¡No es lo mismo culantro que cilantro!

(Español: cilantro de tierra, cilantro de monte, cilantro largo, alcapate, culantro cimarrón, cilantro habanero, cilantro mexicano; Portugués: chicoria de caboclo, coentro bravo, coentro de caboclo; Inglés: fit-weed, portorican coriander, spiny coriander, spiritweed, false coriander, mexican coriander; Francés: chardon étoile, panicaut fétide, herbe puante, coulante)

El culantro es una de esas encantadoras hierbas aromáticas, que a pesar de su aspecto de hojas gruesas y algo espinosas, emana un penetrante aroma que puede llegar a fascinarte e incluso hasta intrigarte, porque al olerla tu “mente olfativa” te llevará a preparar miles de platillos a la vez y no sabrás cuál escoger en esa primera impresión sensorial.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Aun cuando frecuentemente tienden a confundir al culantro con el cilantro, una de las hierbas frescas más consumidas en el mundo, cada una tiene sus encantos distintivos. Físicamente son muy diferentes, las hojas del culantro crecen como una roseta desde el suelo, son alargadas y con bordes serrados, bastante gruesas y ásperas, con un tallo central de donde brotan sus flores. Su aroma es más fuerte que el del cilantro y el sabor que deja en las comidas también es fresco pero a la vez es más intenso.

El culantro es una planta tropical nativa de América y del Caribe, es ampliamente utilizada en los fogones de muchos países de esta región, pero también es común que forme parte de la cocina asiática, en especial de Tailandia, Singapur, Malasia e Indonesia. Su nombre científico es Eryngium foetidum y pertenece a la familia Apiaceae, a la cual pertenece muchas de las hierbas y especias aromáticas que empleamos día a día en nuestras cocinas, como el comino, el anís, el eneldo, el hinojo, el perejil, la alcaravea y el cilantro, entre otros.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

La planta de culantro no solo es aromáticamente exquisita sino que también es rica en calcio, hierro, carotenos y riboflavina. En la cocina generalmente se emplean sus hojas frescas en preparaciones de guisos, salsas picantes junto a chiles, tomates, ajos y cebollas, así como con otras hierbas como orégano, cilantro y perejil, también se usa en pastas asiáticas, en currys, para cocinar otros alimentos envueltos en ellas y en los famosos sancochos (sopas) muy apreciados en estas latitudes tropicales. Se recomienda añadirlas cortadas finamente al final de las cocciones prolongadas o al momento de servir los platillos, al igual que el cilantro y el perejil. Debido a que pierde rápidamente sus propiedades aromáticas.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

El culantro le debe ese peculiar e intenso aroma y sabor al alto contenido del aldehído graso llamado E-2-dodecenal (60%). A diferencia del cilantro en donde está presente en menor proporción un compuesto de cadena más corta, el decenal, con predominio del linalol. Es por ello que ambas hierbas tienen cierta similitud pero con sus encantos tan particulares que nos hacen apreciar experiencias sensoriales diferentes en las comidas.

Además de pensar en el culantro como una excelente hierba que aromatiza nuestros platillos, podemos considerarla como una estupenda alternativa dentro de nuestra botica de medicamentos naturales. Puede ingerirse como un té o infusión para aliviar la gripe, tratar la diabetes, el estreñimiento, la fiebre, estimular el apetito. Mezclada con miel se dice que puede mejorar los síntomas del asma, y además es estupendo para las inflamaciones y el dolor de rodillas. En la Gran Bretaña del siglo XVIII, las semillas de culantro confitadas eran un popular remedio para la tos, ¿qué tal?

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Así que no lo piensen más, si no conocían al culantro ya es hora de que incluyan a esta hierba dentro de sus preferidas en sus comidas y en sus vidas. Pueden sembrarlas en macetas y tenerlas a la mano para cuando quieran, no dejen que sus hojas lleven mucho sol y no exageren con el agua.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Y como no los podíamos dejar si una receta para degustar al culantro, les obsequiamos una muy sencilla de una crema de frijolitos chinos con batata dulce, especiado con panch phoran y culantro.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Referencias
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
– Eryngium foetidum, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Eryngium_foetidum
– Long Coriander (Eryngium foetidum L.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Eryn_foe.html
– Culantro o Cilantro cimarrón (Eryngium foetidum) http://www.food-info.net/es/products/spices/longcor.htm
– Spiny coriander (Eryngium foetidum), disponible en: https://avrdc.org/spiny-coriander/
– Composición química volátil del aceite esencial de Eryngium foetidum L. colombiano y determinación de su actividad antioxidante, disponible:
http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1028-47962011000200003

¿Fermentos que condimentan?

Muchos de ustedes estarán de acuerdo con nosotras en que las hierbas y especias aromáticas son las predilectas para realzar el gusto de las comidas. Que sin ellas simplemente la vida seria sosa, gris y muy triste. Ellas por si solas o combinadas aportan magníficos aromas y sabores a los alimentos y son capaces de cambiar todo nuestro mundo sensorial a la hora de preparar algunas comidas y más aún cuando nos llega el momento de degustar un bocado impregnado de estas joyas.

¿Y ahora qué pensarían ustedes si les comentamos que nos hemos topado con algo fascinante que también aporta aromas y sabores a los alimentos en donde es agregado, que pudiera potenciar el sabor de los alimentos en donde participa o que incluso tienen la facultad de transformar no solo el sabor y la esencia de dichos alimentos, sino que también lograría enriquecerlos de nutrientes?

Bueno eso que muchos conocen como fermentos o alimentos fermentados, aquí en Cilantro pero no tanto nos atreveremos a denominar “fermentos que condimentan”. ¡Si, si, si, leyeron bien!

¿Y por qué decimos esto? ¿Qué es un fermento?

La fermentación ha sido empleada por el hombre desde hace miles de años para conservar sus alimentos. Es un proceso anaeróbico llevado a cabo por microorganismos como bacterias y levaduras que tienen la capacidad enzimática de convertir el azúcar, como la glucosa, u otros carbohidratos en ácido láctico y alcohol. La fermentación ha permitido la creación de un sinfín de deliciosos productos alimenticios, debido a que dicho proceso contribuye a generar sabores y texturas únicas.

Además, los fermentos no solo mejoran el sabor de algunos alimentos, sino que logran que determinadas comidas sean aptas para el consumo humano y mejor aún que aquellas que potencialmente nos “caerían mal” pudiéramos digerirlas mejor al absorber con mayor facilidad los nutrientes, vitaminas y minerales que poseen. Esto se debe a que en el proceso de fermentación los microorganismos van transformando los alimentos generando enzimas y otros elementos que a su vez nos ayudarán en el proceso digestivo, al mismo tiempo que enriquecerán dichos alimentos de nutrientes. Por lo tanto los fermentos, para nuestra alegría, nos hacen la vida más fácil, nutritiva y sobre todo sabrosa.

Y como si fuera poco, entre los múltiples beneficios que tienen los fermentos está el hecho de que luchan en nuestro intestino contra bacterias dañinas (patógenas), lo cual estimula y equilibra nuestro sistema inmunitario de una forma muy particular. Pero no nos adelantaremos a hablar de este tema, porque profundizaremos en el en nuestra próxima publicación, en la cual tendremos una invitada muy especial. ¡Estén pendiente!

