pastas asiáticas, en currys, para cocinar otros alimentos envueltos en ellas y en los famosos sancochos (sopas) muy apreciados en estas latitudes tropicales. Se recomienda añadirlas cortadas finamente al final de las cocciones prolongadas o al momento de servir los platillos, al igual que el cilantro y el perejil. Debido a que pierde rápidamente sus propiedades aromáticas.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

El culantro le debe ese peculiar e intenso aroma y sabor al alto contenido del aldehído graso llamado E-2-dodecenal (60%). A diferencia del cilantro en donde está presente en menor proporción un compuesto de cadena más corta, el decenal, con predominio del linalol. Es por ello que ambas hierbas tienen cierta similitud pero con sus encantos tan particulares que nos hacen apreciar experiencias sensoriales diferentes en las comidas.

Además de pensar en el culantro como una excelente hierba que aromatiza nuestros platillos, podemos considerarla como una estupenda alternativa dentro de nuestra botica de medicamentos naturales. Puede ingerirse como un té o infusión para aliviar la gripe, tratar la diabetes, el estreñimiento, la fiebre, estimular el apetito. Mezclada con miel se dice que puede mejorar los síntomas del asma, y además es estupendo para las inflamaciones y el dolor de rodillas. En la Gran Bretaña del siglo XVIII, las semillas de culantro confitadas eran un popular remedio para la tos, ¿qué tal?

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Así que no lo piensen más, si no conocían al culantro ya es hora de que incluyan a esta hierba dentro de sus preferidas en sus comidas y en sus vidas. Pueden sembrarlas en macetas y tenerlas a la mano para cuando quieran, no dejen que sus hojas lleven mucho sol y no exageren con el agua.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Y como no los podíamos dejar si una receta para degustar al culantro, les obsequiamos una muy sencilla de una crema de frijolitos chinos con batata dulce, especiado con panch phoran y culantro.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Referencias
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
– Eryngium foetidum, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Eryngium_foetidum
– Long Coriander (Eryngium foetidum L.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Eryn_foe.html
– Culantro o Cilantro cimarrón (Eryngium foetidum) http://www.food-info.net/es/products/spices/longcor.htm
– Spiny coriander (Eryngium foetidum), disponible en: https://avrdc.org/spiny-coriander/
– Composición química volátil del aceite esencial de Eryngium foetidum L. colombiano y determinación de su actividad antioxidante, disponible:
http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1028-47962011000200003

La alcaravea, toda una sorpresa

(Español: Carvia, comino del prado; Portugués: Alcaravia; Inglés: Caraway, carvies, wild cumin; Francés: Grains de carvi, cumin des prés, carvi; Italiano: Caro, carvi, cumino dei prati)

La alcaravea ha sido todo un descubrimiento para nosotras, porque jamás en nuestra vida la habíamos visto o escuchado nombrar. Y para nuestra sorpresa ha resultado una especia con un aroma muy particular y me atrevería a decir que llega a ser sublime y espectacular. Así que los invitamos a quedarse con nosotras para deleitarnos juntos con su esencia.

04-17-05-2016-AlcaraveaCarum carvi es el nombre científico de la planta de donde proviene esta especia y lo que normalmente llaman semillas de alcaravea son en realidad los pequeños frutos que nos regala dicha planta. Estos frutos tienen forma de media luna, son de color marrón oscuro y tiene unos canales o bordes bien característicos de color amarillo pálido. Se parece muchísimo al comino, si tienen ambas especias en casa, búsquenlas para que las comparen y veas las diferencias. Lo más notorio es que el marrón de la alcaravea es más oscuro que el del comino y su aroma es más fresco, más anisado, pero se asemejan en que son fuertemente aromáticas. Una vez que tu olfato y tus papilas las reconozcan no habrá equivocación que valga ¡se los aseguramos!

AlcaraveaLa alcaravea pertenece a la familia de la zanahoria las Apiáceas, comúnmente llamadas Umbelíferas, a la cual pertenecen muchas de las hierbas y especias aromáticas que conocemos: comino, anís, cilantro, eneldo, hinojo.