Un ejemplo muy interesante y que probablemente desconocían, es el del chocolate. Debido a que las semillas de cacao pasan, al menos, por dos procesos de fermentación antes de llegar a la elaboración de la tableta tal y como la conocemos. Que lo confirmen los expertos chocolateros, pero el mundo sensorial que se experimenta durante todo este complejo proceso de fermentación podría ser infinito, siendo este al final el responsable del desarrollo del color, el aroma y el sabor del chocolate.

¿Se han preguntado cuántos alimentos fermentados existen y que probablemente ya habían probado y no lo sabían?

Cuando a Luisa y a mí se nos ocurrió hacer está publicación nunca nos imaginamos que sería un tema tan amplio y a su vez tan pero tan interesante. No tienen idea de la cantidad de alimentos fermentados que hemos estado consumiendo a lo largo de la historia y que quizás no estábamos conscientes de ello. Además llama la atención la variedad de culturas que tienen como platillos o bebidas típicas a alimentos fermentados. Tan solo por citar algunos de ellos tenemos el chucrut de Alemania, la pasta de miso asiática, el té de kombucha japonés, la bebida lassi de la India, el kéfir una especie de yogurt húngaro y pare de contar.

Ahora imagínense cuántos aromas y sabores podrán experimentar si combinan estos dos magníficos mundos, las hierbas y especias aromáticas y los alimentos fermentados. ¡Toda una explosión de sensaciones!

Tradicionalmente, el chucrut  solo lleva repollo (col), agua y sal y se emplea como condimento añadido a las comidas, como acompañante de carnes, embutidos, salchichas y para aderezar ensaladas. Pero además debe ser sensacional si a cada chucrut que preparemos le agregamos algunas combinaciones de hierbas y especias, como por ejemplo: hojas de laurel y tomillo, orégano, semillas de alcaravea, bayas de enebro, semillas de cilantro y de mostaza, clavos de olor y hasta mezclado con toques dulces con canela y pasas. A su vez se podrían agregar otras verduras o incluso frutas como cebollas y manzanas, hinojo y hasta zanahoria. Particularmente me lo imagino con una mezcla de pimientas o con pimentón de la vera ahumado y otro quizás con jengibre fresco.Todas estas combinaciones nos darían una amplia gama de sabores que incluso pudieran ser añadidos como condimentos en platillos muy particulares, como ese exquisito sándwich con el que Luisa nos deleita la vista, nos abre el apetito y con el que se me ¡hace agua la boca! ¿Se atreven a probar? De todas maneras abajo en las referencias les colocamos algunas páginas que les pueden servir de guía para preparar ustedes mismos sus chucrut.

El kombucha ya es de por sí una combinación con hierbas, dado que proviene de la fermentación de hojas de té. Quizás la magia y lo original de sus sabores esté en las variantes de té que utilicen, el tipo de azúcar y hasta en las combinaciones que suelen hacer con ciertos frutos. Les adelantamos que al parecer esta bebida es maravillosamente deliciosa y un excelente sustituto de las bebidas carbonatadas, hay quienes incluso preparan cocteles con kombocha ¡Ja ja ja!

El miso, como su mismo nombre lo dice, significa fuente del sabor, en donde mi es sabor o condimento y so fuente. Este alimento surtidor de sabores fuertes proviene de la fermentación de la soya con sal marina y en otros casos los sabores pueden ser más suaves al provenir de la fermentación de otros elementos como el arroz o la cebada. Pero además podemos preparar una bella, ligera y exquisita sopa de miso, como la que hizo Luisa aromatizada con ajo porro, cebollín, zanahoria, tofu y soya.

Otro alimento que nos llamó mucho la atención es una bebida de la India llamada lassi. Este fermento es a base de yogurt y lleva muchas especias. Tradicionalmente es salado y puede llevar comino, pimienta y otras especias y hierbas como la menta. El lassi dulce por su parte lleva azúcar y frutas como el mango, la papaya o lechosa como la llamamos en Venezuela y el cambur o plátano. Uy ¿se la imaginan con un toque de cardamomo verde o canela? ¡Debe ser deliciosa en cualquiera de sus presentaciones!

En este post queremos agradecer la participación como asistente fotográfico de Stephane Major, estudiante de fotografía en el Centro de Formación Profesional de Lachine. Merci beaucoup et bonne chance Stephane!!!

¿Y ustedes cuáles fermentos han probado?
¿Existe algún alimento fermentado típico de su país?
¿Con cuál o cuáles fermentos y combinaciones de hierbas y especias condimentarán sus platillos de ahora en adelante?

Referencias
¡Revisen todas estas páginas son estupendas!
– 10 reasons to eat more fermented and cultured foods, disponible en; https://nourishingjoy.com/10-reasons-to-eat-more-fermented-and-cultured-foods/
– Fermented foods: how to ‘culture’ your way to optimal health, disponible en: http://articles.mercola.com/fermented-foods.aspx
– ¿Es cierto que la comida fermentada es buena para tu intestino?, disponible en: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/03/160317_comida_fermentada_intestinos_finde_dv
– 101 Fabulous Fermented Foods, disponible en: https://nourishingjoy.com/101-fabulous-fermented-foods/
– Inclusion of Fermented Foods in Food Guides around the World, disponible en: http://www.mdpi.com/2072-6643/7/1/390
– 20 common fermented foods that are good for you, disponible en: http://ecosalon.com/20-common-fermented-foods/
– Fermentación: Cómo hacer chucrut, disponible en: https://www.evamuerdelamanzana.com/fermentacion-como-hacer-chucrut/
– Fermentación: Introducción al chucrut, alimento probiótico, disponible en: https://www.evamuerdelamanzana.com/fermentacion-introduccion-al-chucrut-alimento-probiotico/
– Fermentación: ¿Qué demonios es la kombucha?, disponible en: https://www.evamuerdelamanzana.com/fermentacion-que-demonios-es-la-kombucha/
– Choosing ingredients for making kombucha, disponible en http://www.culturesforhealth.com/learn/kombucha/kombucha-ingredients/
– How to Make Kombucha – A Beginner’s Guide…, disponible en: http://www.deliciousobsessions.com/2011/09/brewing-kombucha-beginners-guide/
– ¿Qué es el miso?, disponible en: http://micocinavegetariana.com/%C2%BFque-es-el-miso/
– Propiedades del miso, disponible en http://www.enbuenasmanos.com/el-miso
Lassi https://es.wikipedia.org/wiki/Lassi
– Lassi o batido de yogur y mango. Receta, disponible en: https://www.directoalpaladar.com/otras-bebidas/lassi-o-batido-de-yogur-y-mango-receta
– Lassi picante, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2009/08/04/lassi-picante/

¡Hierbas provenzales, intensamente aromáticas!

Ya muchos de ustedes conocen a una gran variedad de hierbas que probablemente sean sus preferidas en la cocina y con la cuales han aromatizado toda clase de platillos ¿Qué les perece si algunas de ellas son combinadas en una exquisita mezcla que potencie todos sus sabores y aromas?

Aquí les vamos a presentar a las hierbas provenzales, cuya frescura e intensidad les encantará.

Las hierbas provenzales consisten en una combinación de hierbas secas, las cuales son cultivadas en su mayoría en las laderas de las montañas de una región histórica y cultural de Francia llama Provenza. Aún cuando es típica en las comidas francesas, su uso se ha extendido por toda la región mediterránea.

Una de las virtudes que tiene este divina composición de hierbas es que todas ellas contienen elementos esenciales tan fuertes que “se pueden dar el lujo” de estar secas. Por tanto, sabremos que sus aromas se conservarán y se potenciarán, sin ningún problema, una vez que sean añadidas a nuestras preparaciones.

¿Y cuáles son estas hierbas provenzales?

Por lo que hemos leído, la mezcla de hierbas puede variar un poco de acuerdo a las regiones en donde las preparen, pero básicamente está conformada por: romero, ajedrea, mejorana, tomillo, orégano, albahacalaurel y lavanda. En algunos casos le agregan hinojo y pimienta blanca y en otros hasta perifolio y estragón ¿Sabes cuáles son las hierbas que tiene tu mezcla en casa? ¡Cuéntanos!

Ahora bien, si en sus países no consiguen a las hierbas provenzales pero tienen todas estas hierbas en sus hogares, al menos las que son base, pueden hacer su propia mezcla con una cucharada de cada una, salvo de laurel y lavanda que se aconseja agregar solo media cucharada. Eso si, recuerden conservarlas dentro de un frasco de vidrio que sea hermético, para que puedan disfrutar de sus aromas y sabores por más tiempo. Yo tengo un frasco en casa que tiene conmigo al menos dos años y está divinamente aromático.

¿Qué comidas puedo aromatizar con las hierbas provenzales?

Una excelente combinación es con aceite de oliva para luego cubrir y honear papas, pescados, pollo, brusquetas, brochetas, pizzas. La hiervas provenzales se han empleado para maximizar los sabores en salsas para pastas o guisos de carnes, en ensaladas, en cocidos de vegetales como el famoso ratatouille ¿Se imaginan unos quesos cremosos combinados con estas hierbas y untados en un pan fresco o una galleta bien crujiente?

Solo para darles un ejemplo personal, les comento que el diciembre pasado parte de los ingredientes con los que sazoné el asado de navidad fueron estas maravillosas hierbas provenzales, ese fue un toque de Europa en un plato criollo venezolano, y les cuento que quedó genial.

y tu ¿a qué le agregarías hierbas provenzales?

Referencias
– Herbes de Provence, disponible: http://theepicentre.com/spice/herbes-de-provence/
– Hierbas de Provenza, disponible: http://www.botanical-online.com/hierbasdeprovenza.htm
– Hierbas provenzales, disponible: https://es.wikipedia.org/wiki/Hierbas_provenzales
– Cómo preparar tu propio adobo de hierbas provenzales para el horno, disponible en: https://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/como-preparar-tu-propio-adobo-de-hierbas-provenzales-para-el-horno
– ¿Qué ingredientes conforman las hierbas provenzales?, disponible en: http://www.ehowenespanol.com/ingredientes-conforman-hierbas-provenzales-info_394563/

¡Cuatro años de nuestras vidas impregnadas de hierbas y especias!

Ha llegado el momento de celebrar nuestro cuarto aniversario y no nos cansaremos de agradecerles a todos ustedes por acompañarnos desde nuestro inicio y a todos aquellos que se van incorporando en cada paso de este aromático andar. Y como lo comentamos en nuestro primer año…ustedes han sido y siempre serán “nuestros cómplices de aventuras sensoriales en el mundo de las hierbas y especias aromáticas…”

Hace cuatro años en el mes de marzo, Luisa y yo (Adriana) sembramos la semillita de Cilantro pero no tanto y para nuestra dicha hoy en día seguimos cosechando sus frutos. Como cosa curiosa justamente marzo es uno de los meses predilectos para la siembra de esta maravillosa hierba aromática el cilantro. ¿Nada ocurre por simple casualidad verdad? ¡Así que para nosotras marzo será el mes del Cilantro!

Esto nos dio pie para indagar un poquito más y descubrimos que otras hierbas consentidas de nuestra cocina también son beneficiadas por este mes o período del año.  Es el caso del perejil, el romero, la rúgula, el cebollín, el ciboulette, la cebolla y el puerro (ajoporro).

Y a propósito del inicio de la primavera en muchas partes del mundo, sería estupendo que aprovecharan el mes de marzo para crear sus propios huertos caseros con algunas de estas hierbas para aromatizar y darle vida a sus comidas. Al final en las referencias les regalamos varios enlaces que nos parecieron interesantes para que le saquen el mayor provecho a sus hierbas.

Vean estas bellezas de Food52.

Tanto para Luisa como para mi, este exquisito camino ha estado lleno de muchas alegrías y satisfacciones, no solo por todo lo que ha significado el hecho de que cuatro años de nuestras vidas hayan estado impregnados de hierbas y especias al adentrarnos en nuestro Cilantro pero no tanto, sino que también a nivel personal hemos recibido bellos regalos y cada una de nosotras hemos visto florecer mágicos momentos, que probablemente marcarán y cambiarán nuestras vidas para siempre…

Para mi (Adriana), todo este transitar en el mundo de la cocina ha sido sorprendente y he descubierto más de mi misma entre aromas y fogones, de lo que nunca me habría planteado. En estos cuatro años he recibido muchos regalos como participar y ganar en el Concurso de Estampas, crear y ver crecer mi pequeño negocio personal de pasapalos Aromas y bocados y más recientemente la satisfacción de plantearme el reto de concentrar en pequeños bocados llamados galletas sablé , parte de la esencia de nuestra tierra Venezuela y de otros rincones del mundo, con el propósito de deleitar y encantar almas y paladares. En este aniversario mi deseo será que siempre tengamos sueños que podamos hacer realidad, pero con la condición de colocarle ese toque especial picante y aromático que los haga diferentes cada día.

Para mi (Luisa), Cilantro pero no tanto ha significado la oportunidad de crear e inventar en la cocina y en la fotografía con cada post; es un estímulo 2 veces al mes para investigar, imaginar y concretar una idea. Durante este tiempo he desarrollado mi carrera como fotógrafo culinario y comercial en Montreal, he creado mi compañía para desarrollar mi negocio y que hemos llamado Visión Natural (¿les gusta?); y lo más importante de todo, he recibido el regalo más bello de la vida a través del milagro de la maternidad, ¿qué más podría pedir? Pues en este aniversario tengo un deseo muy intenso: que mi país, Venezuela, recobre su sabor y su chispa de picante y que yo pueda visitarle pronto para llenar mi paladar de la exuberancia y el mestizaje que caracteriza nuestra tierra.