01-17-05-2016-AlcaraveaLa alcaravea es oriunda de Europa central, del Mediterráneo oriental y del Oriente Próximo. Es posible que la planta de esta especia haya sido una de las primeras que se cultivaron en Europa, incluso fueron encontrados sus frutos en asentamientos lacustres en Suiza y los egipcios enterraban a sus muertos con alcaravea para alejar a los malos espíritus. Al parecer el eneldo se hizo muy popular en Europa gracias al parecido que tenía con la alcaravea de la zona.

Ustedes se estarán preguntando ¿y en donde agrego a esta especia?

La alcaravea ha sido una de las consentidas de las comidas del sur de Alemania, Austria y Holanda. Estos frutos son frecuentemente espolvoreados sobre pan de centeno, además de aportar su aroma y sabor característicos en: quesos, carnes de cerdo, patatas y nabos asados. También han sido esparcidos en pasteles de especias, en masa de galletas y es indispensable en la preparación del chucrut, sauerkraut o col (repollo) agria. Tiende a usarse en alimentos picantes a base de chiles como la harissa de Túnez, siendo una de las especias esenciales en esta mezcla junto con las semillas de cilantro y el comino.

Y como las bebidas espirituosas no se pueden quedar atrás, aunque les parezca medio loco, al igual que el comino se emplea en licores dulces como el Kümmel y el Akvavit o Aquavit.

Les comento que saliendo del dengue que me dio en estos días, preparé una sopita de zanahorias y calabacín y le agregue alcaravea. Déjenme decirles que me devolvió el alma al cuerpo. Así que no se limiten a lo que ya se ha hecho, experimenten con sus especias, se pueden llevar muchas gratas sorpresas.

¿A qué huele la alcaravea? ¿Cómo identifico su aroma y sabor?

02-17-05-2016-AlcaraveaEl aroma de los frutos de la alcaravea es fácilmente identificable una vez que los comparas con especias cercanas y definitivamente una vez que los usas, después de probarla no habrá vuelta atrás. Como les comentamos más arriba su aroma es intenso y bastante fresco. El sabor distintivo de la alcaravea se debe al terpeno llamado D – carvona (60 – 70 %), que comparte con el eneldo y la hierbabuena, por eso ese toque mentolado y la otra sustancia volátil importante es el limoneno (20 – 30 %) que aporta el sabor cítrico. Dichas sustancias se encuentran en su aceite aromático, el cual se encuentra en los canales que pueden notar en la corteza del fruto ¿Los han visto?

¿La alcaravea es buena para mi salud?

Si, definitivamente. Esta especia está enriquecida en vitaminas A, complejo B, C y E. Además tiene una cantidad sustancial de minerales tales como calcio, magnesio, cobre, hierro, zinc, potasio, selenio y manganeso. Y para completar tiene un alto contenido de fibra dietética y muy bajo contenido en sodio.

Tiene propiedades carminativas al igual que sus especias emparentadas: anís, comino, hinojo y cilantro. Se emplea para el tratamiento de problemas gastrointestinales, digestivos, falta de apetito y dispepsia. Estudios actuales indican que tiene un potencial enorme como antimicrobiano, antifúngico, antibacteriano y antioxidante. Se dice que es un buen diurético, que ayuda a aumentar la producción de leche materna y en Marruecos es apreciado por su poder afrodisíaco. Claro entre muchas otras características que serían interminables de nombrar. Echen un vistazo en las referencias que les colocamos abajo.

¿Qué les podemos recomendar?

Los granos secos son más aromáticos que los frescos por lo que deben emplearse en poca cantidad para no alterar los aromas y sabores originales de los alimentos seleccionados en cada platillo.

Así como otras especias que podemos conseguirlas como semillas o frutos enteros, es preferible tostarlas y molerlas al momento de usarlas, nos deleitaremos muchísimo más con sus encantos que cuando las conservamos ya molidas. Y recordemos hacer esto en frascos herméticos, alejados de la luz, calor y humedad.

Un dato adicional es que podemos hacer una infusión digestiva con alcaravea. Solo agregamos media cucharadita de los frutos en una taza de agua hirviendo, los dejamos reposar por unos minutos y la tomamos después de cada comida.

¿Sabias que de la alcaravea no solo se aprovechan sus frutos?