Y qué cumplamos muchos años más de magia…

Ahora, soplemos juntos las velitas: uno, dos y treeeeeeees

Referencias
– Qué sembrar en marzo y cuando cosechar, disponible en: http://germinalaflorida.blogspot.com/2016/03/calendario-de-siembra-de-marzo.html
– Calendario de siembra de hierbas aromáticas, disponible en:
https://www.planfor.es/jardin-consejos,calendario-de-siembra-de-hierbas-aromaticas.html
– Cómo sembrar hierbas aromáticas según la época del año, disponible en: http://comohacerpara.com/sembrar-hierbas-aromaticas-segun-la-epoca-del-anio_6415h.html
– Calendario de siembra plantas aromáticas, disponible en:
http://extertronic.com/calendarios-siembra/calendario-siembra-aromaticas.pdf
– Ocho hierbas para hacer crecer a tu jardín culinario, disponible en:
http://www.ehowenespanol.com/ocho-hierbas-crecer-jardin-culinario-como_214067/
– Planta tus propias especias II: perejil y cilantro, disponible en: http://www.gastronomiavegana.org/bricocina/planta-tus-propias-especias-i/

Hierbas y especias en navidad

La navidad es para muchos de nosotros una época de añoranzas y alegrías, y cada una de esas emociones, sentimientos o momentos quedan impregnados, por miles de razones, de un sinfín de aromas, esencias y sabores, los cuales incluso llegan a marcar una huella imborrable en nuestras mentes y corazones.

1-16-12-2016-navidadEstamos seguras de que cada quién esté en donde esté o se traslade a cualquier rincón del mundo, siempre llevará consigo una maletita cargada de las tradiciones y recuerdos navideños con los cuales nacieron y crecieron. Porque la navidad es, desde nuestro punto de vista, el momento ideal para desempacarlas y compartirlas con nuestros seres queridos o allegados.

En esta navidad a Luisa y a mi (Adriana) nos provocó compartir con ustedes algunas curiosidades e incluso algunos consejos para disfrutar, y por qué no, para experimentar en estos momentos festivos.

Quizás muchos asociemos a las navidades con dulces o postres y por ello nuestras fragancias y sabores predilectos están asociados a especias como la canela, los clavos de olor, la nuez moscada, el jengibre, el anís e incluso el cardamomo. ¿Pero han pensado en cuáles hierbas nos han acompañado siempre en navidad y año nuevo? Pues muchos de nuestros platillos salados son exquisitamente aromatizados con hojas de laurel, romero, tomillo y orégano. Como nuestras hallacas venezolanas, el jugoso pernil y el jamón planchado, entre muchos otros.

8-16-12-2016-navidad❄️ Hablando de hallacas, ¿Sabían que hay casi tantos tipos de hallacas como regiones en Venezuela?, así es y cada receta lleva ingredientes, hierbas y especias tan particulares que las hacen diferentes unas de otras y distintivas de cada región. Tenemos Caraqueñas, Llaneras, Maracaiberas, Andinas y Guayanesas, solo por nombrar algunas.

❄️ Y ¿qué tal si además de deleitarnos con divinos platillos en esta época navideña, utilizamos algunas de nuestras hierbas para crear adornos aromáticos que ayuden a mantener toda esa esencia de navidad en nuestros hogares, como un sencillo centro de mesa con unas cuantas ramitas de romero? (ver decoración fácil).

❄️ Si también ponemos en una cacerola una mezcla de especias (jengibre, clavos de olor, nuez moscada, canela en rama, pimienta de jamaica, etc.) en un litro de agua y lo calentamos a fuego bajo, podremos apreciar como las especies hacen el maridaje de sus aromas y perfuman toda nuestra casa. Cuando sea necesario, agreguen más agua.

3-16-12-2016-navidad❄️ El cardamomo, la canela, los clavos de olor o la nuez moscada, aromatizan admirablemente las bebidas calientes como el café o el té. ¡Imagínense si las acompañamos de leche, crema y azúcar!

❄️ El vino caliente especiado, es una bebida tradicional en estas frías latitudes (Canadá). Es muy fácil de preparar: agreguen azúcar a un vino tinto de su referencia (1/3 taza para una botella), algunos clavos de olor, canela, una pizca o dos de nuez moscada rallada fresca y rodajas de naranja o de limón. ¡Calienten todo a fuego suave y listo!

6-16-12-2016-navidad❄️ Hablando de la navidad, ¿sabían que del pino se pueden comer casi todas sus partes? Se puede utilizar seco, machacado, reducido a polvo, en infusión, marinado, ahumado, cocinado. En la provincia de Québec, la única especie verdaderamente originaria es el pino balsámico o Abies balsamea e imagínense que puede ser utilizado mezclado en la sal, con pimienta, en la miel, en galletas y ¡hasta en el agua de la ducha para perfumar nuestro cuerpo!

❄️ Otros datos sobre el pino: sus usos gourmets se concentran sobretodo en las extremidades de las ramas del árbol: las hojas o agujas jóvenes y sus conos. Un plato muy reconocido en esta región de Canadá es el hígado de cordero macerado en leche con ramas de pino por varias horas y luego asado a muy bajas temperaturas con algún alcohol y vinagre de erable o maple. Resultado: un hígado muy tierno con un gusto ¡sutil a pino!

4-16-12-2016-navidadEsperamos y deseamos que disfruten al máximo estas navidades en compañía de sus familiares, amores y amigos y que de ahora en adelante incluyan a las hierbas y especias aromáticas en cada uno de los rincones de sus hogares, no solo en navidad sino a lo largo de todo el año.

¡No dejen de contarnos cuáles aromas, esencias y sabores son típicos de sus países y con los cuales celebran en navidad!

Referencias:
– Añadir una pizca de sabor a su temporada de vacaciones, disponible en: https://www.plaisirslaitiers.ca/bien-vivre/plaisirs-de-la-table/ajoutez-une-pincee-d-epices-a-votre-temps-des-fetes
– Suraniti, S. Mon bon sapin, roi des assiettes. Revista Ricardo, Vol 15 Numero 1, 2016
– Pernil al horno, disponible en: https://esnobgourmet.com/2016/12/09/pernil-al-horno/
– 3 curiosidades de la historia del jamón planchado de Navidad, disponible en: https://esnobgourmet.com/2016/12/18/3-curiosidades-de-la-historia-del-jamon-planchado-de-navidad/
– Mapa de sabores de la hallaca, disponible en: https://esnobgourmet.com/2016/12/08/mapa-de-sabores-de-la-hallaca/
– Un sencillo centro de #navidad con plantas aromáticas, disponible en: http://ayudaadecorar.blogspot.com/2014/11/un-sencillo-centro-de-navidad-con.html

Aromas y sabores para degustar

Como ya hemos visto en todas o casi todas las publicaciones de Cilantro pero no tanto las hierbas y las especias siempre nos acompañarán de una u otra manera en nuestras cocinas. Sin importar de que parte del mundo vengamos, éstas serán nuestras compañeras inseparables en este transitar de aromas y sabores que le ponen encanto y magia a nuestras vidas.

1-18-10-2016-galletas-sableUna vez que conocemos a una nueva hierba o especia, ya sea porque nos las presentan o porque las descubrimos “casualmente”, y nos dejamos arrastrar por sus encantos, es probable que queramos incluirla en nuevos platillos o incluso en platillos tradicionales. Quizás entonces nos provoque degustar nuevas mezclas y sintamos deseos de experimentar, crear, reinventar o innovar, surgiendo combinaciones que nos llevan a deleitarnos con los aromas y sabores de nuestras hierbas y especias…

4-18-10-2016-galletas-sableSe imaginan las siguientes combinaciones: Aires mediterráneos que emanan del aroma fresco e intenso del orégano y el parmesano con el sabor picante y fuerte del ajo en un solo bocado, o la exquisita combinación de tomates secos y orégano como muestra Luisa aquí arriba; el encanto de lo que es para muchos la Fresca Italia envuelta por los aromas de la albahaca en un exquisito pesto con queso y pimienta; la inigualable Esencia de la india a través del penetrante sabor y aroma de la cúrcuma con el imponente y sensual picor de la pimienta; las cálidas e intensas fragancias del Oriente Medio impregnadas de una mezcla de comino, ajonjolí, orégano, zumaque, entre otros; o lo que sería para nosotros los venezolanos evocar nuestra tierra por medio del tradicional Sofrito criollo a base de una mezcla de ají dulce, cilantro y un toque de queso blanco criollo…Suponemos que si y que seguramente estarán además degustando mentalmente todos estos aromas y sabores.

3-18-10-2016-galletas-sableAhora imagínense estas sublimes combinaciones en un solo bocado dentro de unas crujientes y suculentas galletas tipo sablé, imaginen que todos estos sabores se desmoronen en sus bocas y que tras probar una sola galleta sientan el indomable deseo de querer comérselas todas…Sería fantástico ¿no?

Pues Luisa y yo hemos hecho varios intentos y les ofrecemos, por los momentos, algunas de las miles de combinaciones que se pueden hacer con las hierbas y especias que tenemos en nuestra alacena e incluso en nuestros jardines.

sable-pestosable-escencia-indiasable-tomate-secoAtención queridos lectores!!! si quieren degustar estas deliciosas galletas sablé y les da flojera prepararlas, mi querida compañera Adriana se las puede preparar por encargo si la contactan por aquí: 

imagecorreo: aromasybocados@gmail.com                                                                instagram y twitter: @aromasybocados

Son deliciosas y hermosas para esa cena especial, para untar una crema como pasapalo o como un bocadillo sanito para matar el hambre en la tarde…

Hierbas y especias: sabor, aroma y salud

En el exquisito y sublime recorrido que hemos hecho estos tres años a través del mundo de las hierbas y especias aromáticas, tanto Luisa como yo (Adriana) nos hemos dado cuenta de que la magia de estas hadas de la cocina va más allá de los aromas y sabores que añaden a nuestros platillos. Las hierbas y especias son también sinónimo de “Salud”.

2-especias-19-09-2016¿Y si les decimos que gracias a las hierbas y especias pudieran obtener beneficios para su salud que quizás nunca se hubiesen imaginado?

¿Y si les decimos que su bienestar e incluso la prevención de muchos males o enfermedades pudiera estar al alcance de sus manos?

¿Tomarían las riendas de sus vidas y por ende de su salud?

¿Estarían dispuestos a replantearse su dieta diaria?

¿Estarían dispuestos incluso a atreverse a experimentar una alimentación más gustosa e interesante solo al agregar algunos elementos nuevos?

Pues les informamos que las hierbas y especias son esos elementos que podrían cambiar su vida y los invitamos a planearse todas estas preguntas y más, pero ahora desde la perspectiva de incluirlas con la consciencia de que se verán beneficiados y que no se arrepentirán de ello.

Para complementar esto que les planteamos, les contamos que recientemente Cilantro pero no tanto, a través de mi persona, tuvo la oportunidad y la dicha de asistir a una charla titulada “Condimenta tu salud: cómo usar las especias para sanar”, dictada por el Dr. Jay Manrique, médico alópata y acupunturista, quien como dice en su página web: se enfoca en la prevención como pieza clave de una vida saludable, combinando lo mejor y más reciente de dos enfoques: la medicina alopática y la medicina “alternativa”.

capture-decran-2016-09-19-a-14-48-43Foto: FB Salud con dr jay

Conversamos con el Dr. Jay y le solicitamos que nos contara parte de su experiencia al considerar a las hierbas y especias dentro de su visión de prevención y aquí les compartimos algunas de sus impresiones:

¿Qué te llevó a combinar la medicina tradicional con la “alternativa”?

Mi experiencia personal con una enfermedad crónica: tanto mi madre como mi hermano sufren de insuficiencia renal crónica terminal, requiriendo tratamientos prolongados y trasplantes renales. Como médico, me sentía limitado con el uso de medicamentos, así que decidí estudiar otros sistemas de salud como la acupuntura y nutrición para poder ofrecer a mis pacientes y familiares todas las herramientas posibles para tratar las enfermedades, pero sobre todo para prevenirlas.

¿Cómo haces para conciliar estas dos disciplinas?

Para mí es muy fácil trabajar con ambos sistemas de salud ya que considero que no son contradictorios y cada uno de ellos tiene sus ventajas y limitaciones. Cada paciente es un “universo” diferente, requiriendo terapias, ya sean alopáticas y/o “alternativas”, que se ajustan al motivo de consulta y a sus necesidades. Aunque doy prioridad al manejo nutricional y a la acupuntura, no dejo de indicar pruebas de laboratorio, antibióticos o analgésicos cuando lo considero necesario.

mandala2web_0132foto: @gastrobrand

 

Tienes en tu página como emblema “La prevención es una pieza clave para una vida saludable” ¿Piensas que las hierbas y especias son parte de esa pieza clave?

En mi opinión, la prevención debe ser el objetivo fundamental de la consulta médica. Si bien se deben aplicar todos los conocimientos y herramientas para resolver el motivo por el que consulta un paciente, también hay que revisar varios aspectos de su vida diaria que son muy importantes para un estilo de vida saludable que asegure una vida larga, productiva y libre de enfermedades.

Las hierbas y especias, por su contenido de antioxidantes, vitaminas y minerales, son poderosas aliadas para prevenir la aparición de enfermedades ya que combaten o controlan la producción sostenida de radicales libres (inflamación crónica), la cual se considera actualmente como el punto de partida para la presencia de condiciones como la artritis, diabetes, Alzheimer, enfermedad cardiovascular, cáncer e incluso la depresión.

¿Cuáles otros elementos pueden conforman ese engranaje que llamas “prevención”?

Un estilo de vida saludable que contribuya a prevenir enfermedades debe incluir:
– Calidad del sueño adecuado.
– Manejo de las emociones y esquemas de pensamiento.
– Actividad física regular.
– Hidratación (beber agua).
– Nutrición.
– Red de apoyo familiar y social.

Seguramente a muchos les inquieta pensar que si ya tienen una enfermedad en particular significa que ya pasaron esa “etapa de prevención” o ¿piensas que las hierbas y especias todavía nos podrían ofrecer algo más?

¡Claro que si! Las hierbas y especias pueden ayudar a aliviar síntomas como el dolor, mejorar la digestión y reducir la cantidad de medicamentos necesarios para controlar ciertas condiciones.

¿De dónde le surge la idea al Dr. Jay Manrique de enfocarse en las hierbas y especias y en sus propiedades medicinales?

La idea surge de la búsqueda de alternativas naturales, con pocos efectos secundarios, para neutralizar a los radicales libres responsables del daño de los tejidos que conduce a las enfermedades previamente mencionadas. Al usar hierbas y especias para elevar la calidad de nuestra nutrición, damos un paso más hacia una mejor calidad de vida.

mandala1web_0126foto: @gastrobrand

 

¿Sientes que tu vida cambió después de incorporar conscientemente a las hierbas y especias en tu dieta diaria? ¿Tienes algunas hierbas o especias preferidas?