Si tienes la dicha de conseguir la planta completa o incluso si puedes cultivarla podrás consumir todas sus partes. Las raíces puedes hervirlas o cocinarlas al vapor y hacer un puré o incluso freírlas como las papas o las yucas. Las hojas frescas las puedes agregar a ensaladas y los tallos los pueden cocinar como si se tratase de espárragos ¿Que les parece? ¿Cómo consigues a la alcaravea en tu país? ¿La conocías?

05-17-05-2016-AlcaraveaPara probar el sabor de la alcaravea (se consigue como carvi en Montreal) preparé este souffle de pollo y carvi (http://ileauxepices.com/blog/2013/01/08/recette-du-souffle-au-poulet-et-carvi/wpid809/) el cual, aunque seguí las instrucciones al pie de la letra, me quedó más parecido a un gratén, sin embargo, me ha dado unas ideas de platos que pueden quedar deliciosos usando esta especia. La próxima vez me animo a preparar un pan con ella ¿y ustedes?

Referencias
1. Alcaravea http://www.plantas-medicinal-farmacognosia.com/productos-naturales/alcaravea/
2. Características de la alcaravea (Carum carvi), disponible en: http://www.botanical-online.com/alcaravea_planta.htm
3. Caraway http://theepicentre.com/spice/caraway/
4. Caraway (Carum carvi L.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Caru_car.html
5. Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
6. La alcaravea, una especia poco conocida, disponible en: http://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/la-alcaravea-una-especia-poco-conocida
7. La alcaravea y el comino http://amantesdelacocina.com/cocina/2011/05/la-alcaravea-y-el-comino/
8. McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
Artículo científico: A review on the pharmacological aspects of Carum carvi, disponible en: http://journals.tmkarpinski.com/index.php/jbes/article/viewFile/137/89

Otra receta interesante: dip de zanahoria y semillas de alcaravea, disponible en: http://www.veganizando.com/2012/07/28/caraway-parsley-carrot-dip-dip-de-zanahoria-y-semillas-de-alcaravea/

Eneldo, fresco y sabroso

(Español: Hinojo hediondo, Abesón, Aneldo, Eneldo; Portugués: Endro, Aneto; Inglés: Dill; Francés: Aneth odorant, Fenouil bâtard; Italiano: Aneto)

Dulce y perfumada, fresca y delicada, sus brillantes y delgadas plumas vuelan hacia mí, debo tenerla, debo poseerla antes que la brisa sigilosa y pícara se lleve sus notas y vuelvan a quedar desnudos mis sentidos…

05-Eneldo-18-09-2015El eneldo es todo eso y más. Esta hierba aromática es tan sublime y delicada que ni provoca cortarla. Aún cuando sus tallos son duros, las hojas son sumamente delicadas y plumosas, de color verde brillante y en forma de agujas. Su nombre en Nórdico antiguo dall significa calmar o adormecer y esto quizas se deba a que una infusión de eneldo ayuda a superar el insomnio y a calmar los dolores estomacales. El eneldo o Anethum graveolens además recibe algunos nombres comunes un tanto curiosos como hinojo hediondo, por ejemplo. El porqué no lo sabemos aunque suponemos que por algo el nombre de la especie graveolens significa “con fuerte olor”.

El eneldo a diferencia de otras hierbas, como el romero o el orégano, pierde rápidamente su aroma, incluso en comparación con sus pares el cilantro y el perejil, dentro de la familia Apiaceae (Umbiliferae). Además el eneldo fresco es mucho más aromático y dulce que cuando está seco, así que en cuanto lo adquieran úsenlo en lo que más les provoque para disfrutar al máximo de su esplendor.

01-Eneldo-18-09-2015El sabor del eneldo es intermedio entre el anís, el perejil y el apio y algunos dicen que su aroma y sabor se pasean entre el anís y el comino ¿ustedes que piensan? En realidad esto no es descabellado porque ¿Saben de quién también es familia el eneldo? Pues del comino y del anís (verde o dulce), de hecho si se fijan bien en los pequeños frutos del eneldo notarán la semejanza con estas especias que les acabo de nombrar. Quizás estos son un poco más anchos y chatos.

El eneldo combina ese distintivo sabor un tanto agrio o amargo del fruto con agradables notas frescas de las hojas, además de la nota exclusiva y característica de esta hierba el éter de eneldo. Un sabor insuperable que ninguna otra planta aromática puede proporcionar.04-Eneldo-18-09-2015

Esta variación en aromas y sabores entre las hojas y los frutos del eneldo se debe a la cantidad y composición de sus aceites esenciales, tal y como se muestra en la tabla.

Compuesto (aceite esencial) Hoja (0,35 %) Fruto (2 – 4 %)
Carvona 30 – 40 % 40 – 60 %
Limoneno 30 – 40 % 40 %
Fenaldreno 10 – 20 % Trazas
Otros monoterpenos Trazas Trazas
Éter monoterpeno o éter de eneldo Carácter distintivo

El eneldo es nativo del sudeste asiático y de la India. Al parecer ha sido una de las hierbas más antiguas conocidas no solo en la cocina sino también por sus propiedades terapéuticas y medicinales. Esta hierba ya se conocía en el antiguo Egipto y se hizo muy popular en Europa, quizás por su parecido con la alcaravea de la zona.

Nos llamó la atención que el eneldo es especialmente popular en Rusia y Escandinavia, en donde esta hierba aromática tiene relevancia culinaria en pescados, guisos, sopas, salmón y verduras en escabeche y en particular en vinagres o encurtidos. En la India, especialmente en Punjab, el eneldo se agrega a las lentejas o frijoles conocidos como Dal o Dhal. En Grecia y Asia, por su parte se emplea en grandes cantidades inclusive con arroz.

02-Eneldo-18-09-2015Con el eneldo fresco se pueden aromatizar todo tipo de platos, se pueden realizar aceites aromatizados especiales y distintivos. En aquellos casos de emplearla en platillos que llevan cocción, es preferible añadirlo casi al final para que no se pierda su aroma y sabor.

En caso de utilizarlas en platos cocinados, conviene añadir el eneldo casi al final de la cocción para que su aroma y su sabor no se pierdan.

En el caso de los frutos o “semillas” de eneldo, dado que el calor potencia sus cualidades, suelen calentarse, freirse en aceite o incluso son añadidos a platillos de cocción lenta u horneados, para lo cual se agregan desde el inicio de la cocción. Además de utilizarlos en encurtidos, se aprovechan para realzar el sabor de panes, sopas y quesos. Pero como todo, tengan precaución debido a que su sabor puede ser abrumador y recomendamos en este caso no usarlo junto a otras especias de sabor suave, ya que las arroparía. Recuerden Cilantro pero no tanto.

03-Eneldo-18-09-2015En cuanto a sus propiedades medicinales o terapeuticas, el eneldo parece ser el predilecto en tratar males del estómago, al ser carminativo como sus pares el anís y el comino, además es empledo como digestivo, diurético, espasmolítico, para la limpieza y desinfección de heridas, quemaduras y ulceraciones dérmicas. Aparentemente ayuda a quitar el hipo, a calmar los dolores menstruales y a la producción de leche materna.

En esta ocasión nos quisimos dar un gusto muy fresco y es por ello que Luisa preparó una ensalada de la India llamada Raita. La receta es súper sencilla pero como me dijo Luisa, es sublime!

Está basada en una receta que Clive Britcher compartió con nosotros en uno de sus cursos de comida de la India. Lleva, pepino, yogourt natural, eneldo, cilantro, sal y comino. Ah y si mal no recuerdo esta es la hierba preferida de Clive.

07-Eneldo-18-09-2015Esperamos que disfruten de esta fresca y deliciosa ensalada. Nos cuentan que tal les pareció.