Mi vida ha cambiado: En el pasado no cocinaba ni apreciaba el valor de los alimentos que comía. Hoy, incluyo hierbas y especias en casi todo lo que cocino y lo hago no sólo por prevención, sino también porque aprecio más el sabor y la calidad de lo que como.
Las que más le agradan a mi paladar son el ajo, la albahaca, la canela, el cardamomo, la cúrcuma y el romero.

¿Has visto cambios en tus pacientes que las hayan incorporado por tus recomendaciones? ¿Podrías contarnos alguna experiencia interesante?

He visto resultados positivos con algunos pacientes: Hemos podido controlar los síntomas de síndrome de colon irritable con infusiones de coriandro y tengo un paciente que usando canela, ha podido reducir la cantidad de medicamentos para controlar la glicemia.

Cuando asistimos a tu charla en el pintoresco y cálido ambiente del Mercado de Chacao en Caracas, organizado por la encantadora gente de la tienda Galanganos llamó la atención el libro que promocionas titulado: “Condimenta tu salud: longevidad, salud, vitalidad y bienestar desde tu cocina” ¿Cómo surge? ¿Por qué seleccionar 26 especias en particular? ¿Cómo podemos adquirir el libro?, cuéntanos un poco sobre él.

condimentatu-saludfoto: @gastrobrand

 

Después de más de un año de investigación y constatar el potencial de las hierbas y especias, decidí, junto con las otras coautoras, Natalia Brand (@gastrobrand) y Estrella Benmamán (@paladarestrella), crear una recopilación de la información agregando fotografías de muy buena calidad y recetas sencillas y deliciosas. Sabemos que hay muchas más, pero escogimos 26 por su disponibilidad y fácil uso en la cocina.
El libro es único, ya que combina fotografía, gastronomía, ciencia y sabiduría popular comprobada con el objetivo de compartir lo que hemos aprendido y contribuir a que quienes lo adquieran, tengan en sus manos una herramienta valiosa para vivir en salud.
Por los momentos, sólo está disponible la versión digital para Kindle en Amazon en el siguiente enlace:  www.amazon.com/Condimenta-Salud-Longevidad-vitalidad-bienestar-ebook/dp/B01BB6DGPM/ref=sr_1_1?ie

Muy pronto esperamos lanzar la primera edición impresa para Venezuela.

¿Si queremos asistir a tus consultas en donde podemos localizarte?

Tengo consulta en: Prados del este, Alto prado y Bello monte. Mi número para contactarme es +58-4143254512. También me pueden contactar por redes sociales www.saludcondrjay.comwww.facebook.com/saludcondrjaywww.instagram.com/saludcodrjaytips o a mi correo info@saludcondrjay.com.

Finalmente, o mejor dicho por los momentos, ¿qué nos puedes recomendar para llevar una vida saludable?

Para una vida saludable: duerme bien, haz ejercicio, bebe agua, agradece por todo lo que tienes y eres, usa hierbas y especias para cocinar y dedica tiempo a compartir con tus amigos y familiares.

Esperamos que les haya gustado este estupendo testimonio, de manos de un experto, sobre algunos de los múltiples beneficios que pueden tener las hierbas y especias en nuestra salud

¡No duden en contactar al Dr. Jay Manrique, además porque es una persona encantadora y con una energía muy especial!

1-especias-19-09-2016¡Ah y si viven en Venezuela pasen por Galanga les encantará!

10 cosa que tal vez no sepas sobre las hierbas y especias!

Las especias forman parte de nuestra vida y de nuestra cocina desde siempre. Es inconcebible pensar en un plato, por muy sencillo que sea, en el cual no utilicemos algún tipo de especia o hierba y sin embargo, existen muchas cosas curiosas e interesantes sobre ellas que tal vez no conocemos.
Hoy los invitamos a descubrir un poco más sobre esas musas y primeras invitadas en nuestra mesa! Bienvenidos al curioso mundo de las especias:

Curiosidades1- ¿Sabías que las especias molidas deben ser evitadas por las personas intolerantes al gluten?
Ciertos fabricantes de especias utilizan harinas o almidón como antiapelmazante en las especies molidas y no lo colocan en las etiquetas, por lo tanto es más seguro y una garantía de calidad, sabor y placer, el usar las especias enteras.

2- ¿Cómo saber si las especias ya están vencidas o no sirven?
Es muy fácil, si ya no huelen, no sirven! Las especias vencidas no matan a nadie, pero tampoco le agregan sabor a ningún plato.

Curcuma3- ¿Cómo podemos eliminar las manchas de cúrcuma de nuestras tablas de picar o superficies de trabajo?
Inicialmente con agua, jabón y exposición al sol, luego dejar que el tiempo haga su trabajo. No se debe usar nunca el detergente de lavar ropa o productos de limpieza, pues en contacto con el amoníaco, la cúrcuma se transforma en un tinte permanente!

4- ¿Sabías que puedes usar tu molino eléctrico de café para moler especias?
Es súper útil para moler la mayoría de las especias, sin embargo, evita las que sean muy grandes y sobre todo muy duras, como la cúrcuma y el jengibre, pues corres el riesgo de romper las hojas metálicas.

5- En el mundo existen al menos 600 variedades de pimientos, al menos 30 tipos de cardamomo y la misma cantidad de pimientas de Sichuan.

Tomillo6- Una manera excelente de conservar tus hierbas finas:  Si es en la nevera, las puedes envolver en un paño o servilleta de tela húmedos, para prolongar su vida media. En el congelador, puedes cortarlas y colocarlas en las cubetas de hacer hielo, cubriéndolas con agua antes de reservar; luego podrás agregar tu cubo de hielo con hierbas directamente a tus preparaciones.

Garam7- Masala significa « mezcla de especias » y Garam Masala « especias calientes o picantes », son palabras que vienen del hindú y son fundamentales en la cocina de la India.

Albahaca8- Este tip es para Adriana, quién está enfermita con Dengue: Masticar hojas de albahaca no suena muy apetecible, pero esto es conocido por ser una importante técnica de estimulación inmunológica y durante mucho tiempo ha sido recomendado en la medicina ayurvédica para el tratamiento de la fiebre del dengue. El aceite esencial de albahaca también tiene propiedades insecticidas naturales que te harán menos atractivos a los mosquitos, haciendo de la albahaca un tratamiento y una estrategia preventiva!

Azafran9- La floración de la planta de Azafrán dura solamente 24 horas: es por eso que las flores deben ser recolectadas a mano y rápidamente para proceder a retirar sus filamentos uno por uno y secarlos hasta que hayan perdido el 80% de su peso. Por algo es la especia más costosa del mundo, particularmente la originaria de Iran, donde unas 170.000 personas viven de este cultivo.

Pimientos10- Existe un método sensorial para clasificar la intensidad de los pimientos o picantes llamada « Escala de Scoville » que va de 0 a 15 millones de unidades, siendo cero lo menos picante. Actualmente y en forma cada vez más frecuente, los productores y distribuidores usan una escala simplificada de 0 a 10, siendo « cero » por ejemplo, los pimentones verdes dulces, 7 el Tabasco, 9 el Chile habanero y 10 el Naga Jolokia o Ghost pepper.

Espero que se hayan divertido tanto como nosotras revisando y compartiendo con ustedes estas curiosidades.
Ahora cuéntennos ustedes esas cosas curiosas que tal vez no sabemos sobre las especias!