06-Eneldo-18-09-2015Referencias
1. Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta  edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
2. Anethum graveolens, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Anethum_graveolens
3. Como usar el eneldo, disponible en: http://www.ehowenespanol.com/eneldo-como_184450/
4. Dill (Anethum graveolens L.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Anet_gra.html
5. Dill, disponible en: http://theepicentre.com/spice/dill/
6. Eneldo: propiedades y utilidades en la salud y cocina, disponible en: http://www.plantas-medicinales.es/eneldo-propiedades-y-utilidades-en-la-salud-y-cocina/

¿Qué se esconde detrás de las especias? (Parte 1)

Muchas veces cuando entramos en la cocina y decidimos ponernos creativos para consentir a un amor, para compartir algo exquisito con un grupo de amigos o familiares o simplemente para consentirnos a nosotros mismos, comenzamos a hurgar entre los posibles ingredientes y en especial entre las especias aromáticas que tenemos en nuestra alacena pensando cuáles serán los protagonistas ideales de una obra maestra. Posiblemente, no nos percatamos o estamos del todo conscientes de qué se esconde detrás de telones, qué secretos se ocultan en cada uno de los personajes que dan vida a nuestra creatividad culinaria…

Especias-LGGP-13¿No les da curiosidad saber si sus especias provienen del mismo rincón del mundo? ¿Si se derivan de plantas similares o de los mismos componentes o partes de una planta?

¿No les ha pasado que cuando huelen o prueban una especia en particular surgen imágenes sensoriales que les recuerdan a otras?

¿Se han puesto a pensar que posiblemente algunas de sus especias tienen componentes similares o complementarios por los cuales harían una combinación perfecta y que por el contrario otras tienen componentes por los que quizás es mejor no hacerlo? ¿O simplemente no sea prudente mezclarlas al tener cada una por separado todo lo necesario para ser protagonista?

Especias-LGGP-6¿Han pensado que muchas de sus especias pese a que se asemejan en sus aromas y sabores ni siquiera son familia? ¿Y otras que por el contrario jamás pensamos relacionarlas y están más emparentadas de lo que creemos?

¿Sabían que cuando saborean un platillo o se deleitan con los aromas que emanan de sus especias, a la vez están recibiendo pequeñas dosis de elementos que han sido claves en tratamientos terapéuticos desde hace miles de años? ¿O que los “guarapitos” que nos daban nuestras abuelitas o nuestras madres cuando estábamos enfermos venían cargados de algunas de las especias que ahora utilizamos en nuestras cocinas ya de grandes?

Muchas de estas preguntas han dado vueltas y vueltas por mi cabeza por lo que nos dimos la tarea de tomar a las 22 especias que hemos descrito hasta ahora y compararlas para ver qué se escondía detrás de ellas…
Evidentemente nos dimos cuenta de inmediato que son muchos detalles como para describirlos todos a la vez.Especias-LGGP-7 Es por ello que lo haremos por partes, así que deben estar atentos a lo que les contaremos en las siguientes publicaciones…

En esta ocasión comenzaremos por comentarles que las 22 especias descritas provienen de plantas que pertenecen a 15 familias botánicas diferentes. Cinco de estas familias agrupan a un poco más de la mitad de las especias que han conocido en Cilantro pero no tanto…

Con esto en mente comprenderán algunas de las semejanzas que seguramente han podido detectar entre algunas de las especias.

A continuación les mostramos ejemplos de ello:

Famila de especiasVean los detalles de las fotos y mantengan esta información por allí en sus cabezas, porque mas adelante comprenderán muchas de las características que agrupan a estas especias por familias y cuáles otras propiedades hacen que se asemejen sin tener parentesco alguno.

Familia Anacardiaceae (Zumaque y pimienta rosa)Especias-LGGP-11Familia Apiaceae (Semillas de cilantro, anís y comino)Especias-LGGP-12Familia Lauraceae (Canela y casia)Especias-LGGP-3Familia Myrtaceae (Pimienta de Jamaica y clavo de olor)Especias-LGGP-4Familia Zingiberaceae (Cúrcuma, cardamomo negro y cardamomo verde)Especias-LGGP-5Los esperamos de vuelta con todas las inquietudes y comentarios que quieran compartir!

Familia-Especias2

 

Semillas de cilantro

(Español: coriandro; Inglés: Coriander seed; Portugués: Coentro; Francés: Coriandre; Italiano: Coriandolo)

Se dice que el cilantro es una de las hierbas frescas más consumidas en el mundo. En la cocina venezolana es casi que imprescindible la presencia del cilantro en la mayoría de sus platillos. Sin embargo, en este caso en particular se habla de las hojas de esta planta y me temo que no se aplica lo mismo a sus semillas. De hecho estoy casi segura que en muy pocas casas de Venezuela se conoce o reconoce a las semillas de cilantro como una especia del día a día. Esta es una de las razones que llamó mi atención y despertó a ese gusanillo de la curiosidad para hurgar en el mundo de esta maravillosa especia.

03-Semillas-cilantro-LGGPLo que conocemos comúnmente como semillas de cilantro o coriandro como las llaman en muchas partes del mundo, en realidad son frutos tipo diaquenio de la planta Coriandrum sativum, la cual pertenece a la familia Apiaceae, siendo por tanto pariente del perejil, anís, comino, eneldo, hinojo e incluso de la zanahoria (ver descripción de anís y comino). Estos frutos globosos de color marrón amarillento un tanto pálido, tienen un aroma y sabor muy delicados y sutiles, a diferencia de las otras partes de la planta que se emplean en la cocina. Las semillas de cilantro evocan aromas cítricos con tonos cautivadores a naranja y su sabor tiene un toque dulzón, picoso a la vez y muy pero muy perfumado. En la India se suele tostar como muchas otras especias para realzar este sabor.

01-Semillas-cilantro-LGGPEl origen del cilantro, en especial el uso de las semillas como especia, parece remontarse al Antiguo Egipto e incluso se comenta que se han encontrado en asentamientos en la Edad del Bronce y en la tumba de Tutankamón. Al parecer el cilantro es originario del sur de Europa, aun cuando algunos registros apuntan hacia el norte de África. Lo cierto es que las semillas de cilantro, constituyen una sencilla y versátil especia que es muy apreciada en gran parte de Europa, África del Norte, India, Asia y Latinoamérica.

Existen dos variedades de coriandro: la europea (microcarpum) cuyos frutos son pequeños (1,5 – 3 mm) y con un contenido relativamente alto de aceites esenciales, conformado principalmente por linalol. La variedad india o proveniente de zonas tropicales (vulgare), son frutos más grandes (hasta 5 mm) y tiene menor contenido de aceites esenciales, menor proporción de linalol y otros compuestos aromáticos que no se encuentran en la variedad europea. 

02-Semillas-cilantro-LGGPEn líneas generales las semillas de cilantro tienen un alto contenido de linalol en su aceite esencial (más del 60%) incluso mayor que el de otras partes de la planta (ver referencias). Estos frutos además presentan un importante contenido de ácidos grasos y minerales. Todos estos componentes son los responsables de las múltiples propiedades medicinales y convierten por tanto, a las semillas de cilantro en un elemento que deberíamos incluir en nuestra dieta diaria.

Estos frutos tienen propiedades antioxidantes, antibacteriales, carminativas, se emplean para aliviar las afecciones estomacales y respiratorias, como expectorante, para tratar la gripe, curar ulceraciones de la piel, e incluso como depurativo del organismo. Las sem04-Semillas-cilantro-LGGPillas machacadas constituyen excelentes cataplasmas contra los dolores articulares (ver referencias).

En el mundo de la cocina las semillas de cilantro tienen más usos de los que imaginé. Son muy versátiles y se emplean tanto para comidas saladas como para dulces e incluso golosinas. Como les comenté antes, las semillas de cilantro ligeramente tostadas al sartén, desprenden un soberbio aroma afrutado que luego cuando se muelen se realza su sabor y aroma.

Las semillas de cilantro son unas de las especias predilectas e indispensables en la cocina de la India. Me llamó mucho la atención el hecho de que las cáscaras trituradas o molidas, al ser tan fibrosas y quebradizas, absorben muy bien el agua y es por ello que son perfectas para espesar salsas como las diferentes preparaciones de curry. En el mismo curry  en polvo estas semillas trituradas son uno de los ingredientes principales para dar textura a los platillos. Se combinan con otras especias como pimientas para condimentar alimentos y con comino en particular en las comidas árabes06-Semillas-cilantro-LGGP, forma parte de otras mezclas de especias como el Garam masala y junto con los chiles se prepara la salsa picante llamada Harissa.