Referencias:

– De Vienne, E., De Vienne, P. Las reglas de oro de las especias; Trécarré, Canadá, 2013, pp 17.
– Gingras, P. Pequeña guía de las hierbas finas. Ricardo. 2015, vol. 13, N.5, 27-32.
– Folie-Boivin, E. Las especias. Ricardo. 2015, vol. 13, N.4, 61.
– Laroche, C. Sabores de la India. Ricardo. 2015, vol. 13, N.4, 62-84.                                – Remedios naturales para la fiebre del dengue, disponible en: http://remediosnaturalesweb.com/remedios/remedios-naturales-para-la-fiebre-del-dengue/

Chocolate y especias un regalo para el alma

Si pensaban que las hierbas y especias aromáticas eran un instrumento divino para deleitar nuestras almas, abrazar nuestros sentidos y transportarnos a lugares recónditos ¿Qué pensarían si las combinamos con el chocolate, una de las creaciones del Alimento de los Dioses?

Y es que de solo pensarlo todos mis sentidos comienzan a activarse y en particular mi boca se torna un océano de sensaciones…

02-Chocolate-24-03-2016Fondue de chocolate semi-amargo y triángulos de toblerone
con toques de vainilla y pimienta de cayena

 

Aunque no lo crean, esta sublime y sensual combinación es de larga data y comienza con el uso de especias en una bebida o brebaje mágico a base de cacao y que al parecer era el elixir de los Dioses en tiempos prehispánicos hasta principios del siglo XIX. Por lo que cuenta la historia, los primeros en adentrarse en esta atrevida y a la vez acertada mezcla fueron los mayas y los aztecas, quienes le agregaban a dicha bebida especias como vainilla, onoto y los chiles o pimientos. Luego con el tiempo los españoles conocieron la vainilla y el onoto y apreciaban su uso para aromatizar y oscurecer el color de este manjar de Dioses.

Con el tiempo y hasta la actualidad nos hemos acostumbrado a ingerir el cacao procesado como chocolate y en particular en sus presentaciones como bombones o tabletas. Hoy en día existen un sin fin de suculentas, ingeniosas y excitantes creaciones de chocolates en donde se han incluido hierbas y especias que probablemente jamás las hubiésemos imaginado en un bombón, pero que luego al saborearlos y dejarnos envolver por estas fusiones, nos dejamos sucumbir ante sus encantos05-Chocolate-24-03-2016. Como por ejemplo el romero, el curry, distintos tipos de sales, pimientas y hasta jalapeños ¡Uy no sé ustedes! pero yo ya estoy salivando copiosamente ¡Ja Ja Ja!

En Venezuela tenemos la dicha de contar con esta piedra preciosa llamada Cacao, fruto de nuestras tierras y con el cual los diferentes cocineros, chef, chocolateros, pasteleros y artesanos se han dado la tarea de aprovechar al máximo sus propiedades y han potenciado sus esencias ofreciéndonos sus apetitosas creaciones. Aquí les nombraremos solo algunos de los que conocemos y hemos tenido la dicha de degustar. Más adelante seguiremos investigando y les estaremos informando, porque no crean que esto se queda aquí, hay mucha tela que cortar con este tema. Digamos que esto es solo un aperitivo.

En la siguiente tabla les colocamos solo algunas de las combinaciones que estos expertos nos ofrecen y les invitamos a ver sus páginas web para que se deleiten por ahora visualmente con estas joyas.

Tabla de chocolaterias-especias-Hoja1

Para aquellos amigos que no vivan en Venezuela nos podrían comentar ¿cuáles son las hierbas y especias que emplean sus chocolateros para resaltar la magia del chocolate?, y para todos nuestros seguidores en general ¿cuál hierba o especia les encantaría que formara parte de un bombón?, sean atrevidos, ¿cuál sería su creación?, ¿qué no han probado hasta ahora? Tal y como diría Anton Ego en la película Ratatouille ¡Sorpréndannos!

Ahora bien, ¿Qué es lo que hace a una especia una buena candidata o no para ser combinada con el chocolate? ¿Qué tipo de chocolate va bien con determinada hierba o especia? ¿Cómo hacer para que las especias no sobrepasen el sabor y el aroma del chocolate?

Sin duda alguna, las respuestas precisas a estas preguntas se las dejamos a los expertos dada su complejidad. Si alguno de ustedes lo es, pues estaremos más que agradecidos si comparten su experiencia.

03-Chocolate-24-03-2016Lo que les podemos adelantar es que dentro de los alimentos el sabor del chocolate es uno de los más ricos y complejos . Además de su ligera acidez, acusada amargura y astringencia, y la dulzura del azúcar añadido, se han identificado en el chocolate más de 600 tipos diferentes de moléculas volátiles. De la semilla elementos fenólicos; de la pulpa fermentada ácidos, ésteres, alcoholes, acetaldehídos; de la semilla autodigerida benzaldehído, linalol, metil – cetonas; del tostado y las reacciones de pardeamiento pirizinas y tiazoles, y así pare de contar. Por tanto, conociendo un poco a las especias y a los diferentes componentes que estas poseen, no nos extrañaría que durante todo este proceso de preparación del chocolate, determinadas especias contribuirán en mayor o menor medida a complementar, suavizar o incluso a potenciar todos estos aromas y sabores que se generan y materializan en el chocolate, así como un gran concierto para nuestro deleite.

01-Chocolate-24-03-2016Y cómo en Canadá aún estamos cubiertos de nieve y el frío nos invita a calentarnos con alimentos calóricos y suculentos, decidimos compartir en familia un exquisito “Fondue de chocolate semi-amargo y toblerone con toques de vainilla y un punto de pimienta de cayena” y en él sumergimos toda clase de frutas y marshmellows. Toda una experiencia de sabores que hizo la delicia de grandes y chicos (creo que las caras lo dicen todo, ¿verdad?).

07-Chocolate-24-03-2016 06-Chocolate-24-03-2016Finalmente, los invitamos a que se den un paseo por estos tres años de hierbas y especias que hemos compartido con ustedes, y revisen cuáles han sido aquellas que se han combinado con el chocolate de forma tradicional o incluso como algo innovador. Se las nombramos aquí brevemente: onoto, canela, cardamomo, pimienta de Sichuan, vainilla, pimientos, hierbabuena, romero.

Referencias
1. McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
2. Historia del cacao, el alimento de los dioses, disponible en: http://www.muyhistoria.es/h-moderna/articulo/historia-del-cacao-el-alimento-de-los-dioses
3. Indias, disponible en: http://www.universoindias.com.ar/espaniol/regalos.htm

Visita también estas páginas
1. Un chocolate de calidad de Chocolates el Rey, disponible en: http://www.chocolateselrey.com/~cacao/page/un-chocolate-de-calidad
2. Franceschi chocolate, disponible en: http://www.franceschichocolate.com/
3. Intenso chocolate de taza y onoto, disponible en: http://cocinayvino.net/vinos/bebidas-no-alcoholicas/3740-intenso-chocolate-de-taza-y-onoto.html

Tomillo

(Español: Tomillo común o vulgar, Timo, Aceitunero o Salsero; Portugués: Tomilho-ordinário; Tomilho, Timo; Inglés: Thyme; Francés: Thym, Thym ordinaire; Italiano: Timo)

El tomillo es una de esas hierbas aromáticas que además de exquisita me parece ¡preciosísima! Me fascinan sus diminutas hojas con tonos verdes y visos grises y su envés aterciopelado hace que sientas como pequeñas y sutiles caricias de la naturaleza.

05-21-10-2015-TomilloDe hecho si lo piensan, las hojas del tomillo se asemejan un poco a las del romero y más aún a las del orégano o a la mejorana, incluso pudiéramos llegar a confundirlas con esta última. Y esto no es descabellado ya que estas hierbas aromáticas pertenecen a la misma familia Lamiaceae, de la cual también forman parte la hierbabuena y la salvia.

El tomillo Thymus vulgaris es oriundo de Europa del sur y es cultivado tanto al este como al sur de Europa, al norte de África y también en Estados Unidos. Es una de las principales hierbas utilizadas en Europa, Oriente Próximo, Estados Unidos y el Caribe.

En Europa Central se utiliza el tomillo en sopas, pescados, carne de aves y huevos y en Bretaña es, después de la menta, la hierba culinaria más popular.

01-21-10-2015-Tomillo¡Uy! ya me estoy imaginando el aroma del tomillo emanando de un pan recién horneado o un queso aromatizado con esta fabulosa y embriagante hierba.

El aroma concentrado y fuerte del tomillo suele combinarse con variedad de alimentos en gran cantidad de platillos de las más diversas corrientes gastronómicas. Incluso para muchos pudiera ser una hierba insustituible. Además esta hierba forma parte de algunas de las combinaciones de hierbas más importantes de la gastronomía mundial, les hablamos del bouquet garnie, de las hierbas provenzales, y del divino zatar, ¿se recuerdan de esta última mezcla cuando les conversamos del zumaque?

Las hojas, aún cuando estén frescas, suelen ser leñosas, por lo que hay que cortarlas de forma muy fina antes de emplearlas. Por su fascinante aroma y sabor estas hojitas pueden ser agregadas a pescados, mariscos o verduras, sin que invada el sabor de los alimentos. Hay quienes prefieren agregar las ramitas completas y luego retirarlas o aprovechan su belleza para dejarlas como adorno. Por el contrario, en el caso del tomillo seco, dado que su aroma y sabor pueden ser más intensos e incluso ahumados, se utilizan en alimentos fuertes, en particular carnes.

03-21-10-2015-TomilloMuchas de las especies y variedades del tomillo tienen un sabor muy parecido al del orégano porque contienen carvacrol. Pero las especies más distintivas son ricas en un compuesto fenólico llamado timol. Se podría decir que este último es la versión más suave y moderada del carvacrol, penetrante y picante, pero no tan agresivo. Aún cuando el timol es el compuesto fenólico que es distintivo y que define el sabor del tomillo, también se encuentran elementos terpénicos como el pineno (pino), cimeno (cítrico), linalool (floral; como la albahaca).

Ahora bien con el tomillo también pasa como hemos visto con otras hierbas aromáticas, que tanto su aroma como su sabor variarán dependiendo de cambios en la proporción y cantidad de los diferentes componentes de sus aceites esenciales. Estos a su vez pueden variar dependiendo de factores como el clima, las condiciones y tiempo de cosecha y de almacenamiento, así como de la variedad o tipo de tomillo del que estemos hablando. Por citar solo un ejemplo en el tomillo común (Thymus vulgaris), en invierno el timol predominará pero en verano el carvacrol estará más presente.

04-21-10-2015-TomilloEl tomillo ha sido reconocido desde la antigüedad como una de las hierbas más importantes por sus propiedades medicinales y terapéuticas. Es reconocido por muchos como un antibiótico natural, se ha empleado como agente antimicrobiano en enjuagues bucales y cremas para la piel, como expectorante, como fungicida y para tratar infecciones virales, ayuda a la digestión de alimentos altos en grasas, se utiliza contra la anquilostomiasis, gusanos y lombrices. El tomillo también se emplea como un relajante y somnífero suave, para dolores de cabeza, musculares y asociados a la menstruación. En estos momentos tan movidos, no nos caería mal colocar los pies cansados y a doloridos en una infusión concentrada de tomillo, además que eliminará las impurezas de los mismos. Como siempre les colocamos referencias al final en donde pueden indagar mucho más de las bondades de esta hierba. Pero recuerden consultar con su médico si está bajo una condición especial o con algún tratamiento en específico.

¿Qué les podemos recomendar?
El tomillo fresco al ser bastante robusto pudiera conservarse bien en la nevera hasta unas dos semanas, luego de lo cual se va oscureciendo y marchitando. Lo importante es evitar el exceso de humedad en las hojas. Hay personas que las congelan en las hieleras o envueltas en papel de aluminio. En el caso del tomillo seco es preferible conservarlo en frascos de vidrio alejados de la humedad, la luz y el calor y les podría durar hasta dos años.
A la hora de cocinar es preferible utilizar el tomillo hacia el final de la cocción, ya que puede perder su aroma y sabor rápidamente, salvo en las combinaciones de hierbas que les comentamos hace un ratico, que suelen utilizarse en cocciones largas.

02-21-10-2015-Tomillo¿Sabían qué?
Los egipcios utilizaban al tomillo para embalsamar a los muertos y los griegos aprovechaban su aroma cuando quemaban esta hierba en los templos o en los sacrificios que realizaban.
Los romanos asociaban al tomillo con vigor y valentía, solían bañarse en aguas perfumadas con esta hierba para prepararse para la batalla. También se pensaba que el té de tomillo puede alejar las pesadillas y la melancolía. Durante la Edad Media, señoras europeas bordaban una ramita de tomillo en las túnicas de sus caballeros, una vez más como una muestra de coraje.

Queridos lectores, se recuerdan de la torta de menta y estragón de nuestro post anterior? pues he quedado enamorada (✎Luisa) de esa genial idea de hacer postres con hierbas que nos presentó Donna Hay, en su última publicación. Esta vez les traigo esta receta fantástica de Torta de tomillo con miel y a la cual le he agregado una cucharada de CHIA, por eso de la onda saludable. Vean como me quedó:

06-21-10-2015-Tomillo¿Vieron que bellos mis moldecitos de corazón? ¡Demasiado!

Torta-tomillo-limon¡Hora de merendar! hasta el próximo post.

Referencias
1. Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
2. McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta  edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
3. Thyme, disponible en; http://theepicentre.com/spice/thyme/
4. Thyme (Thymus vulgaris L.), disponible en; http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Thym_vul.html
5. Tomillo, disponible en; http://www.botanical-online.com/medicinalstimo.htm
6. Tomillo, disponible en: http://www.plantas-medicinal-farmacognosia.com/productos-naturales/tomillo/
7.Propiedades medicinales del tomillo, disponible en: http://www.plantas-medicinal-farmacognosia.com/productos-naturales/tomillo/propiedades-del-tomillo/

Algunos videos claves
1. Video de cómo deshojar tomillo y romero, disponible en: http://www.gastronomiaycia.com/2015/05/10/como-deshojar-tomillo-y-romero-video/
2. Cómo hacer un bouquet garni. Video, disponible en: http://www.gastronomiaycia.com/2013/02/18/como-hacer-un-bouquet-garni-video/