Los alimentos que van muy bien con semillas de cilantro son las carnes de cordero y cerdo, pescados, diferentes guisos de verduras y vegetales. También se emplean en la elaboración de embutidos como salchichas y salami. En Marruecos forman parte junto otras especias en las keftas, que son como unas especies de albóndigas o pinchos de carne. A su vez son perfectas en panes, galletas, postres con lácteos, compotas e incluso las semillas de cilantro constituyen un ingrediente básico de algunas variedades de cervezas belgas.

Cosas curiosas

Pueden creer que en varias partes del mundo las semillas de cilantro se emplean como dulces. En la India se cubren de azúcar y se utilizan para refrescar el aliento; En Inglaterra cubiertas de caramelo las llaman confits y en Estados Unidos candy marbles (canicas de caramelo). Pues me parece una “chuchería”, como le decimos en Venezuela a los dulces o golosinas, muy económica y saludable.

Recomendaciones…Como les he comentado a lo largo del texto, antes de preparar alguna comida tuesten un poco las semillas para realzar sus propiedades. Eso si justo antes, porque como bien saben muchas de las especias que son molidas o procesadas con mucho tiempo de anticipación pierden rápidamente la magia (sabor y aroma). Dado que estas semillas son ligeras y frágiles, pues es mejor comprarlas enteras para mantener su sabor y emplear luego la cantidad necesaria.

Por supuesto, debemos seguir aplicando el mismo cuidado para todas nuestras “hadas de la cocina”, hay que resguardarlas del calor, humedad y luz directa en frascos herméticos, preferiblemente de vidrio.

05-Semillas-cilantro-LGGPAlgunas Recetas…

Como ya se habrán dado cuenta las semillas de cilantro pueden formar parte de múltiples y muy variados platillos. En esta ocasión Luisa preparó un sublime arroz blanco aromatizado con semillas de cilantro, el cual pudiera ser una guarnición perfecta para cualquier carne o guiso de vegetales de su preferencia. Yo creo que con este arrocito se van a lucir con sus amigos en una comida especial.

Arroz-semillas-cilantroPor cierto hablando de ocasiones y momentos especiales para compartir. Queremos darles la noticia de que:

¡Cilantro pero no tanto, de especias y otros aromas…está de Aniversario!

Cumple-Cilantro-LGGP

Parece mentira que ya haya pasado un año develando con ustedes los secretos de algunas de las miles de especias aromáticas del mundo. Y les adelantamos que la edición de celebración la compartiremos con ustedes a final de mes, cuando Luisa y yo nos reencontremos en nuestra amada tierra Venezuela y por primera vez desde que comenzamos con este recorrido del fascinante mundo de las especias aromáticas en este maravilloso blog.

¡Les extendemos la invitación a que celebremos juntos esta excitante, sublime y deliciosa experiencia!

Referencias

  1. de Rosamel, C. y Heinrichs, V. El gran libro de las especias. Orígenes, historia, características, propiedades. Editorial DeVecchi, Barcelona, 2006. 143pp.
  2. McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
  3. Morris, S. y Mackley, L. 1999. Choosing and using spices. A definitive guide to spices and aromatic ingredients and how to use them – with 100 exciting recipes. Editorial Anness Publishing Limited, Singapore, 1999. 250pp.
  4. Cilantro, cómo conservarlo y usos en la cocina, disponible en: http://www.hogarutil.com/cocina/escuela-cocina/consejos-compra/201301/cilantro-como-conservarlo-usos-cocina-18275.html
  5. Coriander, disponible en: http://theepicentre.com/spice/coriander/

 Algunas de las propiedades medicinales y el contenido de los aceites esenciales de las semillas de cilantro las puede ver en estas páginas y publicaciones:

  1. Propiedades del coriandro (cilantro), disponible en: http://www.botanical-online.com/medicinalscoriandersativumcastella.htm
  2. Coriandrum Sativum: Ficha Técnica del Coriandro (http://www.alimentosargentinos.gov.ar/contenido/sectores/aromaticas/productos/Coriandro_2011_07Jul.pdf)
  3. Essential oil compositions of different accessions of Coriandrum sativum L. from Iran (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2931356/pdf/nihms-132835.pdf)
  4. Changes in Essential Oil Content of Coriander (Coriandrum sativum L.) Aerial Parts during Four Phonological Stages in Iran (Changes in Essential Oil Content of Coriander (Coriandrum sativum L.)